染血的印度洋珍珠》防止假新聞流竄加劇衝突 斯里蘭卡政府封鎖社群網站

2019年04月22日 11:54 風傳媒
為了遏止「假新聞」流竄引發衝突,斯里蘭卡政府宣布封鎖社群網站(資料照,AP)

為了遏止「假新聞」流竄引發衝突,斯里蘭卡政府宣布封鎖社群網站(資料照,AP)

印度洋島國斯里蘭卡21日復活節這天發生一連串恐攻,3間天主教堂和3家豪華飯店幾乎同時發生爆炸,目前已知近300人喪命。為了防止不實資訊及仇恨言論流竄引發更多暴力衝突,斯里蘭卡政府切斷社群網站和通訊軟體的連線,網路追蹤組織「NetBlocks」指出,臉書、WhatsApp、YouTube、Instagram、Snapchat、Viber等網站都連不上線,官方則稱,這只是暫時性封鎖。

不信任社群媒體管理能力 斯里蘭卡下令封鎖

斯里蘭卡總統顧問達薩納亞克(Harindra Dassanayake)直言:「這是(政府)單方面決定。」總統秘書森尼維拉特尼(Udaya R Seneviratne)則說,政府只是「暫時性封鎖,直到調查結束為止」。儘管他國有封鎖社群網站的先例,但都是在衝突已爆發時,斯里蘭卡的舉動卻非比尋常,因為目前尚未有任何經由社群媒體引發的暴力事件。

《紐約時報》指出,斯里蘭卡政府的決定不單是官方擔心社群媒體讓情勢惡化,同時也不信任科技公司管理社群平台的能力與責任。公民媒體組織「全球之聲」(Global Voices)執行長席格(Ivan Sigal)表示,斯里蘭卡政府「所做的決定,透露出不信任的訊號」,並稱「是否有成效、有善意、態度正面的假設早不復存在,那都是很久很久前的事了」。

2019年4月21日,印度洋島國斯里蘭卡驚傳恐怖攻擊,3家豪華飯店、3座教堂同時發生爆炸,造成慘重傷亡。(AP)
2019年4月21日,印度洋島國斯里蘭卡驚傳恐怖攻擊,3家豪華飯店、3座教堂同時發生爆炸,造成慘重傷亡。(AP)

封鎖社群網站前 未查證資訊已不能發送

臉書(Facebook)發言人告訴《衛報》:「已注意到斯里蘭卡政府暫時封鎖社群網站的聲明......臉書全體人員支援第一線救難人員和執法人員辨識人物,同時移除違反使用條款的內容。」剛從英國倫敦搬到斯里蘭卡可倫坡的佛南多(Roshni Fernando)說,早在政府宣布封鎖社群網站和通訊軟體前,未經查證的資訊早就無法傳送,「我原本要用WhatsApp傳2名爆炸案嫌犯的名字,但傳不出去」。

另名可倫坡居民認同政府作法,表示自己收到許多聲稱爆炸案嫌犯是穆斯林的訊息,「政府沒有公布任何凶嫌身分,若不封鎖社群網站,恐怕會引發針對穆斯林的暴力衝突」。另外,推特(Twitter)、Snapchat,以及谷歌(Google)旗下的YouTube,均未對斯里蘭卡政府封鎖社群網站一事做出回應;通訊軟體Viber也沒就封鎖一事回應,但呼籲用戶「應負責任,要從官方和可信賴來源接收最新資訊」。

恐攻發生後 新帳號、不實資訊增加

NetBlocks執行長托克爾(Alp Toker)表示,斯里蘭卡政府下令當地網路公司切斷連線,但不同網路公司給的解釋不同,這就是為何有些人還是能使用部分社群網站。觀測社群網站和「假新聞」的斯里蘭卡機構「政策抉擇中心」(Center for Policy Alternatives)高級研究員哈圖托瓦(Sanjana Hattotuwa)坦承,21日發生爆炸案後,不實資訊數量明顯增多。

哈圖托瓦稱,像是死亡人數就有很多錯誤資訊,未經證實的嫌犯姓名也在臉書和推特上擴散,並指出印度媒體報導,說是穆斯林發起恐攻,還有斯里蘭卡官員稱情資報告曾警告會有攻擊,這2個資訊在社群網站上的散播程度最大。不過案發至今,尚無任何恐怖組織或個人出面承認犯案,斯里蘭卡已逮捕13人,但也沒有公布嫌犯身分。

2019年4月21日,印度洋島國斯里蘭卡爆發恐怖攻擊,多處教堂與飯店死傷慘重(AP)
2019年4月21日,印度洋島國斯里蘭卡爆發恐怖攻擊,多處教堂與飯店死傷慘重(AP)

有助遏止不實資訊 同時也打擊新聞媒體

「推特有許多新帳號出現,並張貼未經證實的消息」,哈圖托瓦說,「也有許多臉書貼文內容和圖片違反使用規範」。2018年2月26日至同年3月10日,斯里蘭卡爆發反穆斯林衝突,當時斯里蘭卡政府就封鎖社群網站,理由是武裝分子煽動種族死亡衝突,造成國家分裂,該衝突奪走3條人命,斯里蘭卡政府也宣布緊急狀態。

斯里蘭卡政府稱,臉書及旗下的WhatsApp「被用來破壞家庭、人命和私有財產」,同時批評科技公司沒有立即採取行動,積極下架可能引發國安危及的貼文內容,對此哈圖托瓦認為,當時斯里蘭卡政府決定為時已晚,因為衝突早已爆發,並語重心長表示:「儘管封鎖社群媒體有助於遏止散布不實資訊,但也對新聞工作者提供正確資訊造成打擊。」

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