神秘怪病捲土重來!印度東北部上百名幼童急性腦炎猝死 研究人員建議:別空腹大啖荔枝!

2019年06月20日 11:40 風傳媒
印度東北部比哈爾邦穆扎夫法爾普爾的許多兒童罹患病因不明的急性腦炎入院治療,研究人員認為很可能與這些孩子空腹吃大量荔枝有關(美聯社)

印度東北部比哈爾邦穆扎夫法爾普爾的許多兒童罹患病因不明的急性腦炎入院治療,研究人員認為很可能與這些孩子空腹吃大量荔枝有關(美聯社)

20多年來,每到夏天,印度東北部比哈爾邦穆扎夫法爾普爾就會出現一種病因不明的腦部疾病,患者大多是幼童,並導致他們猝死。當地近年死於這種疾病的案例大幅減少,但這種神秘疾病本月再度肆虐,近100名兒童死於這種疾病,是2014年以來最嚴重的一次,而先前的一篇研究指出這種病可能與荔枝的天然毒素有關,這些孩童可能空腹吃了大量荔枝,進而誘發急性腦炎症候群(AES)而猝死。

病因未明的急性腦炎 易造成兒童猝死

從1995年以來,印度比哈爾邦(Bihar)穆扎夫法爾普爾(Muzaffarpur)數百名貧困的兒童出現病因不明的急性腦炎症候群(AES),這種病因不明的神經疾病症狀是急性發燒併發無定向感(disorientation)與癲癇,此外還會出現低血糖的狀況,病發時間通常在早晨,其中許多人很快就喪命。這種情況每年發生在5月到7月之間,等到天氣比較涼爽,這種怪病肆虐的情況就會平靜下來。

2014年,當地醫院收治了390名病童,其中122人死亡。近幾年,這種怪病在當地釀成的猝死案例減少,死亡人數少於20人,但今年這種神秘疾病再度捲土重來,當地6月已有103名幼童死亡,當地官員戈許(Alok Ranjan Ghosh)說,這些喪生的孩童大多未滿7歲,約有100多名兒童住院接受治療。

當地罹患這種怪病的兒童大多送到克里希納醫學院與醫院(SKMCH)接受治療,該醫院的院長沙喜(Sunil Kumar Shahi)表示,所有患者均未滿9歲,他說:「你可以想像我的精神狀況,這種情況很可怕,想想那些孩子住院的父母。」

該醫院的兒科部主任沙尼(Gopal Shankar Sahni)表示,醫院大廳擠滿了難過哭泣的父母:「他們請我們治療他們的孩子,但我們請他們相信神。」

研究人員懷疑空腹吃大量荔枝可能是罹病原因

2017年印度國家疾病控制中心(National Center for Disease Control)與美國疾病管制暨預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)合作的研究指出,荔枝的毒素可能是導致這種疾病的原因。

印度東北部比哈爾邦穆扎夫法爾普爾的許多兒童罹患病因不明的急性腦炎入院治療,研究人員認為很可能與這些孩子空腹吃大量荔枝有關(美聯社)
印度東北部比哈爾邦穆扎夫法爾普爾的許多兒童罹患病因不明的急性腦炎入院治療,研究人員認為很可能與這些孩子空腹吃大量荔枝有關(美聯社)

穆扎夫法爾普爾盛產荔枝,而這種疾病從5月中旬開始爆發,至6月達到高峰,荔枝產季也約莫在這段期間。研究人員到當地醫院向病童的父母詢問孩子的生活方式與飲食習慣,這些病童的父母告訴研究人員,在荔枝盛產的季節,孩子會整天在附近的果園吃荔枝,回家後就不吃晚餐。

結果顯示,與那些沒有發病的孩童相比,那些生了這種怪病的孩子吃荔枝的機率高了9.6倍,去過荔枝果園的機率高了6倍,前一晚沒吃晚餐的機率高了2.2倍,此外,這些病童也比較有可能吃了未成熟或腐爛的荔枝。

印度東北部比哈爾邦穆扎夫法爾普爾的許多兒童罹患病因不明的急性腦炎入院治療,研究人員認為很可能與這些孩子空腹吃大量荔枝有關(美聯社)
印度東北部比哈爾邦穆扎夫法爾普爾的許多兒童罹患病因不明的急性腦炎入院治療,研究人員認為很可能與這些孩子空腹吃大量荔枝有關(美聯社)

研究人員指出,荔枝的2種天然化學物質次甘氨酸A (hypoglycin A)及甲基環丙基甘氨酸(MCPG),這2種物質在未成熟荔枝的濃度較高,而且會抑制人體合成葡萄糖,加上這些孩童通常吃了荔枝就不吃晚餐,讓低血糖的狀況更加惡化,導致抽搐昏迷,甚至死亡。研究人員分析當地醫院病童的73份尿液樣本,約莫一半驗出確實含有次甘氨酸A甲基環丙基甘氨酸,建議父母不要讓孩子空腹吃下太多荔枝。

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