科學界也難逃性別歧視歪風?世界首張黑洞照片「功臣」引發爭議 女科學家慘遭網軍攻擊

2019年04月15日 11:10 風傳媒
電腦科學家布曼被推舉為首張黑洞照片的幕後功臣,卻有網友質疑她的程式碼貢獻不如人。(MIT_CSAIL推特)

電腦科學家布曼被推舉為首張黑洞照片的幕後功臣,卻有網友質疑她的程式碼貢獻不如人。(MIT_CSAIL推特)

本月10日,「事件視界望遠鏡(EHT)」跨國研究計畫公布史上首張黑洞照片,其中鎂光燈焦點多放在「打造演算法」的女科學家布曼身上,稱她讓黑洞成像成為可能。隨後卻有匿名網友在社群平台Reddit發文,指稱團隊使用的演算法大部分是由另一名男同事完成,布曼根本浪得虛名,大批「厭女」網軍也因此發動攻擊。被指為「無名英雄」的當事人與計畫領導人出面澄清,希望大家不要讓性別歧視抹煞女性在科學領域的成就。

科學界也瀰漫性別歧視歪風?

自黑洞照片公布後,許多媒體都把焦點放在協助團隊開發演算法的29歲女科學家布曼(Katie Bouman)身上,並引用麻省理工學院(MIT)電腦科學與人工智慧實驗室(MIT CSAIL)貼文,指她開發的演算法催生世界首張黑洞照片,將她推舉為最大功臣。儘管布曼本人從未居功,一再強調成果來自團隊合作。

但不到一天時間,社群平台Reddit上出現匿名貼文,聲稱布曼根本不配到讚美,她的同事查爾(Andrew Chael)才是真正的幕後英雄。貼文中寫道:「在黑洞成像的關鍵演算法中,查爾一人獨力完成『90萬行程式碼當中的85萬行』!」布曼根本不配享受這份榮耀。

儘管也有人為布曼辯護,指她從未對外表示這是一人之作,受訪時也稱這是「200人團隊共享的成就」,但各種充滿性別歧視的質疑謾罵仍然洶湧而至,該文甚至在短短兩天內獲得3900條回覆、1.2萬次瀏覽。

人類第一張黑洞照片(AP)
人類第一張黑洞照片(AP)

當事人籲停止獵巫行為 放下性別刻板印象

面對工作夥伴深陷輿論風暴,以另一種方式竄紅的當事人查爾聲援布曼,他坦言:「當我察覺許多網友挪用我的名字和照片,來滿足自己的性別偏見,影射布曼謊稱自己擔任團隊領導者時,我想自己應該跳出來反駁這個說法。」

接受美國有線電視新聞網(CNN)嚴正澄清輿論的同時,查爾也笑稱發文者高估了自己的貢獻,而且團隊運用的軟體只有6.8萬行程式碼,何來85萬行程式碼?查爾還說:「身為出櫃的男同志科學家,其實我也是科學、技術、工程及數學(STEM)領域中被統計學忽略的那群人。」

計畫共同主持人:布曼的確做出巨大貢獻

該計畫影像分析組共同主持人秋山和德(Kazu Akiyama)也發文澄清,他點出將布曼誤植為打造黑洞照片第一人的說法,源自麻省理工學院4月10日當天的推文。儘管團隊並未直接採用布曼2015年提出的那套演算法,但她與查爾等頂尖科學家確實帶領小組做出巨大貢獻。他同時說明,收到數據後整個小組都在持續嘗試做出成像,根本無法區分誰先誰後,為何外界要如此在意誰是第一人?至於引發爭議的麻省理工學院也在13日貼出更正啟事。

程式碼爭議凸顯女性科學家處境

鍵盤世界的紛擾讓微軟產品部門主管奧巴桑喬(Dare Obasanjo)不禁感嘆:「投身科技領域的女性處在什麼環境?就算你是麻省理工博士,協助團隊打造第一張黑洞照片,還是有不少碼農會跑來肉搜你在GitHub上的貢獻,證明你打的程式碼比男人少。」推文下方也有網友留言回應:「根本沒人拿程式碼數量衡量工程師成就」。

查爾和布曼在計畫中同樣負責打造程式碼管道(scripted code pipelines),協助科學家將電波訊號轉化為圖像。除了公開受訪外,查爾也發表公開貼文詳細列舉布曼的具體成就。他坦言很感謝各界為自己投身多年的成果致賀,但如果這些祝賀之詞源自性別歧視,那自己只好敬謝不敏,因為他由衷希望布曼的事蹟能激勵更多女性投身電波天文學領域。

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