加州成為美國廢死爭議焦點:全美四分之一的死刑犯在此,州長宣布暫緩所有死刑執行

2019年03月14日 09:00 風傳媒

2017年,美國與伊朗、伊拉克、沙烏地阿拉伯和中國等極權國家同列「世界上處決最多人的政權」。近年來美國每年處決人數出現明顯縮減,加州州長也決定頒布行政命令,中止州內死刑執行。

《今日美國報》(USAToday)報導,美國加州州長紐松(Gavin Newsom)13日頒布行政命令,暫緩州內死刑執行。加州目前有737名死刑犯,約為全國四分之一,且是各州最多。其中24人依謀殺罪被判死刑,上訴無效定讞,這代表他們的死期隨時都有可能到來。

加州州長紐松於13日頒布行政命令,暫停執行死刑。(美聯社)
加州州長紐松於13日頒布行政命令,暫停執行死刑。(美聯社)

英國《衛報》(The Guardian)報導,紐松的行政命令將會全面中止處決,同時關閉聖昆丁州立監獄(San Quentin State Prison)的行刑室,並撤回加州的死刑注射協議。目前美國有20州正式廢除死刑,奧勒岡(Oregon)、科羅拉多(Colorado)和賓州(Pennsylvania)州長則頒布與紐松類似的行政命令,暫緩處決。

紐松現年51歲,隸屬民主黨(Democratic Party),他表示:「蓄意殺人是錯誤的。作為州長,我將不會監督任何人的處刑。」紐松長久以來都力反死刑,他曾在2016年大選日發推特(Twitter)表示:「死刑是失敗的政策,不僅浪費金錢,從根本來看更不道德。」他反對死刑的原因包括:死刑根本上具有種族歧視及精神疾病歧視的性質,執行死刑得花費大量公帑、且無法改善治安,而且儘管有漫長的法律程序讓原告與被告蒐集證據還諸事件真相,司法系統仍然無法完全避免冤案,政府很可能錯殺無辜人。

他的發言稿提到:「在美國,我們處決的人數,比地球上其他民主政權還要多。2017年,美國加入伊朗、伊拉克、沙烏地阿拉伯、索馬利亞、中國,以及埃及的行列,成為世界上殺最多人的劊子手政權。」此外,死刑作為威嚇物,「對公眾安全毫無助益,並浪費數十億納稅人血汗錢。但最重要的是,在人類犯錯的事件中,死刑是絕對的、不可逆轉且無法修復的手段。」

死刑支持度逐年下降 死刑判決數目也縮減

美國對死刑的支持度逐年下降,加州中止死刑即是一例。其實,2016年加州舉行死刑公投,其中第62號提案(Proposition 62)內容為廢止死刑,並將極刑改為不可假釋之無期徒刑,但遭選民拒絕,而第66號提案(Proposition 62)通過,其訴求改革死刑判決上訴與請願程序,等於加速司法程序與死刑處決。如今州長推暫緩處決,是顯著進步。皮尤研究中心(Pew Research Center)2018年8月發表的研究顯示,1996年有78%民眾支持死刑,這個比例在2018年降至54%,而反對死刑的人則佔39%。

加州上一回執行死刑是2006年,地點是聖昆丁州立監獄。(美聯社)
加州上一回執行死刑是2006年,地點是聖昆丁州立監獄。(美聯社)

加州上一回處決死刑犯是2006年,地點是聖昆丁州立監獄,在那之後的12年間,許多廢死團體如「美國公民自由聯盟」(American Civil Liberties Union)四處奔走,成功延緩處決。

根據皮尤研究中心調查,1998年美國處決人數最高,20州總計98人,其後每年處決數目顯著減少,2017年僅有8州(阿拉巴馬、阿肯色、佛羅里達、喬治亞、密蘇里、俄亥俄、德州和維吉尼亞)、合計23人遭處決。

除了州長下令中止行刑,主張廢死的「挽救加州人」(SAFE California)團體2018年的調查指出,近來死刑判決數逐年縮減,洛杉磯(Los Angeles)從2017年的7例降至2018年2例,橘郡(Orange County)從6例降至1例,科恩郡(Kern County)2017年有4例,2018年沒有出現死刑判決。

一名囚犯在監督下經過聖昆丁州立監獄的東翼牢房。這裡是死刑犯的囚室。(美聯社)
一名囚犯在監督下經過聖昆丁州立監獄的東翼牢房。這裡是死刑犯的囚室。(美聯社)

愈來愈多民主黨領導人物支持廢除死刑,其中包括參選總統的加州聯邦參議員賀錦麗(Kamala Harris)與佛蒙特州聯邦參議員桑德斯(Bernie Sanders)。另一方面,美國總統川普(Donald Trump)則表示他支持對藥頭以及所有攻擊警察的人實施死刑。

教宗方濟各(Pope Francis)也參與死刑存廢論戰,2018年8月他表示天主教會應該投入全球廢死工作,「死刑是不可接受的,因為這是針對個人不可侵犯性與尊嚴的攻擊。」

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