史上首富曼薩穆薩一世:馬利王朝的繁榮和衰敗

2019年03月15日 19:00 風傳媒
曼薩穆薩一世帶著龐大的隊伍穿過大沙漠前往麥加朝聖。(BBC)

曼薩穆薩一世帶著龐大的隊伍穿過大沙漠前往麥加朝聖。(BBC)

富比士新近發佈的2019世界億萬富豪排行榜上,亞馬遜創始人貝佐斯位居第一。貝佐斯的身家估計高達1310億美元,他確實堪稱現代史上的首富。

但是,貝佐斯絶對算不上人類有史以來最、最富有的人。

這份殊榮當屬曼薩穆薩一世,14世紀時的西非統治者。曼薩穆薩一世不僅很富有,而且很慷慨。大把撒錢,居然險些摧毀一個國家的經濟。

美國加州大學歷史系助理教授威爾(Rudolph Butch Ware)告訴BBC,有關曼薩穆薩一世財富的記錄讀來「令人窒息」,我們幾乎無法想像他到底多富有。

2015年,戴維森(Jacob Davidson)在Money.com網站撰文形容,曼薩穆薩一世富有到「無法形容」的地步。

2012年,美國「名人資產網」估算,曼薩穆薩一世的財富是4000億美元。但是,經濟史學家一致認為,沒有辦法凖確地計算出他的資產。

史上最富有的10大富豪身家排行榜:

  • 曼薩穆薩一世(1280-1337,馬利帝國國王),無法形容
  • 奧古斯都大帝(公元前63年到公元後14年,羅馬皇帝),4.6萬億美元
  • 宋神宗(1048-1085),無法估算
  • 阿克巴一世(1542-1605,印度莫臥兒王朝帝王),無法估算
  • 安德魯.卡內基(1835-1919,蘇格蘭--美國工業家),3720億美元
  • 約翰.戴維森.洛克斐勒(1839-1937,美國實業家),3410億美元
  • 尼古拉二世(1868-1918,俄國沙皇),3000億美元
  • 阿薩夫.賈赫七世1886-1967,印度海德拉巴「末代國王」),2300億美元
  • 征服者威廉(1028-1087),身家2295億美元
  • 格達費(1942-2011,利比亞領導人),2000億美元
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盛世國君帝國版圖大幅延伸

曼薩穆薩一世1280年出生於統治者世家,兄弟曼薩.阿布-巴克爾(Mansa Abu-bakr)是國君,1312年退位去探險。

根據14世紀敘利亞歷史學家阿爾-烏馬利(Shibab al-umari)的記載,阿布-巴克爾對大西洋著了迷,一心要搞清楚對岸到底長什麼樣子。據記載,他率領2000艘船、成千上萬的男人、女人、奴隸出去探險。

他們一去無回。有人猜測他到了南美洲。但是沒有證據證實這一說法。

不管怎麼說吧,曼薩穆薩一世繼位成為國君。在他統治下,馬利帝國疆域大幅擴張。他吞併了24個城市,其中包括廷巴克圖。

馬里帝國

馬利帝國的疆域橫跨2000英里,從大西洋到今天的奈及利亞,塞內加爾、茅加塔尼亞、馬利、布吉納法索、尼日、贊比亞、幾內亞比索、象牙海岸等現代國家的部分領土都在馬利帝國之內。

地大物博,馬利帝國有大量的黃金、鹽。

倫敦大英博物館說,曼薩穆薩一世統治期間,馬利帝國的黃金佔舊世界黃金總量的一半。

這全部屬於國王。

非洲藝術研究學者波爾佐克(Kathleen Bickfod Berzock)告訴BBC,當時,黃金和其他商品的主要交易中心也都在曼薩穆薩一世統治的帝國之中。通過貿易,他又獲取了更多的財富。

朝聖之旅沒有預算的旅行

穿越大沙漠
BBC《世界歷史》紀錄片中描繪的曼薩穆薩一世朝聖之旅。

雖然地大物博、黃金滾滾,但是,當時的馬利帝國仍鮮為人知,後來名聲大振,也要歸功於曼薩穆薩一世。

曼薩穆薩一世是虔誠的穆斯林,他決定穿越撒哈拉沙漠和埃及,去麥加朝聖。

這是一場沒有預算的旅行。

據說,他率領6萬人離開馬利。車隊不僅包括整個皇室,還帶著官員、士兵、史官、商人、趕駱駝的12000名奴隸,還有一群群山羊、綿羊——沿途補給肉品用。

據說他的朝聖車隊完全看不到盡頭。換種說法,這豈止是車隊,簡直就像是一座在沙漠中移動的城市。

上到城市居民,下到奴隸,人人都手持黃金、身穿上好的波斯絲綢。一百頭駱駝,每頭載著數百磅純金。

車隊浩浩蕩蕩,場面非常壯觀。

到了開羅,總算有了炫富的機會。接下來發生的事,更加令人髮指。

經濟衰退引發通貨膨脹

1375加泰羅尼亞地圖集
麥加之旅讓世人認識了馬利帝國和曼薩穆薩一世。

曼薩穆薩一世給埃及人留下了深刻的印象。他離開之後12年,阿爾-烏馬利訪問埃及,仍然聽到開羅人對曼薩穆薩一世讚不絶口。

曼薩穆薩一世在開羅3個月期間,大把大把的撒黃金。送出去的黃金太多了,導致黃金價格跌至10年來的最低點,這給埃及經濟帶來沉重打擊。

美國技術公司SmartAsset.com估計,由於黃金貶值,曼薩穆薩一世的朝聖之旅給整個中東造成15億美元的經濟損失。

回程中,曼薩穆薩一世再次經過埃及。有人說,他試圖通過回收市場上流通的部分黃金、幫助埃及回復經濟。據說,他從放貸人手裏借了大筆大筆的黃金高利貸;還有人說,他太大方了,以至於用盡了黃金。

倫敦亞非學院學者杜蘭(Lucy Duran)說,史官對曼薩穆薩一世很不滿意:「他一路上把大量黃金拱手送人,藝人不願給他唱讚歌。他們認為,曼薩穆薩一世把寶貴的資源浪費在別的國家。」

百花齊放西非教育的先驅

Djinguereber Mosque1327年曼薩穆薩一世下令修建著名的廷巴克圖大清真寺。

毫無疑問,曼薩穆薩一世朝聖之旅花費、或者說浪費了大桶大桶的黃金,但是,他的闊綽和大方也抓住了世界的眼球。

曼薩穆薩一世不僅讓馬利帝國、也讓他本人登上了世界版圖,真的上了地圖。《加泰隆尼亞地圖集》(Catalan Atlas又稱加泰羅尼亞地圖集)顯示,曼薩穆薩一世手握黃金,坐在廷巴克圖之巔的黃金寶座上。

《加泰隆尼亞地圖集》1375年繪製完成,因其內容翔實、繪製精美、流傳廣泛,曾被譽為「中世紀最好的一幅世界地圖」。

以後,廷巴克圖成了非洲的「理想黃金國」,誘惑著來自世界各地的人。

19世紀時,廷巴克圖在世人眼中依然充滿神奇魅力,是天涯海角那個失落的黃金帝國。

廷巴克圖也是歐洲淘金者、探險家的夢想樂土。這一切,在很大程度上都要歸功於500年前曼薩穆薩一世的作為。

曼薩穆薩一世從麥加帶回了幾名伊斯蘭教學者,其中包括先知穆罕默德的後裔。安達盧西亞詩人、建築師薩赫利(Abu Es Haq es Saheli)也一同來了馬利。很多人認為,舉世聞名的廷巴克圖大清真寺就是薩赫利設計的。

有資料稱,曼薩穆薩一世付給薩赫利200公斤黃金。換算成今天的錢,大約是820萬美元。

除了鼓勵藝術和建築的百花齊放,曼薩穆薩一世還資助文學創作、開辦學校、圖書館、修建清真寺。廷巴克圖迅速成為教育中心,來自世界各地的人到這裏來留學、進修。

王朝覆滅歷史由勝者寫成

廷布克圖圖書館

曾經輝煌的廷巴克圖。

現在,曼薩穆薩一世這位富有的國王仍然經常被人稱為西非教育的先驅。但在西非以外其他地區,他的故事、他的王國並不廣為人知。

如同英國前首相邱吉爾曾經說過的那樣,「歷史是勝利者書寫的。」

1337年曼薩穆薩去世,享年57歲。

正所謂創業容易守業難,曼薩穆薩一世的兒子們繼承了他打下的一片江山,但卻沒能維持住帝國的統一。幾個小邦國先後獨立,馬利帝國日漸衰落。

再後來,歐洲人來了,給馬利帝國的「棺材釘上了最後一枚釘子」。

有學者說,中世紀歷史被廣泛視為西方歷史,這就是曼薩穆薩一世的帝國鮮為人知的原因。

威爾告訴BBC,曼薩穆薩一世統治時期,馬利帝國處於盛世巔峰,是軍事、經濟強國,實力遠遠超過200年後。

如果那時候來了一大批西方人的話,後面的歷史,可能就很不一樣了。

廷巴克圖簡介

廷巴克圖是歷史悠久的馬利古城。曼薩穆薩一世統治期間,這個沙漠中的定居點逐步發展成舉世聞名的大都市。對16世紀的穆斯林學者來說,廷巴克圖是西非伊斯蘭教的研習中心;對350年後的歐洲探險家來說,廷巴克圖是天涯海角一片神奇的土地。2013年,廷巴克圖再次成為世人矚目的中心,當時伊斯蘭武裝分子威脅燒燬廷巴克圖圖書館中珍藏的珍貴的歷史手稿。

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