合身的太空服不夠!NASA史上首次「全女性太空漫步任務」臨時取消

2019年03月27日 08:00 風傳媒
將執行此次太空漫步任務的2位女太空人麥克萊(Anne McClain)及柯赫(Christina Koch)。(取自NASA)

將執行此次太空漫步任務的2位女太空人麥克萊(Anne McClain)及柯赫(Christina Koch)。(取自NASA)

美國航太總署(NASA)25日臨時宣布,取消預計29日進行的史上首次全女性太空漫步任務,「部分」原因竟是合尺寸的太空服不夠。NASA解釋,由於本次安排兩位女太空人在國際太空站上執行太空漫步,但現有適合女太空人穿着的中碼上半身太空衣只有一件,故不能同時供兩名女太空人使用。

史上首次、全女性團隊的「太空漫步」臨時喊卡

NASA本月6日向外界證實,29日將會進行首次「全女性」參與的太空漫步任務,2名女性太空人麥克萊(Anne McClain)及柯赫(Christina Koch)將走出國際太空站(ISS)艙外,為太空站替換鋰電池。除此之外,擔任本次太空漫步任務的飛行控制員費席歐(Kristen Facciol)、凱吉(Jackie Kagey)以及飛行領導駕駛勞倫斯(Mary Lawrence)也全是女性。

國際太空站的大小如同一座足球場,是人類在太空中規模最大、最複雜的建設,其主要功能是科學家能在微重力環境下進行實驗,同時可容納6名太空人工作和生活,長久駐地的太空人組合會被命名「遠征隊N」,任務計畫則稱為「遠征N」在每次遠征以後連續地被增加。

NASA發言人謝爾霍茲(Stephanie Schierholz)本月初指出,「全女性太空漫步任務」是「遠征59」(Expedition 59)計畫的一部分,預計將進行3次太空漫步任務,第一次在22日執行,29日為第二次,4月8日為第三次。NASA一共派出4男2女執行「遠征59」,其中2名太空人會被指派艙外任務,在國際太空站外漫步、更換電池的工作以往通常交給男性,或是一男一女。

美國NASA「遠征59」太空漫步任務的太空人。(Wikipedia / Public Domain)
美國NASA「遠征59」太空漫步任務的太空人。(Wikipedia / Public Domain)

合身衣服不夠,兩位女太空人無法一起出發

天文新聞網站「Space.com」報導,太空漫步的服裝是否合身是一個非常棘手的問題,因為這關係到任務能否成功,太空衣是組員在宇宙中唯一能依賴的迷你太空艙。國際太空站的太空人會事先反覆確認太空漫步服裝的合身程度,人類的身高在無重力狀態下會增加,麥克萊就表示自己在太空中增高了約5公分。

NASA在25日的記者會上表示,柯赫已決定穿中碼上半身太空衣執行任務,麥克萊原定穿著大尺碼上衣,但麥克萊22日「第一次進行太空任務時,發覺中碼上半身太空衣比較適合自己」。NASA發言人謝爾霍茲進一步解釋稱,即使國際太空站有兩件中碼太空上衣,但只有一件的配置適用於太空漫步,另一件在29日前沒辦法改變配置,因此只能臨時改變計畫,由男太空人哈格(Nick Hague)取代麥克萊。

謝爾霍茲表示,與其29日前讓太空人多花工作時間在適應衣服問題上,NASA決定直接更換任務成員,「任務本身比超酷里程碑來得重要」,兩位女太空人仍會執行太空漫步,只是沒辦法一起出發。

左起為美國NASA「遠征59」太空漫步任務的男太空人哈格、2位女太空人柯赫(Christina Koch)及麥克萊(Anne McClain)。(取自NASA)
左起為美國NASA「遠征59」太空漫步任務的男太空人哈格、2位女太空人柯赫(Christina Koch)及麥克萊(Anne McClain)。(取自NASA)

NASA:沒有刻意安排,但未來一定會有「全女性任務」

1984年7月25日,俄羅斯女太空人薩維茨卡婭(Svetlana Savitskaya)離開「禮炮七號」太空站(Salyut 7),進行為時3小時35分的艙外活動,完成任務後平安回到太空艙,成為首位完成太空漫步的女性太空人。麥克萊上週走出國際太空站外,成為第13位執行太空漫步任務的女性,柯赫29日將成為第14位,麥克萊則安排於4月8日再執行,但預計是與男性太空人共同出任務。

根據《路透》(Reuters)報導,目前已有超過500人曾進到太空,但只有11%為女性。這種情況將會獲得改善,因為太空人的性別比例正在改變,麥克萊及柯赫都是NASA 2013年太空人培訓班的成員,當年度有超過6000人申請培訓,是NASA有史以來申請人數第二多,且挑選出的8名學員中,有一半為女性。

NASA目前有能力從事太空任務的38名太空人中有12位是女性,未來將有更多送女性上太空的機會。謝爾霍茲25日表示,NASA沒有刻意要安排「全女性太空漫步任務」,不過隨著女太空人的比例增加,全女性執行任務在未來「是一定」會發生的。

加入Line好友

【我要發風】

風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@stormmediagroup.com,並請附上姓名、聯絡方式、自我簡介,謝謝!

我想再看到這個主題