手機、伺服器、5G基地台命脈被切斷!ARM加入圍堵行列 終止與華為所有合作

2019年05月23日 13:05 風傳媒
面對美國斷供的威脅,海思半導體是華為的秘密武器。(海思官網)

面對美國斷供的威脅,海思半導體是華為的秘密武器。(海思官網)

美國與中國之間的貿易戰已走向科技資源戰,美國商務部日前宣布,中國通訊科技商「華為」及旗下70家公司向美國企業購買產品,都必須經過美國政府審核,但目前給予90天豁免期,而路透先前獨家披露,美國科技巨擘「谷歌」已終止與華為部分業務往來,現在英國廣播公司取得文件指出,晶片設計商「安謀」與華為「所有正在進行的合約、補助與審核中的合作」全部喊停。

授權晶片技術 ARM宣布終止合作

安謀(Arm Holdings,ARM)是1990年成立的晶片設計公司,2016年9月被日本軟銀集團以243億英鎊(約新台幣9477億元)收購,全球總部仍在英國劍橋(Cambridge)。ARM本身並不生產晶片,但把自身的技術智慧財產權授予其他半導體製造商,包括三星Exynos、高通驍龍(Qualcomm Snapdragon)、蘋果A11,以及華為手機內的晶片,都有使用ARM授權的技術。

英國廣播公司(BBC)22日依據取得的ARM內部文件指出,公司員工5月16日被告知,ARM與華為之間「所有正在進行的合約、補助與審核中的合作」通通終止,理由是ARM的設計具有「美國原始技術」,而在5月18日的備忘錄中,暗示禁止出口產品給華為。對於美國商務部20日宣布給予華為90天豁免期,BBC稱,ARM認為與華為的合作不適用「臨時通用許可證」。

安謀中國適用禁令 海思半導體受影響

BBC引述ARM發給員工的備忘錄內容表示,轉告華為及其相關員工,基於「不幸情況」而不再獲准「提供支持、傳送技術(包括軟體、編碼或日後更新)、參與討論,或其他與華為、海思半導體(HiSilicon)和附屬公司談論技術相關內容」。ARM也告訴與華為接洽的員工,必須「禮貌地婉拒和停止」談論任何業務,並稱違反交易規定者要個人承擔責任。

另外,ARM為了拓展在中國地區的業務,2018年與中國財團合資成立「安謀中國」(ARM China),ARM持有49%股權,不過該公司也適用ARM的禁令。面對美國全面對華為斷供,華為創辦人任正非老神在在,更稱早有準備,能夠自行研發生產晶片,原因就是華為擁有海思半導體,但海思的研發技術,其實都是由ARM授權。

手機、伺服器、5G基地台命脈被切斷

海思即將推出的全新處理器「Kirin 985」,預計會用在華為2019年發行的新手機中,而BBC引述ARM消息稱,該處理器不會受到禁令影響。華為近期公開的晶片「鯤鵬」(Kunpeng),也使用ARM的授權技術。鯤鵬晶片用於「泰山」(TaiShan)系列的電腦伺服器,提供用戶雲端服務。此外,用於5G基地台的核心晶片「天罡」(Tiangang),也是使用ARM技術設計。

專門報導電信資訊的媒體「Capacity Media」特約編輯布基格雷(Alan Burkitt-Gray)告訴BBC:「整個電信產業遇到的問題在於,許多公司互相交換技術,不論對方是不是晶片公司、軟體提供商或其他硬體製造商。」布基格雷還說,華為的5G相關技術可能還會面臨其他科技公司斷供的情形,「這將會在科技業界,把華為的智產與全球其他科技智產劃出一大缺口」。

無法克服的難關 華為運作能力遭重挫

布基格雷直言:「這真是一團亂,尤其是在推出5G的關鍵時刻。」ARM與華為關係密切,華為5月稍早才宣布,要在距離ARM全球總部15分鐘處,興建一座研究中心。市調機構「CCS Insight」研發副總裁布雷博(Geoff Blaber)說:「ARM的技術是華為手機晶片的基礎,這是華為無法克服的難關......當許多華為供應方照著美國政府命令採取行動,華為的運作能力已受到嚴重影響。」

BBC表示,目前不清楚的是,ARM是依據自身對美國政府命令的解讀採取行動,還是聽從美國商務部指示。商業預測機構「IHS Markit」分析師拉特利夫(Lee Ratliff)稱:「如果解讀沒有錯的話,全球每家半導體公司都會受到影響......中國的半導體產業尚未成熟,他們不可能輕易製造全新、自家生產的設計來取代原有部分。」科技媒體《The Verge》引述ARM發言人說法稱,ARM重視與長期夥伴海思的關係,希望此事能盡速獲得解決。

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