紐約市公益維護官補選》17人爭奪市長大位跳板 民主黨黑人市議員威廉斯勝出

2019年02月28日 09:00 風傳媒

美國總統川普的老家紐約市26日舉行公益維護官補選,42歲的格瑞那達裔紐約市議員威廉斯擊敗16名競爭者,成功當選新任公益維護官,而這個職位是市長、主計長之外,同樣由全體市民直選的公務職位,扮演維護公共利益的申訴角色。此外,公益維護官一職又被視為挑戰紐約市長大位的跳板,不過威廉斯表示,自己不會加入2021年紐約市長選戰。

全體市民直選 往高處爬的跳板

公益維護官(Public Advocate)是沒有表決權的紐約市議會成員,但有權提出、連署法案,也能任命部分委會員成員,而公益維護官也是紐約市獨立預算辦公室(IBO)當然成員,同時擔任紐約市公共資訊及通訊委員會主席。該職位創立於1993年,任期4年且可連任1次,威廉斯(Jumaane Williams)是第5位公益維護官,而現任紐約市長白思豪(Bill de Blasio)當市長前,也曾是公益維護官。

美國紐約市議員威廉斯(Jumaane Williams)當選公益維護官(AP)
美國紐約市議員威廉斯(Jumaane Williams)當選公益維護官(AP)

這次公益維護官需要補選,主要是原任者詹樂霞(Letitia James)2018年挑戰紐約州檢察長大位,結果順利當選,成為第1位非裔及女性紐約州檢察長,而她原本的公益維護官任期至2019年底,威廉斯則是把詹樂霞剩餘任期做滿,若他想要繼續擔任公益維護官,必須再次競選。另外,這次補選共有17名候選人,其中12人是女性或少數族裔。

美國紐約市長選舉:現任市長白思豪輕鬆勝選連任(AP)
美國紐約市長選舉:現任市長白思豪輕鬆勝選連任(AP)

2018年爭取競選副州長 威廉斯聲名大噪

包括前紐約市議會議長馬麗桃(Melissa Mark-Viverito)、擔任民主黨全國委員會(DNC)的紐約州眾議員布萊克(Michael Blake)、韓裔紐約州眾議員金兌錫(Ron Kim)等人都是競爭者。根據選委會統計,威廉斯的得票率約為33%,緊追在後的是34歲共和黨籍紐約市議員尤利克(Eric Ulrich),得票率約19%,馬麗桃得票率則約11%。

「我們迫不及待,不能站著不動」,威廉斯發表當選感言時說,「因為紐約市的挑戰太讚,但創造改變的基會更讚」。他承諾會傾聽紐約市民,並為最弱勢市民發聲,並提及槍擊案受害者和公宅居民,誓言「反轉針對黑人及拉美裔社群的不公正司法系統,給予初犯者改過自新的機會」。威廉斯會聲名大噪,在於他2018年曾參加民主黨內初選,爭取提名角逐紐約州副州長位置。

一場全市參與的公民課 進步運動更強大

威廉斯提出反貪腐、可負擔房價、刑法改革政見,並與爭取提名競選紐約州長的《慾望城市》女演員辛西亞尼克森(Cynthia Nixon)互相支持,最後威廉斯僅以7個百分點,輸給爭取連任的副州長霍楚(Kathy Hochul)。對於這次補選,民主黨政治策略師陶德-梅迪納(Lupe Todd-Medina)直言:「我會說這場選舉是一次紐約市公民課,這是融合金錢、政治與性愛的個案研究。」

在投票數日前,威廉斯被揭露約十年前曾被捕,原因是他與當時的女友發生「口角」,結果因騷擾和毀損財物被捕,但最後撤銷罪名,但留有逮捕紀錄,對此威廉斯強調,他從未被起訴,且沒有做錯任何事,並反擊是競選對手的種族偏見,想把他貼上「憤怒黑人」標籤。此外,公益維護官被視為紐約市長的跳板,加上白思豪已不能連任,威廉斯自然被問及是否會挑戰市長寶座。

「報告市長(白思豪),我不會搶你的工作!」威廉斯大笑表示,自己不會加入2021年市長選戰,「但我們能夠一起確認,政府是為人民做事」。另外,亞馬遜公司(Amazon)放棄在紐約市皇后區長島市(Long Island City)設立第2總部的計畫,使得補選變成市民對白思豪政策的「公投」,不過勞動家庭黨(WFP)州主委利普頓(Bill Lipton)稱:「這次進步運動比以往還強,且取得決定性勝利。」

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