新新聞》習大不敢血腥鎮壓,因北京怕失去香港這扇國際後門

2019年06月19日 15:50 風傳媒
北京想絕對控制香港,卻有必須放香港自由的苦衷。(郭晉瑋攝)

北京想絕對控制香港,卻有必須放香港自由的苦衷。(郭晉瑋攝)

香港人的勇武抗爭成功制止了北京在背後推動的《逃犯條例》修訂。西方媒體都驚嘆,這是習近平任內首次屈服於群眾壓力的妥協。

這次反修法成功,除了是因為抗爭者不畏催淚瓦斯和橡膠子彈勇往直前之外,中共不敢像它對付新疆、西藏般硬來,在爆發更大規模流血衝突之前煞停立法程序。

中國須維持香港獨立關稅區地位

此外,還有另一個因素:美國國務院、國會領袖等相繼將《逃犯條例》與美國重新考量是否繼續承認香港的獨立關稅區地位掛鉤。美國和國際承認的香港獨立關稅區地位,是中共仍不敢血腥鎮壓香港、明目張膽地推行一國一制的關鍵。

最近十年,北京講起香港,總會強調香港現在的繁榮都是拜中央政策所賜,中國上下也充斥「沒有中國,香港早完蛋了」的論調。這種論調也影響到很多香港人理解香港與中國的關係,以為香港不是中國提供食水、食物、資金等就會變成死城,好像香港完全依賴中國,中國再不需要香港似的。

這種論調充滿謬誤。海水化淡的技術,早容許香港不用購入東江水。香港的食米八成來自東南亞,凍肉、海鮮、水果等也主要是從大陸以外地區輸入。而香港至今仍是進入中國外資來源地之首,數額遠超過中國大陸到香港的資金。

這論調最大的謬誤,莫過於無視香港做為國際承認、與中國大陸區別的獨立關稅區,對中國經濟發展的巨大用處。但最近華為事件曝露了華為高層用香港護照和通過在香港設立的公司在國際活動。

美國國會的美中經濟與安全審議委員會(USCC)在去年底發表報告,提出要檢討美國向中國禁用民軍兩用敏感高科技不包括香港的政策,將取消承認香港獨立關稅區地位的可能性提上議事日程,這才使華文媒體多了關注香港獨立關稅區地位對中國的用處。

《美國─香港政策法》為北京開一扇窗

一九九二年,美國國會通過了《美國─香港政策法》(United States-Hong Kong Policy Act1992,簡稱《香港政策法》),對九七年後美國與香港的關係做出規定:美國會在九七年主權移交後,會持續觀察香港是否保留有《中英聯合聲明》中規定的高度自治、法治制度及現有的自由。如果美國確認香港能保持高度自治,美國就將「繼續在經濟及貿易事務諸如進口配額、產地來源證書等方面認可香港為一獨立地區」。

法案表面上是幫助香港在九七年後捍衛自治,但法案其實也對北京頗為有利:美國承諾在九七年後繼續在商業和貿易方面,認可香港為獨立於中國內地之外的經濟體,香港就可延其相對於中國的離岸經濟平台地位。《香港政策法》為其他國家如何處理其與九七後香港的關係,樹立了範例。

透過香港的獨立關稅區地位,中國吸納的外資多於他們在港投資。(郭晉瑋攝)
透過香港的獨立關稅區地位,中國吸納的外資多於他們在港投資。(郭晉瑋攝)

在中國加入世貿(WTO)後,中國大陸以及與世界經濟整合更徹底的香港各自保留世貿成員資格。因此,北京在加入世貿後,仍可通過香港這個完全自由的經濟體之商品和資本轉口,選擇性地引入中國入世後仍被貿易配額和其他壁壘嚴格規管的商品與資本。

例如,中國能通過香港選擇性地進口熱帶水果和凍肉等農產品。又例如,中國根據其加入世貿的條件,至今仍可拒絕外資銀行以全資擁有的方式在中國大陸營業,以保護中國的金融安全。香港做為世貿成員,則對外國金融資本全無設限。故此,北京既可維持金融防火牆,中國的富人、官員和企業卻可以在香港獲得外資銀行的全天候服務。

同時,相比在大陸註冊的公司,註冊地為香港的公司能在全世界(尤其是西方國家)享受更自由的流動。因此,許多中國企業不是註冊為香港企業,便通過香港的子公司向世界各地投資。

透過香港,北京才買得到「遼寧號」

中國對港的投資,只有部分會留在香港,很多會流向其他國家,或以港資名義開展對外收購和各種商業活動。這對一些敏感交易尤其重要。

九八年,一家在香港註冊、由一位解放軍前軍官成立的「澳門創律旅遊娛樂公司」與烏克蘭政府達成協議,收購退役的前蘇聯航母瓦良格號。公司對外公布是要將該航母改建成水上遊樂設施,但實際上該公司只是代解放軍購入航母。

最終在二○一二年,瓦良格號被改建成中國第一艘航母「遼寧號」,並被北京大肆宣傳,稱該艦有力地將中國國力投射到太平洋地區。港資在歐美澳紐等地的投資,也比中資面對更少關卡。

《香港政策法》中關於技術出口的規定,則更為重要。自冷戰以來,美國對出口中國、可能被用於軍事用途的敏感技術實施嚴格管制。

但《香港政策法》允許香港在一九九七年後做為獨立關稅區進口這些敏感技術,事實上為中國提供了獲得這些技術的一道後門。不時有消息揭露,中國公司為規避美國制裁,通過香港走私敏感技術。近年美國已經有報告指出,中國在香港設立眾多公司,去進口那些受管制設備,再轉運至中國大陸,或甚至運到北韓及伊朗。

絕對控制與自治地位,北京的矛盾

九七年以來,北京對香港的長期意圖有兩方面:一方面,北京急於絕對控制香港的政治及社會,以確保香港不會成為挑戰中共統治的中心;另一方面,北京又想國際社會,尤其是美國,繼續承認香港的自治地位,並繼續在出口、資金及移民管制上仍舊給予香港有別於中國的待遇。

這兩種意圖之間顯然有很大矛盾。若北京在遏制香港自由上做得太過,美國及西方國家將難以再坐視不理,繼續視香港有足夠的自由及自治。到時美國將會正式取消承認香港的獨立關稅區地位,而其他國家亦將跟隨,這對中國經濟以至於那些很有錢的中國官員財產,都會造成很可怕的後果。

近年北京繼續藉世界承認香港的自治地位而獲取利益,卻正對西方國家和國際社會的安全構成愈來愈大的威脅,包括協助北韓和伊朗繞過國際制裁;北京不能合法取得的軍事硬體,便從香港走私回中國;香港還替中國公司匯出賄賂外國官員的賄款, 以及經香港大規模郵寄受管制毒品芬太尼(fentanyl)往西方國家。 

西方國家假裝香港仍有高度自治,這會增加他們自身利益和國際社會穩定的代價。

西方會關閉香港這扇中國後門?

西方國家在計算是否仍承認香港獨立關稅區地位的考慮也正在起變化。當香港的自由與自治受到進一步蠶食,當中國利用香港這扇後門,繞過美國和國際社會各種規範與限制的例子愈多時,國際社會停止承認香港獨立關稅區地位就愈會成為可能,這將會對中國的經濟發展帶來重大衝擊。這個恐怕是北京在制定和調整香港政策時會認真考慮的重要變數。

中共在《逃犯條例》上讓步,正好證明了北京對於香港獨立關稅區地位的國際認證仍然十分著急。(本文作者為美國約翰霍普金斯大學韋森費特政治經濟學教授)

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