【Gene思書齋】比爾蓋茲推薦必看!別活在石器時代 打破直覺偏誤發現世界更美好

2019年03月17日 11:30 風傳媒
思書齋:《真確:扭轉十大直覺偏誤,發現事情比你想的美好》(FACTFULNESS:Ten Reasons We’re Wrong About the World–and Why Things Are Better Than You Think)(翻攝網路)

思書齋:《真確:扭轉十大直覺偏誤,發現事情比你想的美好》(FACTFULNESS:Ten Reasons We’re Wrong About the World–and Why Things Are Better Than You Think)(翻攝網路)

最近有部電影《瘋狂亞洲富豪》(Crazy Rich Asians)很紅,據說是繼《喜福會》(The Joy Luck Club)後,好萊塢第一部全亞洲人的主流電影,劇情是一位紐約客到新加坡去見男友家人的故事。從劇名就可知,亞洲人錢多到花不完,對老外來說居然是件瘋狂的新鮮事。 

其實我從小見證新加坡、馬來西亞的經濟起飛和大翻身。小時候,新幣對馬幣匯率是1.2比1,我們家常到關稅低的新加坡購物,可是當新幣和馬幣滙率漲到1.5比1,就不划算了。到了高中,新幣對馬幣飆到超過1.8比1時(現在已是近3比1),新加坡人就常到一海之隔的柔佛新山瘋狂吃喝玩樂,和當初香港人湧到廣州、深圳吃喝嫖賭很類似,造就新山成為馬來西亞物價最高的城市之一。 

新加坡人有多富裕呢?根據國際貨幣基金會、世界銀行和美國中央情報局的資料,新加坡人2017年的人均國內生產總值(購買力平價)(GDP(PPP) per capita)是90,500至93,905美金,比瑞士的61,360至65,006還高不少──所以別說新加坡是東南亞的瑞士了,該說瑞士是歐洲的新加坡!新加坡在五十幾年前剛獨立時還只是個貧窮落後的島國而已哦!

鹹魚翻身的例子還不少。我1999年去北京清華當暑期生時,北京遠比台北落後,現代化建築不多,物價更是低到起笑,我們台灣過去的簡直就是天天當大爺,可是不到十年,北京物價已超過台北了。現在香港人也不是到廣州、深圳瘋狂消費了,而是反過來。 

從我上大學迄今的廿年,世界實在已變得和我們認知的不一樣了,可是甭說沒出國不關心世界的朋友,即使出了國旅遊或開會的朋友也搞不清楚世界財富的分佈狀況。例如我有不少博士和教授朋友居然以為馬來西亞比台灣富裕和先進,卻不知台灣的人均國內生產總值(國際匯率)(GDP (nominal) per capita)的24,577美金是馬來西亞的9,508至9,945美金的兩倍有餘。不少到過曼谷的朋友也以為泰國人的生活水準和台灣差不多,可是泰國的5,911至6,591美金差不多只有台灣的四分之一。 

另外,就人均國內生產總值(購買力平價)而言,台灣的49,827美金比日本的42,659至43,876美金還高哦!當我和一些朋友談到這點時,他們都不敢相信,如果翻資料給他們看,就會被嗆說只會看數字的話和台灣政客有何差別,這等羞辱⋯⋯事實上,如果真的看數字的話,我們會發現世界和我們原本以為的差太多了! 

我們要怎麼真真實實地認識這個快速變化的世界呢?我想,最有效的方法只有一個,就是好好拜讀這本《真確:扭轉十大直覺偏誤,發現事情比你想的美好》(FACTFULNESS:Ten Reasons We’re Wrong About the World–and Why Things Are Better Than You Think)! 

做為一本談論世界真實狀況的好書,《真確》的可讀性高到違反直覺,不僅一丁點也不枯燥乏味,而且有趣到我只讀了前言,就超想找把劍來呑吞看,相信我,你也會有這個衝動的,如果沒有,我就把劍吞下去! 

這是本不僅真確,還很真誠的好書!作者漢斯.羅斯林(Hans Rosling)是臨床醫師、數據學家、全球公衛教授及世界級公共教育家,曾擔任世界衛生組織(WHO)與聯合國兒童基金會(UNICEF)的顧問,共同創辦無國界醫生的瑞典分部,也是世界經濟論壇(WEF)全球議程網路的成員。他在TED有不少演講,把人生最後的時光用來寫這本不可多得的好書,在2017年因胰臟癌辭世後,由兒子和媳婦——奧拉.羅斯林(Ola Rosling)及安娜.羅朗德(Anna Rosling Rönnlund)把書完成。 

前年有個新聞提及在2016年無知指數(The 2016 Index of Ignorance)中,台灣在四十個國家中排第三名,只比印度和中國好。就台灣主流媒體對國際時事的報導來說,不並令人感到意外,但是無知不是最糟的。《真確》第一章有個「留意認知落差測驗」,列出十三個問題,讓許多富裕國家的國民回答,結果大多數答對的比例都比猩猩亂猜的還差!可見大多數富裕國家的國民甚至知識份子,都有比無知更糟糕的偏見! 

「留意認知落差測驗」的試題有:現今全世界低所得國家裡,多少女孩會讀完小學?過去二十年,全球赤貧人口佔總人口比例是?現在全球平均壽命是?過去百年,全球死於天災的人數如何變化?1996年,老虎、熊貓、黑犀牛都列為瀕危動物,現在這三種動物裡,哪幾種面臨更迫切的危機?⋯⋯ 

我自己答錯了五題,據說一般人平均答對題數是兩題。漢斯.羅斯林用這個測驗來說明世界如何和我們想的不一樣了。他告訴大家,我們過去用「發展中國家」(developing countries)和「已開發國家」(developed countries)來區分世界的方式,已經嚴重脫離現實了,因為有許多國家在過去廿年間脫貧了成為中等收入國家了,馬來西亞就是個好例子,《真確》也確實拿馬來西亞當好例子。 

記得廿年前來台灣時,我們這些大馬留學生最不適應的大問題就是台灣物價比馬來西亞高許多,在台灣吃一餐,我們回去可以吃至少三頓飯。可是這廿年來,大城市中的馬來西亞人的平均收入持續上升,台灣反而薪資實質停滯了十幾年。現在馬來西亞大城市市區的物價和台北不會差太多了,大城市郊區頂多再打個七八折吧。馬來西亞在過去廿年中雖然發生了不少狗屁倒灶的事,但是整體而言還是進步不少,至少生活水準確實是有上升,比上不足、比下有餘。 

既然不能再輕易把世界用「發展中國家」和「已開發國家」的二分法來區分,那麼我們該如何認識世界各國的狀況呢?漢斯.羅斯林建議我們把世界各國分為四個所得等級,並且用水源、交通工具、烹煮方式、食物來生動地比喻四個不同所得等級能過的生活。當然,所得收入在一個國家裡往往也是分配不均的,一個國家中也有不同等級收入的家庭。 

這四個等級國家可以到這個網站查詢,馬來西亞的人均國內生產總值(購買力平價)是28,871至29,432美金,剛好擠身第四級國家,甭提收入更高的台灣。這本書談的當然不僅是國家所得收入而已,漢斯.羅斯林還用大量資料當食材,用高超的說故事方式來烹調,端上許多大菜讓你認識世界如何漸漸變得更美好。 

其實,在前幾年另一本《世界,沒你想的那麼糟:達爾文也喊Yes的樂觀演化》(The Rational Optimist:How Prosperity Evolves)也探討了類似問題,然而作者麥特.瑞德里(Matt Ridley)雖然是優異的科普作家,卻也是位保守的右派,把所有貢獻都推給自由市場資本主義,我不認為他的論證如英文書名般理性。可是《真確》無論是論證和可讀性,都比《世界,沒你想的那麼糟》優異許多!難怪榮獲比爾蓋茲年度選書,還在親自製作影片推薦,並宣布贈送全美大學畢業生一人一本。 

書中談的不僅所得收入,也談全球暴力事件的下降等等。台灣近年發生幾起隨機殺人和分屍案,讓人產生治安敗壞的印象。然而,事實上台灣治安是愈來愈好的,我有一些歐美來台念書的朋友甚至說台北和東京是他們唯二敢上夜店趴到三更半夜自己走路回家的城市,在自己國家反而不敢。我有女性親戚來台念書也常常出去趴到三更半夜才自己回家,現在在馬來西亞連我們男生都不敢這樣。 

我剛來台灣時可不是這樣的,當時台灣治安比馬來西亞差太多了,幾週就聽到一起重大槍擊案,我們這些僑生甚至懷疑夜市就能買到槍。一直到十幾年前,我不少朋友家都還遭過小偷。可是幾年前一位朋友出國時家被洗劫一空,警局分局長居然親自登門致歉,因為後來竊案少到他有空那麼做。這廿年來,台灣無論是謀殺案或盗竊案都大幅下降。理性上來說,也就是因為案件夠少,這些少數的特例才會受到極大的關切和重視,加上某些網紅出來推波助瀾,又被更加放大,否則家常便飯的事會被炒成如此嗎? 

全世界也是如此。歐洲的犯罪率大幅下降,過去惡名遠播的美國大城市常是警匪暴力動作片的場景,可是近十年來連好萊塢都甚少把紐約、芝加哥等美國大城市描述成動不動就出現街頭巷戰的埸域了──除非是外星人入侵。那麼為何我們還是有治安愈來愈壞的印象、甚至也有全球死於天災人數上升的錯覺?漢斯.羅斯林指出,那是因為好事不出門、壞事傳千里的效應,媒體唯恐天下不亂,除了置入性行銷時,你啥時看到媒體在報好事?有些網紅也是壞事發生時才出來義正辭嚴,靠消費壞事為生。 

另外,我們在熱帶草原演化的大腦,主要是適應石器時代的生活、用直覺快速判㫁威脅生存的各種潛在可能,而非在這個現代化社會中理性生活的,因此我們會產生各種各樣的直覺偏誤。書中舉出了二分化直覺偏誤、負面型直覺偏誤、直線型直覺偏誤、恐懼型直覺偏誤、失真型直覺偏誤、概括型直覺偏誤、宿命型直覺偏誤、單一觀點直覺偏誤、怪罪型直覺偏誤、急迫型直覺偏誤這十大偏誤。 

舉例來說,因為這些直覺偏誤,我們誤以為世界人口正在爆增,非洲人口比歐洲多出不少,那裡大部分人都還在吃土。而事實上是,人口增長的速率正在趨緩,更多搬進城市中生活的人不願意像農村中的親戚那樣大量生養小孩,而且婦女權益的保障,也讓女性不再淪入生產機器。 

然而歐美日對「落後」國家仍有各種各樣的偏見。如果GPS出了狀況,可能會連人帶車下海或墜崖,那麼如果政治人物對世界的狀況沒有真確的了解呢?即使我們大部分人不搞政治,那在投資時會不會因為搞不清楚狀況而錯失賺大錢的良機呢?例如歐美日大企業還把很多國家當作低所得國家、沒認識到他們的消費升級。 

如何對抗媒體和網紅帶給我們的資訊偏見和直覺偏誤?除了用數字判讀外,就是了解以上提到的各種直覺偏誤。要理性地討論真實世界的資料並不容易,就像要選擇吃真正健康養生的粗茶淡飯不會比吃大魚大肉容易,可是因為漢斯.羅斯林是個溝通能力很強的高手,他把《真確》這本書寫得不僅不枯燥乏味,而且還趣味橫生,把青菜豆腐做成美味的佳餚。 

雖然WINDOWS常當機而且效能不彰,因此我基本上放棄使用,可是我這次難得同意比爾蓋茲,這是本所有大學生都該人手一本的好書。對公民來說,也可說是沒讀過,別說你真的關心這世界! 

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