從每周8600個航班跌落至零:空難之謎未解,美國終於宣布停飛波音737 MAX客機

2019年03月14日 10:13 風傳媒
波音737 MAX 8客機。(美聯社)

波音737 MAX 8客機。(美聯社)

波音737 MAX 8客機最近5個月接連摔了兩架,造成300多人死亡,引起包括歐洲、中國、印度、澳洲、加拿大等42國政府,接連宣布停飛波音737 MAX全系列或部分機型後,美國總統川普13日終於決定加入停飛行列。《紐約時報》說,全球每周約有8600個波音737 MAX 8客機的航班,如今已經沒有任何該型客機在空中載客。這也是美國聯邦航空管理局(FAA)6年內第二度停飛波音飛機,FAA在2013年曾因電池起火問題停飛波音787「夢幻客機」。

波音737 MAX 8客機。(美聯社)
波音737 MAX 8客機。(美聯社)

川普13日在白宮對記者表示,目前正在飛行途中的美國所有737 MAX 8與737 MAX 9(絕大部分是MAX 8),在降落到目的地後立刻停飛。3月10日衣索比亞航空的737 MAX 8客機發生墜機事故後,全球許多國家與航空公司都陸續禁飛,美國13日終於加入禁飛行列。 波音股價13日收高0.5%報377.14美元,不過在FAA宣布停飛決定後跌幅一度超過3%。

FAA一度堅稱「安全沒問題」

美國FAA一度堅持不願停飛波音737 MAX客機,主管航空事務的華裔運輸部長趙小蘭,12日甚至搭乘該型飛機從休士頓飛往華盛頓。不過此舉引發兩黨國會議員反對,《紐約時報》說,包括機師與乘客也都對政府的決定表示疑慮。

在各界壓力之下,FAA終於在13日表示,在分析墜機事故現場的證據與衛星收集的最新數據後,顯示「(衣索比亞與印尼)兩起空難原因可能相同,需要進一步調查」,停飛將持續到調查結束為止。FAA代理局長艾威爾(Daniel Elwell)說:「衣航空難班機的軌跡和獅子航空(Lion Air)的軌跡,讓我們有理由停飛這款飛機,這樣我們才能從黑盒子裡得到更多資訊,判定兩者是否有關連,如果有關連,就要找出解決辦法。」

美國為何拖了這麼久才決定?

為何美國拖了3天才宣布停飛,FAA甚至在12日還強調波音737 MAX「安全無虞」、「沒有發現系統性問題」、「不必停飛」?BBC指出,除了波音是美國公司之外,波音每年在華府砸下超過1500萬美元的政治遊說費用,與美國政治圈聯繫緊密。

除了不分黨派,對國會議員候選人募款委員會與其他政治組織持續「投資下注」之外,波音更是美國政府第二大的國防合作公司,2014年至2018年間波音與美國政府的合約金額高達1040億美元。波音與美國政府的「旋轉門」也不曾停過:現任代理國防部長沙納漢(Patrick Shanahan)甚至在波音任職了31年,前美國駐聯合國大使海莉(Nikki Haley)更被提名加入波音的董事會。

波音737 MAX 8客機。(美聯社)
波音737 MAX 8客機。(美聯社)

BBC分析,作為美國對中國最大的出口商之一,波音公司在目前正在進行的美中貿易磋商,可能也扮演了特殊角色。因為波音董事長兼執行長米倫伯格(Dennis Muilenburg)曾公開表示,中國購買大量美國制的波音客機,可能成為兩國貿易協議的一部分。此外,川普與米倫伯格的私交不錯,川普曾直接致電講價,要求調降「空中一號」的相關費用,最近也傳出米倫伯格致電川普,拍胸脯保證737 MAX系列機型的安全性。

波音:支持FAA決定,但飛機沒問題

美國政府決定停飛波音737 MAX 8與737 MAX 9之後,包括西南航空(Southwest Airlines)、美國航空集團(American Airlines Group)與美國聯合航空公司都表示,他們正在「為旅客重新訂票」。西南航空是目前擁有最多737 MAX 8客機的航空公司,多達34架。

波音公司目前已生產交付了356架737 MAX 8型號的飛機,全球共有47家航空公司擁有737 MAX 8,但其中兩架不幸墜毀,如今也沒有任何航空公司敢讓該型客機繼續營運。穆迪公司估計,波音每售出一架該機型客機,所得利潤約為1200萬到1500萬美元。波音13日在聲明中表示,支持FAA暫時停飛波音737 MAX的行動,不過他們依然宣稱「這些飛機可以保障飛行安全」。

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