比肉還要像肉!「植物肉」搶攻吃葷老饕市場,素食新創股票吸引比爾蓋茲投資

2019年05月03日 11:50 風傳媒

美國人一年平均會吃掉500億個漢堡,只有5%民眾表示自己是素食主義者,但一間新創企業卻瞄準了無肉不歡的肉食愛好者,以「比肉還要像肉」的植物為武器,試圖在這個漢堡之國掀起飲食革命。英國雜誌《經濟學人》形容,在眾多新創企業中,「超越肉類」可能是最大膽的—畢竟比起改變人們訂房或叫車的方式,「超越肉類」的野心在於改變人們吃下肚的食物。

用植物製作的肉 同樣美味卻更環保

成立於2009年的超越肉類公司(Beyond Meat)推出一系列以豌豆蛋白、馬鈴薯澱粉等全植物性成分製作的「植物肉」(plant-based meat),強調植物肉的味道就和肉類一模一樣,無論是外觀和口感都做到以假亂真,在「超越牛肉」、「超越漢堡排」的包裝上,看不到代表素食的「V」標示,甚至用甜菜汁將植物肉染上「血色」,不只滿足素食者需求,更積極搶攻廣大的肉品市場。

除了在社群媒體上掀起分辨植物肉與真肉的盲測風潮,就連微軟(Microsoft)創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)也曾坦言,自己無法區分超越肉類公司的「超越雞肉」與真實的雞肉有哪裡不同。而除了在口味上盡可能與肉類相似,超越肉類公司也以環保因素號召消費者改吃植物肉。

超越肉類創辦人布朗(Ethan Brown)指出,肉品的生產過程中對地球造成許多負面影響,一座游泳池的蓄水量,只能用來生產300個牛肉漢堡,卻能製造出6萬個植物肉漢堡。與高污染的畜牧業相較,植物肉在製造過程中省下93%的土地資源、減少90%溫室氣體排放,並節省4成能源消耗。

除了更加環保,植物肉也能提供消費者相同的營養素,脂肪含量也較相同重量的肉類更低,甚至不含膽固醇,是更健康也更環保的肉類替代品,也吸引比爾蓋茲及知名演員李奧納多狄卡皮歐(Leonardo DiCaprio)投資。隨著植物肉越來越受消費者青睞,除了在美國、英國、加拿大、義大利與以色列的3萬個銷售據點,超越肉類也供應食材給餐飲業者,在今年1月更和速食業者「卡樂星」(Carl's Jr.)聯手推出素漢堡。超越肉類2018年的營收來到8790萬美元(約合新台幣27億),比2017年的數字成長1.7倍。

商機無限 植物肉估值超出預期

超越肉類公司1日以每股25美元(新台幣約773元)的定價首度公開發行(IPO)股票,並於隔日在美國納斯達克(Nasdaq)證交所掛牌上市,成為以製造素肉為單一業務的企業中首間上市公司,且無論是股價或發售股數目標都較先前提高,顯示投資人的需求比預期更加踴躍。以每股25美元的價格計算,超越肉類將可募得約2.4億美元的資金,公司估值更來到15億美元(新台幣約464億元)。

在超越肉類的公開發行說明書也提及,肉類市場商機無限,植物肉絕對能搶攻這塊大餅,並舉乳製品市場為例,指出杏仁、大豆等「植物奶」產品已佔據市場的8分之1,雖然公司目前尚未獲利,但超越肉類對植物肉的未來充滿信心。根據市調公司尼爾森(Nielsen)的數據,美國植物肉的銷售額在2016年至2019年間成長了 42%,前景相當看好。

而在超越肉類之外,也有不少企業摩拳擦掌研發替代性肉品,搶著分食肉類市場大餅,同樣來自加州的「不可能食品」(Impossible Foods)已經在漢堡王(Burger King)等通路販售自家的植物肉產品,還有數家企業正在研發人工合成肉。而畜牧業者對此也浮現危機感,透過強大的遊說力量,目前在法國及美國的數個州已制定法律,規定「肉」(meat)一詞僅限於動物製品使用。

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