狼來了!美國皇家島狼群數量銳減、麋鹿爆增 科學家「搬救兵」,空降4隻加拿大野狼

2019年03月09日 10:00 風傳媒
美國皇家島狼群數量銳減,科學家搬救兵空降4隻加拿大野狼。(Wilda3@pixabay)

美國皇家島狼群數量銳減,科學家搬救兵空降4隻加拿大野狼。(Wilda3@pixabay)

美國北部鄰近加拿大的密西根州蘇必略湖內的皇家島國家公園,近20年來因為全球暖化,遷徙到島上的狼群數量銳減,導致當地麋鹿數量暴增,植被幾乎被啃食殆盡。英國《衛報》6日報導,科學家近期只好從加拿大「搬救兵」,用直升機空降4匹野狼到皇家島國家公園內,希望藉此控制當地麋鹿數量。

全球暖化影響遷徙,狼群數量銳減

皇家島國家公園(Isle Royale national park)設立於1976年,位於美國密西根州(MichiganState)五大湖區(Great Lakes)的蘇必略湖(Lake Superior)中,由湖中面積最大的皇家島(Isle Royale)和周邊400個較小的島嶼共同組成。因位處北美洲靠近加拿大,在冬季嚴寒時,島和美國本土之間的水域會結冰形成「冰橋」,狼群則會透過冰橋往返、遷徙皇家島嶼美國本土間,但隨著全球暖化加劇,科學家發現自1979年以來,蘇必略湖水面溫度升高了約2.5°C , 遠高於同期該地區的平均氣溫,不僅造成湖水持續蒸發減少,更嚴重影響過去20年來冰橋出現的次數及時間長度,造成皇家島上狼群的數量銳減。

狼群減少,島上麋鹿在缺乏獵食者的情況下數量迅速成長,植被幾乎被啃食殆盡。科學家因此從鄰近的加拿大安大略省(Ontario)捕捉4匹野狼,並用直升機將牠們送至皇家島國家公園內,2018年,已經有2匹狼被送往當地,加上本次新加入的4匹狼,美國國家公園管理局(The National Park Service)計畫在未來5年內,用相同方法讓當地增加20至30匹狼。

專家:捕「對」狼很重要

儘管狼的最長壽命可達8年,但在野外生活的狼隻平均壽命通常只有4年,因此捕捉到健康、有機會繁衍後代的狼,才能有效達成皇家島國家公園內狼群復育的目的。負責此次皇家島「狼與麋鹿計畫」( Wolves and Moose of Isle Royale project)的密西根理工大學(Michigan Technological University)教授瓦凱提奇(John Vucetich)表示,捕捉時並不能預測會捕到什麼樣的狼,年長或年輕的狼,甚至在捕抓時受傷都有可能,因此捕到「對的狼」對研究團隊而言非常重要。此外,健康的牙齒也是研究團隊在選擇狼隻時的重要依據。

陌生環境增覓食困難度,狼群壓力大

瓦凱提奇坦言,這4匹狼先前並不屬於同一狼群,加上狼是群居動物,以家庭為單位,對於新加入的狼而言,陌生的環境將會是一場考驗,並且增加狼群覓食的困難度,「狼的壓力會非常大。」除了新環境的挑戰外,狼的移送過程也存在風險,瓦凱提奇提到:「去年秋天,有一隻母狼便因注射安定劑,在移送過程中意外死亡。」

「我們想和狼共同生活,只是尚未如何共處」

過去狼曾經是美國分佈最廣的哺乳類動物,但由於人們恐懼狼群捕捉寵物貓狗、襲擊人類的行為,直到90年代早期,狼的數量銳減僅剩數百隻。時至今日,有賴眾多科學家持續努力,美國本土已有超過6千隻狼,阿拉斯加州(Alaska)更有近1萬2千隻狼。瓦凱提奇說「人們對狼的態度已經大幅改變了,我們希望與狼共同生活,只是尚未決定『如何』共處。」

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