「牠」是華人眼中的天然壯陽藥 每年3700萬隻死於非法捕撈和走私

2019年06月09日 09:10 風傳媒
海馬在華人社會被視為天然的壯陽藥,成為炙手可熱的中藥材,但其壯陽功效並沒有任何科學證明。(freyer@pixabay)

海馬在華人社會被視為天然的壯陽藥,成為炙手可熱的中藥材,但其壯陽功效並沒有任何科學證明。(freyer@pixabay)

小型海洋生物「海馬」在華人社會被視為天然的壯陽藥,成為炙手可熱的中藥材。但海馬的壯陽功效並沒有任何科學證明,每年卻有3700萬隻海馬死於非法撈捕與走私行為,更有11種海馬數量因此銳減3到5成。龐大的需求造成海馬的黑市交易猖獗,也對其生存構成嚴重威脅。

美國有線電視新聞網(CNN)7日報導,在香港上環商店街邊的塑膠盒與玻璃罐內,裝著滿滿的乾燥海馬。香港是全球最大的乾貨貿易中心,加拿大卑詩省大學(UBC)海馬研究計畫主持人福斯特(Sarah Foster)指出,2004年至2017年,香港的海馬進口量高達全世界總數的三分之二。「世界自然基金會」(WWF)資料顯示,海馬作為一種中藥材,在中國、台灣和印尼市場也相當搶手。

每年約有3700萬隻海馬死於非法撈捕與走私行為。(arhnue@pixabay)
每年約有3700萬隻海馬死於非法撈捕與走私行為。(arhnue@pixabay)

海馬能治氣喘與陽痿?香港中醫權威:無科學根據

為什麼海馬被視為珍貴的中藥材?香港大學中醫學院院長勞力行在接受CNN訪問時表示,西元700年(唐朝)左右的中國醫學文獻中,就已經使用海馬作為中藥的紀錄。中醫理論聲稱,食用海馬可滋養身體並補充能量;混合草藥煎煮成茶,可治療氣喘和陽痿等男性性功能障礙。但目前並沒有任何科學證據證明,海馬能緩解氣喘或是解決男性性功能障礙,中醫學界目前也沒有對海馬的功效進行人體臨床試驗。

即使沒有科學證明,海馬仍被華人當作「天然壯陽藥」,導致非法捕撈及買賣問題。福斯特說,每年約有3700萬隻海馬死於非法撈捕與走私行為,雖然許多國家都限制海馬買賣與走私,仍防不勝防,在過去15年中,至少11種海馬品種的數量下降了30%至50%。

香港是全球最大的乾貨貿易中心,2004年至2017年間香港的海馬進口量高達全世界總數的三分之二。(sjswarts@pixabay)
香港是全球最大的乾貨貿易中心,2004年至2017年間香港的海馬進口量高達全世界總數的三分之二。(sjswarts@pixabay)

海馬市場需求大 交易轉入黑市防不勝防

海馬被列入《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(CITES)的附錄二中,代表海馬的國際貿易雖不受管制,但必需檢附進出口許可證,以確保貿易的合法性。泰國、菲律賓和印尼都全面禁止海馬買賣,但仍無法阻擋海馬的黑市交易;龐大的市場需求轉向黑市,讓非法濫捕、走私的數量居高不下。

福斯特說,她過去參與的一項香港研究中,調查人員在2016年與2017年間訪查了220名乾燥海馬進口商,發現高達95%的乾燥海馬是來自設有出口禁令的國家。進口商透露,乾燥後的海馬體積小,且不易腐爛,因此容易走私入境,有時候甚至可以混入其他海鮮乾貨中通關,有人甚至直接把乾燥海馬放入手提箱中帶入香港。查緝人員也感嘆,現在更難監控、追蹤與管理這些走私品,查緝走私乾燥海馬更是一大難題。

即使是在海馬可以合法進口的地方如香港,走私活動仍相當猖獗。香港漁農自然護理署(AFCD)發言人表示,香港法律並未禁止海馬的買賣,並努力阻止非法乾燥海馬進口。2018年,香港當局就查獲了45批的非法進口乾燥海馬,總重量為470公斤,數量約為17.5萬隻海馬。但走私犯被抓到,最重僅會被判處四個月監禁。

海馬保育人士呼籲:管控漁船,加強走私查緝

福斯特表示,現在全球海馬總數難以統計,但急遽的數量下降已經對其生存造成威脅。除了非法交易,漁業捕撈也是海馬殺手。就算海馬不是漁撈的目標,也經常隨著拖網被捕上岸。通常漁民捕到海馬後會特別挑出、販賣,但即使海馬交易消失,漁民還是會捕撈海馬,因此管理漁業、減少拖網漁船或讓漁船遠離海馬的棲息地,也是保育海馬的重要關鍵。

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