天主教神父性侵醜聞風暴越滾越大 美國教會一年燒掉95億元,各州檢察官窮追猛打

2019年06月02日 10:00 風傳媒

美國天主教教會日前公布2018年度兒少保護落實工作報告,在近12個月的調查期中,神職人員對兒少性侵的指控增加超過一倍,教會為賠償受害者和加強保護兒童支出逾3億美元(約新台幣95億元)。儘管不少教會陸續提出受害者賠償計劃,但美國16個州的檢調機構正加緊調查神職人員性侵案,未來教士性侵醜聞風暴恐怕只會越滾越大。

據美國天主教會兒少年保護處(USCCB)公布的工作報告顯示,2017年6月17日至2018年6月30日間,有1385人提起教士性犯罪申訴,教區與修道會為了受害者賠償、訴訟費用與兒童保護行動等計畫,總計支付了3.016億美元,不僅比前一年增加14%,更是2014年的2倍。調查期間,性犯罪案件申訴量增加了693件,報告推測主因是紐約地區五個教區開始實施受害者補償計畫。

天主教男性教士性侵醜聞持續延燒,陰霾籠罩梵蒂岡(Oswald Gracias)
天主教男性教士性侵醜聞持續延燒,陰霾籠罩梵蒂岡。(AP)

賓州教士性侵案撼動全美 各州陸續展開調查

去年8月美國賓州最高法院揭露該州300名神父在過去70年間,累積性侵上千名兒童,迫使教會面對內部積弊已久的性犯罪問題,願意公布性犯罪教士身分的教區與修道會也逐漸增加。賓州、紐澤西州的教會正展開大規模的受害者賠償計劃,今年度的教士性侵案通報數量恐再創新高。

對此,美國教士性侵受害者組織(SNAP)認為:「受害者願意出面,是因為現實世界的相關當局採取具體動作」,同時「立法者逐步捨棄不合時宜、有利於加害者的法律,更有16個州的檢察長發動調查,不少受害者開始抱持希望。」但SNAP也呼籲各教區主事者向該州檢察長呈報性侵案件紀錄。

調查報告:1970年代是教士性侵醜聞高峰期

依據教會公布的資料顯示,美國教士性侵案集中在1960年代至1990年代間,在1970年代的10年間就有299起案例。但報告也指出,超過9成的被指控者已死亡或調離該教區。這份報告旨在對美國各地的天主教會進行稽查,評估教會是否遵守2002年訂下的教會兒少保護憲章。不過由於教會缺乏對性侵案公開透明的公告管道,至今只有內布拉斯加州林肯市(Lincoln, Nebraska)一間教會被判定不符規定。

美國天主教2018年度兒少保護報告顯示,10至14歲間的受害者比例最高。(USCCB)
據2018年度兒少保護工作報告顯示,受害者年齡區間比例最高的是10到14歲。(USCCB)
美國天主教2018年度兒少保護報告顯示,1970年代神職人員涉嫌性虐案數量居冠。(USCCB)
據2018年度兒少保護工作報告顯示,1970年代神職人員性犯罪通報量最高。(USCCB)

目前稽查小組已對美國196個教區近三分之一進行實地訪查,發現其中14%教會不符規定,需進行複查。他們發現教會疏於保存成員背景調查資料,或允許部分神職人員、教會職員、義工在不恰當的情況下與孩童接觸。教會性侵防制系統審查委員會主席的切薩里奧(Francesco Cesareo)將這些現象一一寫入報告中,並稱這些發現是某些教區「自滿、怠惰」的鐵證。

美國天主教2018年度兒少保護報告顯示,多數神職人員性虐案的加害人是當地牧師。(USCCB)
據2018年度兒少保護工作報告顯示,多數神職人員性侵案的加害人是當地神父。(USCCB)

半年接450通報案電話 檢察官:這只是冰山一角

去年震驚世界的賓州大陪審團調查報告公布之後,已有兩名涉案教士遭賓州法院定罪,更有1700條線索湧入專線電話,16個州也開始立案調查神職人員性侵案件。密西根州檢方上個月起訴5名涉嫌性侵的教士,檢察長納希爾(Dana Nessel)表示,去年10月從州內7個教區收回相關資料後,她與團隊只整理了不到一成的內容,不過在此期間專線電話湧入超過450條線索,近日才得以起訴加害人。但她也強調:「這些還只是冰山一角,我們未來會將更多人繩之以法。」

美國密西根州檢察總長5月24日宣布起訴5名涉嫌虐待兒童的教士。(AP)
美國密西根州州法院5月24日宣布起訴5名涉嫌虐待兒童的天主教教士。(AP)

儘管不少教士性侵案件早已是陳年舊案,但密西根州近年頻傳的青少年與兒童性侵案件,讓立法機關重新修正了受害人的追訴期。受害人可提告的年齡自21歲放寬至28歲,或以事發後15年內計算。

納希爾表示,密西根州教士性侵調查將花費約兩年時間,她計畫在調查後期公開詳細的報告,因為「這項行動是針對忽視受害者的大型組織,我們誓言要讓所有涉案者付出代價。」

加入Line好友

【我要發風】

風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@stormmediagroup.com,並請附上姓名、聯絡方式、自我簡介,謝謝!

我想再看到這個主題