「天龍號」平安重返地球!美國載人太空探險任務重新啟程,召喚阿波羅與太空梭任務的榮光

2019年03月08日 21:47 風傳媒
2019年3月8日,美國SpaceX公司「天龍乘員號」(Crew Dragon)太空船平安重返地球。(美聯社)

2019年3月8日,美國SpaceX公司「天龍乘員號」(Crew Dragon)太空船平安重返地球。(美聯社)

美國曾經是載人太空探險任務獨一無二的霸主,然而自從2011年7月21日太空梭「亞特蘭提斯號」降落之後,再也沒有一艘「載人的美國太空船」翱翔星際。這段美國太空事業的「空窗期」總算可望在今年結束,而且是由一家民營公司擔當重任!SpaceX公司的載人太空船「天龍乘員號」台灣時間8日晚間9時40分許重返大氣層,降落在大西洋海面,圓滿完成7天的無人試飛任務。

繼承阿波羅、太空梭任務衣缽

「天龍乘員號」(Crew Dragon)2日凌晨從甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)39A發射台(Launch Pad 39A)發射升空。1969年阿波羅11號(Apollo 11)與2011年亞特蘭提斯號(Atlantis)最後一次任務都是從這座發射台飛向天際。天龍乘員號或許歷史地位不如兩位「前輩」顯赫,但仍然意義重大。

自從太空梭(Space Shuttle)機隊2011年全體退役之後,美國太空人只能搭乘俄羅斯的「聯合號」(Soyuz)太空船出任務,每一人次要價8200萬美元(新台幣25億元)。如今,「天龍乘員號」試圖帶領美國重新啟動載人太空任務,從「國際太空站」(ISS)運補任務、再次登陸月球到建立月球殖民地,「天龍乘員號」都有望扮演關鍵角色。

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

SpaceX(@spacex)分享的貼文 張貼

「天龍乘員號」這次任務只搭載一位「假人太空人」蕾普莉(Ripley),向系列電影《異形》(Alien)女英雄蕾普莉致敬。它抵達距離地表400公里的ISS之後自動對接,進行6天測試。ISS加拿大籍駐站太空人聖傑克(David Saint-Jacques)率先進入「天龍乘員號」,對其內部環境相當滿意,形容為「商務艙」(business class)。

來回國際太空站,「真」太空人最快7月上陣

由美國高科技業「鋼鐵人」、特斯拉(Tesla)電動車公司執行長馬斯克(Elon Musk)創辦的SpaceX公司表示,6天測試在各方面都無比真實。如果一切順利,航太總署(NASA)2位活生生的太空人將在今年7月搭乘「天龍乘員號」,飛向無垠宇宙。

SpaceX之外,美國另一家航太鉅子波音(Boeing)也在搶NASA這筆大訂單。NASA先前出資80億美元(新台幣2400億元),讓SpaceX與波音進行這場「載人太空任務競賽」,目前看來SpaceX已取得領先地位。

2019年3月8日,美國SpaceX「天龍乘員號」(Crew Dragon)太空船離開國際太空站(ISS)(AP)
2019年3月8日,美國SpaceX「天龍乘員號」(Crew Dragon)太空船離開國際太空站(ISS)(AP)
美國SpaceX公司「天龍乘員號」(Crew Dragon)太空船順利由國際太空站分離、重新返回大氣層。(美聯社)
美國SpaceX公司「天龍乘員號」(Crew Dragon)太空船順利由國際太空站分離、重新返回大氣層。(美聯社)

可容納7位太空人,但只設4個座位

SpaceX先前利用運貨太空船「天龍號」(Dragon)為國際太空站進行16次補給任務,「天龍乘員號」就是從「天龍號」改裝而來,加強了安全性與舒適性,內部空間也擴大到8公尺高,仍由SpaceX自家的「獵鷹9號」(Falcon 9)可重覆使用火箭發射。

「天龍乘員號」可容納7位太空人,但只設4個座位;此外另有3個窗子、電腦觸控螢幕、先進維生系統、太陽能電池。一旦出現需要動力的緊急狀況,「天龍乘員號」有8具發動機待命,連在發射過程中也可以彈射逃生。

「太空人」蕾普莉向電影《異形》致敬

美國SpaceX公司「天龍乘員號」(Crew Dragon)太空船順利由國際太空站分離、重新返回大氣層。(美聯社)
美國SpaceX公司「天龍乘員號」(Crew Dragon)太空船順利由國際太空站分離、重新返回大氣層。(美聯社)

這回出任務的「太空人」蕾普莉穿著SpaceX全新設計的帥氣白色太空裝,綁在「天龍乘員號」最左邊的座椅上,身上布滿感測器,全程蒐集6天試飛期間的各種資料。除了蕾普莉,「天龍乘員號」這回也帶了約200公斤的補給品與裝備。

波音儘管進展看似落後,但仍然全力衝刺,其「星際航線號」(Starliner)預計4月進行無人試飛,最快今年8月可進行第一次載人任務。

加入Line好友

【我要發風】

風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@stormmediagroup.com,並請附上姓名、聯絡方式、自我簡介,謝謝!

我想再看到這個主題