美國童軍秘密性侵檔案,竟包庇7819名性侵犯!美聯社:美國童軍恐被告到破產

2019年04月25日 12:00 風傳媒
美國童軍傳性侵醜聞,組織內部紀錄加害人與被害人資料,卻包庇性侵犯。(美聯社)

美國童軍傳性侵醜聞,組織內部紀錄加害人與被害人資料,卻包庇性侵犯。(美聯社)

天主教會的性侵醜聞今天已不再是秘密,不過美國童軍近來也傳出大量受害者提起性侵訴訟。因為美國童軍的管理階層過去雖記錄加害人與被害人資料,卻將檔案列為機密,漠視童軍身體與心靈的創傷。美國數州為此計畫修改法律追訴時效,性侵受害者將可以委任律師向美國童軍提告。

美國童軍(Boy Scouts of America,BSA)成立於1910年,是美國最大的青少年組織,會員超過240萬人,成年志工也接近100萬。美國童軍的目標,是藉由戶外活動、教育計畫,以及職涯計畫,訓練青少年發展人格、自我信賴,並成為負責任公民。但美國童軍近來面對多宗性侵訴訟,法務開支大增而陷入財務困境,正考慮聲請破產保護,意圖減緩訴訟並取得更多談判機會。

《美聯社》(AP)報導,近幾個月美國數州紛紛計畫修改追訴時效(statute of limitations),於是許多律師把握這個機會,積極尋訪集結多年前的性侵受害者,聲稱他們在青春期遭到童軍服務員和其他志工猥褻,計畫向加害人提起告訴。目前紐約州(New York)已通過相關法律,8月便能受理超過原定追訴時效的訴訟,紐澤西(New Jersey)、賓州(Pennsylvania)和加州(California)則緊隨其後。

美國童軍若真宣告破產,會是史無前例的事件,尤其惡劣財政現況背後又牽涉性侵案,現階段願意提告的受害者幾乎遍布全國。聲請破產躲避性侵訟訴並不是初次發生,但律師普博(Mike Pfau)說,美國童軍破產事件的影響與衝擊,會比其他性侵破產案還大。普博的事務所將代表紐約州逾300名性侵受害者提告。

資深破產專員史瓦茲(Jeffrey Schwartz)表示,美國童軍沒有大額現金流量,可能會在破產程序中被迫出售資產,例如露營地和健行地等土地,因此「他們會拖延時間。一旦他們的訴訟辯護費用和和解費用超過會費,組織的崩潰就不可避免。」另一位集結受害者提起性侵訴訟的律師涂格爾(Michelle Simpson Tuegel)則說,破產會對受害者不利,而使美國童軍獲益,不僅可以減少賠款,也能隱藏資產,以及避免公開相關資訊。

尊敬是性侵惡行的最佳遮羞布

美國童軍和同樣爆出性侵醜聞的天主教會,都是原本深受人們尊敬愛戴的團體,現在,他們是卑鄙惡劣的代名詞,聚集了許多戀童癖染指、猥褻孩子,也破壞家長的信任。律師賀爾利(Chris Hurley)位於芝加哥的事務所將代表11名前童軍提起性侵訴訟,他說:「當你用尊敬蒙蔽人們,你就創造了絕佳的機會讓壞人接近孩童。」

除了以尊敬作為性侵惡行的屏障,美國童軍和天主教會皆保存大量性侵事件的秘密文件,其中甚至紀載了疑犯的姓名。自從1920年代,美國童軍便開始編輯「不適任檔案」(ineligible files),編列可能猥褻孩童的成年志工名單。迄今為止,約5000份不適任檔案在法庭上公諸於眾,但其他文件仍是童軍的機密。

部分性侵疑犯檔案在2010年奧勒岡州(Oregon)波特蘭(Portland)一起童軍性侵訴訟後曝光。1980年代,受害人遭到童軍服務員性侵,委任律師莫尼斯(Paul Mones)提告美國童軍,爭取2000萬美元(約6.2億新台幣)賠償。資深律師柯斯諾夫(Tim Kosnoff)曾對天主教會多次提起性侵訴訟,他和他的團隊在過去數週,就集結186名想對美國童軍提告的性侵受害者。柯斯諾夫說,其中166名委託人表示,侵犯他們的人,都不在已經曝光的性侵檔案中。

律師安德森(Jeff Anderson)展示美國童軍性侵犯的分布地圖。(美聯社)
律師安德森(Jeff Anderson)展示美國童軍性侵犯的分布地圖。(美聯社)

美國童軍秘密性侵檔案 包庇7819名性侵犯

美國童軍和天主教會都聲稱,他們已經實行性侵防範政策,並有效減少性侵案件。以美國童軍而言,組織內部對所有工作人員和志工進行犯罪背景檢查。此外,與孩童或青少年相處或輔導時,新政策規定無論何時都至少要有兩名成年人在場。美國童軍發言人德利瑪科斯(Effie Delimarkos)表示,他們持續評估組織的財政狀況,也表示目前性侵防範政策正常運作。她也說每當志工的資料被輸進性侵疑犯資料庫,美國童軍就會「通報執法部門,這些疑犯會被永遠排除在童軍活動之外,也不准再度加入。」

明尼蘇達州(Minnesota)律師安德森(Jeff Anderson)曾多次提告包庇性侵的天主教會,他於23日公布一份紐約州庭審證詞,一名美國童軍雇用的專家在庭上表示,截至1月,她在「不適任檔案」中記錄了7819位性侵疑犯以及12254名受害者。安德森希望,隨著紐約州頒布《兒童受害法》(Child Victims Act)、延長性侵追訴期,外在與法律的壓力會讓美國童軍主動公開更多機密性侵文件。

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