「這是一種美好的離去之道。」全美首例!華盛頓州「人類遺體堆肥」合法化 比土葬、火葬更環保

2019年05月24日 09:00 風傳媒
「重組」公司創辦人及執行長斯佩德(Katrina Spade)(AP)

「重組」公司創辦人及執行長斯佩德(Katrina Spade)(AP)

美國華盛頓州21日通過一項新法,成為首個將「人類遺體堆肥」合法化的州份,允許機構將遺骸轉化成堆肥使用,讓軀體在死後回歸大地。這項法案將於明年5月1日起正式生效,屆時將提供當地居民除傳統土葬、火葬外,更加經濟、環保的喪葬方式,儘管也有反彈聲浪認為此法不尊重死者,但民主黨參議員佩德森表示:「我認為這是一種美好的離去之道。」

「重組」助死者回歸大地、滋養新生命

積極推動這項「人體堆肥」法案的斯佩德(Katrina Spade)在2012年投身殯葬業,斯佩德受到自然喪葬的概念吸引,著手設計一種考量到環境永續,並瞄準都市需求的喪葬方式,於2017年創立了第一家提供人類遺體堆肥服務的公司「重組」(Recompose),並將總部設於華盛頓州最大城市西雅圖。

斯佩德與華盛頓州立大學(Washington State University)及6名願意在死後提供遺體作研究的志願者共同合作,開發出能「溫和轉化人類遺骸成為土壤,在死後滋養新生命」的喪葬服務,並將這種方式取名為「重組」。斯佩德認為,比起火葬與土葬將遺骸燒毀或深埋地底,「人類堆肥」能將人體內的養分歸還給大地,「對某些人而言,這是一種能夠回歸自然循環的方式,」

每當有1人選擇「重組」,就能減少1噸碳排放

向美國有線電視新聞網(CNN)解釋將人體化作堆肥的過程時,斯佩德表示「重組」程序是參照農民對待死亡家畜的方式。首先將遺骸放置在裝滿木屑、豆科植物紫花苜蓿(alfalfa)及稻草的六角形管狀容器中,風扇系統會提供容器中的氧氣,經過約1個月的時間後,遺體將會被微生物分解,最終成為約等同兩輛手推車可裝載量的堆肥土壤。

整個「重組」過程所需的花費大約5000美元(約新台幣15萬7千元),略高於火葬平均1000美元至8000美元(約新台幣3萬至25萬)不等的成本,但卻遠低於土葬平均高達9000美元(約新台幣28萬)的花費。

未來「重組」設施示意圖。(截自RECOMPOSE網站)
未來「重組」設施示意圖。(截自RECOMPOSE網站)

支持人類堆肥的克莉絲汀(Leslie Christian)告訴CNN,就環保的觀點而言,「重組」是一項吸引人的選擇,她表示許多人支持這個方法,克莉絲汀的弟弟甚至說,他死後想被作為種植番茄的肥料。

此外,斯佩德與團隊為了解「重組」對環境的具體影響,透過生命週期評估(Life Cycle Assessment)的方式,將傳統的土葬、火葬、生態葬(natural burial)和「重組」做比較,除了在全球暖化潛勢(Global warming potential)項目中表現最佳之外,由於「重組」過程中的碳會被封存在管狀容器中,因此每當有一人死後選擇「重組」,與傳統土葬相較,可以減少約1噸的二氧化碳排放。

降低人類遺體對環境的影響

這項使「人體堆肥」合法的新法案,21日在華盛頓州民主、共和兩黨參議員的支持下通過,簽署法案華盛頓州長英斯利(Jay Inslee)長期關注環保議題,他在3月宣布參選2020美國總統大選民主黨初選時表示:「我之所以競選總統,是因為我是唯一能將氣候變遷放在國家首要事項的的候選人。」英利斯將氣候議題稱為「這個時代最急迫的挑戰」,並以此為競選總統大位的主要政見,「我們是第一個感受到氣候變遷力道的世代,也是最後一個能夠做出改變的世代!」

華盛頓州長英利斯21日簽署新法將「人類遺體堆肥」合法化。(AP)
華盛頓州長英利斯21日簽署新法將「人類遺體堆肥」合法化。(AP)

雖然也有反彈聲浪認為,這種新穎的喪葬方式不尊重死者,但支持這項法案的民主黨參議員佩德森(Jamie Pedersen)打趣道:「反對者腦中想像的畫面,是將他們的『亨利叔叔』覆蓋食物殘渣,隨意丟棄在後院的樣子」,佩德森表示事實並非如此,尤其對於腹地狹小,或是人口擁擠而無法興建墓地的區域而言,他反倒認為這是一種降低人類遺體對環境影響的好方法,「我認為這是一種美好的離去之道。」

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