梁國源專欄:成也「鬥志」 敗也「鬥志」

2019年03月25日 06:20 風傳媒
微軟創辦人比爾.蓋茲(Bill Gates)曾說,倘若王安能意識到相容軟體應用重要性,這世上可能就不會有微軟。王安電腦創辦人王安。(取自網路)

微軟創辦人比爾.蓋茲(Bill Gates)曾說,倘若王安能意識到相容軟體應用重要性,這世上可能就不會有微軟。王安電腦創辦人王安。(取自網路)

有些企管專家或成功人士分享成功心法時,常會提及旺盛的「鬥志」是其致勝關鍵。尤其是有明確的對手時,更能自我磨礪與長保備戰狀態。但鬥志不見得一定會發揮正面作用,有時甚至會讓人功虧一簣。活躍於二十世紀、集發明家與企業家於一身的華裔電腦科學家王安,他與科技巨擘IBM公司長達數十年的較量,就是相當鮮明的例子。

王安對IBM的仇恨深種,最早可回溯到一九四九年。當時王安發明出磁芯記憶體(magnetic core memory),並打算將此一申請中的專利授權給IBM。豈料不只授權談判不順,另一發明家還聲稱自己擁有該項技術專利,對王安提出訴訟。此舉讓王安失去談判優勢,僅能自IBM取得較低的授權金。更戲劇化的是,這名發明家過世後,王安公開表示其家人承認興訟來自IBM的授意,遂矢言要讓IBM為此付出代價。此後王安在發明路上與企業拓展上,皆有意識地鎖定IBM。

據悉,被人形容為害羞、謙恭有禮的王安,西裝口袋裡總是裝著一張小卡片,上頭寫著自家公司與IBM的發展狀態,促使他保持專注與對追求進步的極度渴望。無論是他預見電子計算機(calculator,即現今泛稱的電腦科技)的要角將是電子組件,迅速投入相關研發,抑或不理會公司內部要求保留成績斐然的電子計算機業務,毅然地轉向開發文字處理器(word processors),都不斷打到IBM主要業務的痛點。

IBM併購Red Hat,為其進一步擴張雲端業務邁進大步。圖為IBM位於德國慕尼黑的辦公大樓(圖片來源:IBM)
圖為IBM位於德國慕尼黑的辦公大樓(圖片來源:IBM)

七六年,王安成功打造出世界上第一台文字處理器,功能較IBM的打字機優異,且具有編輯、檢索功能,令人大為驚豔,使王安公司快速躍升為世界最大的文字處理器業者,也曾讓王安位列美國第五大富豪。

然而,永不熄滅的鬥志,加上一次次成功看準電腦科技發展的趨勢,讓王安輕忽了個人電腦(PC)崛起的威脅。更糟的是,為了不要製造與IBM相容的電腦,王安選擇自創系統。而未能再造輝煌的王安PC,也為這場與IBM的纏鬥畫下句點。

微軟創辦人比爾.蓋茲(Bill Gates)曾說,倘若王安能意識到相容軟體應用重要性,這世上可能就不會有微軟。由此可知,若非王安對IBM過於執著的鬥志造成認知偏差,埋下日後王安公司崩解的種子,否則以其優異的發明家直覺,在電腦科學界寫下的傳奇應不會止步於王安PC。堪稱是成也鬥志,敗也鬥志。

*作者為專欄作家。本文原刊新新聞1672期,授權轉載。

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