搜集喜好、記錄定位、記得你網購內衣的顏色…華郵專欄作家:Chrome是網路世界最大偷窺狂!

2019年06月24日 11:55 風傳媒
華郵專欄作家稱Google Chrome為監視軟體,是網路世界最大的偷窺狂(取自Pixabay)

華郵專欄作家稱Google Chrome為監視軟體,是網路世界最大的偷窺狂(取自Pixabay)

使用Chrome上網的現代人,大抵都有類似經驗:Chrome幫你記住帳號密碼、曾經搜尋過的關鍵字、上星期放到購物車的品項,就連看這則文章時旁邊跳出的廣告,都正好是你最近考慮要買的—Chrome瀏覽器彷彿比你自己還要懂你。

乍看之下,我們的生活因為Chrome的功能越發細緻,而變得更加便捷美好。不過,《華盛頓郵報》科技專欄作家弗勒(Geoffrey A. Fowler)在親身實驗後,揭露這些細膩的「投其所好」背後,是數以萬計的數據儲存工具「cookies」在默默搜集你的個人資料和網路行為,每一次點擊、查詢,都成了Google所搜集的數據。因此,弗勒認為Chrome瀏覽器已經成為不折不扣的「監視軟體」,並呼籲使用者應更加重視隱私,並改用火狐、Safari等其他瀏覽器。

Chrome瀏覽器到底搜集了我的哪些資料?

《華郵》科技專欄作家弗勒為了弄清楚Google Chrome究竟悄悄紀錄了什麼,拿自己當白老鼠,開始了一周的實驗。在這一星期裡,他發現不管自己打開的是購物網站、新聞網站或者甚至政府官網,他瀏覽時的一舉一動通通都被默默記錄下來,然後讓廣告和數據公司有機可趁。

Google監控使用者大大小小的網路行為(取自Pixabay)
Google監控使用者大大小小的網路行為,熟知你的大小事(取自Pixabay)

除此之外,若你正好在使用Chrome,看看頁面的右上角是否有張你的大頭貼或姓名縮寫?有的話,恭喜你是以「已登入」的具名狀態在上網。你可能會問,我怎麼不記得自己曾經登入過?弗勒說:「我也不記得。不過,只要你有在用Gmail(Google提供的電子信箱),Chrome最近開始讓你也順便自動登入瀏覽器。」

如果Gmail和Chrome(瞞著你進行)的自動連結聽起來有點糟,那麼,Android手機的使用者可能會感到更加毛骨悚然。弗勒繼續指出,當你用手機上的Chrome搜尋時,Chome會自動將你的所在座標傳送給Google,就算你關掉定位功能,它照樣會將你的大概位置傳去Google,只是沒那麼精確。

Google監控使用者大大小小的網路行為(取自Pixabay)
Google Chrome可能比你自己還瞭解你自己。(取自Pixabay)

弗勒將矛頭指向設計出Chrome瀏覽器的科技龍頭Google,說:「這之所以成為可能,都要歸功於網路世界的最大窺探狂:Google。」讓全世界最大的廣告公司製作最多人使用的瀏覽器,實在相當荒謬。

跳到火狐並不難!一星期幫你擋掉超過一萬個Cookies

於是,弗勒決定拋棄Google Chrome,改用「火狐」(Firefox)瀏覽器。火狐是由Mozilla所提供的免費瀏覽器,且從一開始就有預設的個資保護措施。當然,火狐並非十全十美,也有一些缺點,比方說它預設的搜尋引擎仍是Google,也允許部分追蹤功能,不過弗勒強調,火狐並不會將這些資訊分享給Mozilla,因為Mozilla這個非營利軟體開發者,本來就不做搜集數據的生意。

弗勒根據自己的親身體驗表示,轉換到瀏覽器可能沒有你想像中那麼難以適應。而且,他還發現,在他使用火狐的一星期內,火狐自動擋掉了1萬1189個追蹤型數據儲存工具「Cookies」。

「Cookie是什麼?」

Cookie這種小型檔案的功能,是追蹤使用者的網頁瀏覽行為,廣為Google、Facebook等數據公司所用。數據公司藉由Cookies蒐集到的資料,建立使用者的個人資料,掌握你的興趣、收入甚至個性。

在以下這種時候,你可能特別容易察覺Cookie的存在:當你在某個網站點開一件褲子時,這個點擊的動作緊緊跟著網路上的你,讓你在接下來的網頁中不停收到褲子廣告。Cookies的存在確實有點惱人,不過事情可能比惱人還更嚴重,因為允許第三方大肆搜集關於你的各種資料,可能導致霸凌、監控或被駭等後果。

若是使用門戶大開的Chrome,這些Cookies則能暢行無阻,因為Chrome相當歡迎這些追蹤者。就算你瀏覽的是你認為較私密的網站,比如查詢保險或學貸,Chrome仍然會允許這些網站將你的查詢送到Facebook或Google等數據公司,也就是說,這些數據龍頭知道你每一次點開保險網站和登入貸款服務的時間點。

為何兩個功能相近的瀏覽器,會對Cookies有如此不同的處置方式?Google的產品經理曾對弗勒表示,Chrome當然視隱私為至上,也正在努力處理Cookies的問題,不過,他們也說,他們不得不與所謂的「網(ㄍㄨㄤˇ)路(ㄍㄠˋ)生(ㄕㄥ)態(ㄧˋ)」達成平衡(括號內讀音為弗勒所註:“healthy Web ecosystem” , read: ad business)。

至於火狐的產品經理,則明確向弗勒表示,無論在何種前提下,「隱私」都不能打折。火狐早就投入與「網路監控」的這場硬仗,並在本月開始加強保護措施,防堵各種無孔不入的cookies。不過,要打贏這場仗最重要的第一步,是讓人們開始重視自己在網路世界的隱私,並為此決定換成更安全的瀏覽器。

保護隱私還是選擇利益?這是一場瀏覽器之間的戰爭

事實上,在10年前Chrome和火狐都剛起步時,Chrome聰明地解決了使用者遇到的實際問題,而成功取代笨重的IE,在今日以超過50%的市佔率稱霸全球,而火狐則以其非營利的背景成為第二大瀏覽器,擄獲約10%使用者的芳心。不過,人們近來日漸察覺網路隱私的重要性,而Chrome的獲利方式似乎與此背道而馳。

各大瀏覽器(取自Pixabay)
各大瀏覽器都投入防堵追蹤型Cookies的工作,不過目前Chrome仍歡迎所有Cookies。(取自Pixabay)

如前所述,目前最明顯的衝突就在於「cookies」。這些小工具真的很方便,幫我們記得帳號密碼、購物清單等各種瑣碎的事物,不過近來有太多Cookies是由數據公司所製作,為利益所趨,在網路世界緊咬使用者不放。

弗勒指出,這些Cookies無處不有,曾有研究指出,有92%的網站都設有追蹤型Cookies,最常見的理由是「提供使用者更好的廣告」,不過,這92%的網站中,可不是每個都設了廣告。追根究柢,這個大麻煩的根源在於整個廣告及科技產業。而關鍵的問題則是,人們上網仰賴的瀏覽器,究竟該負上多大的責任來為保護使用者隱私?

Mozilla對於這個問題的回應是,早在2015年就為火狐瀏覽器設計出反追蹤的功能,使用者只需以「隱私模式」瀏覽,即可避免Cookies的監視。在數年的測試之後,火狐在本月決定,不論使用者瀏覽什麼網站,這個「隱私模式」都會啟動。至於Apple的Safari瀏覽器也在2017年開始對Cookies實施「智慧型反追蹤」,以演算法決定要擋掉哪些不好的Cookies。

至於Chrome,在初始設定時仍然允許所有的Cookies。上月Google宣布將會開始對阻擋Cookies下點功夫,不過Google從未給出明確的相關計畫。弗勒對此表示「一點都不意外」,因為Google本身就是網路世界上最大的Cookie製造商。

在這個個人隱私成為賺錢工具的網路時代,弗勒呼籲讀者不要再使用營利導向的Chrome,改用別的瀏覽器。Apple產品內建的Safari是個好選項,不過若是換電腦或換手機太昂貴,何不考慮加入那10%重視隱私的使用者,下載免費的火狐瀏覽器呢?

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