70歲德州老婦奮戰30年,終讓聯邦法官認同台塑排放污染:台塑德州廠恐面臨50億天價罰款

2019年07月08日 09:15 風傳媒
台塑德州廠遭指控排放塑膠顆粒污染環境,恐面臨天價罰款(Diane Wilson / San Antonio Estuarine Waterkeeper)

台塑德州廠遭指控排放塑膠顆粒污染環境,恐面臨天價罰款(Diane Wilson / San Antonio Estuarine Waterkeeper)

台塑集團在德州的塑膠工廠遭當地居民與環保團體指控「排放塑膠顆粒」,對當地水資源與漁業造成嚴重污染。德州南區聯邦地區法院日前認定,台塑排放塑膠顆粒的行爲確實嚴重違反聯邦《淨水法》(Clean Water Act),法官更直批台塑根本是當地水資源的污染慣犯。由於法院已認定台塑確實造成污染,未來台塑可能面臨高達1億6200萬美元(約合新台幣50億)的罰款。

《德州論壇報》(Texas Tribune)6月28日報導,拉瓦卡港區(Port Lavaca-area)的居民與環保團體多年來要求州政府與聯邦監管單位嚴懲台塑,他們聲稱台塑在當地的工廠違法排放塑膠顆粒與其他污染物,對拉瓦卡灣(Lavaca Bay)與其他附近水資源造成污染,但台塑始終置之不理。

《德州觀察者報》(The Texas Observer)稱,台塑否認任何非法傾倒行為,並稱工廠的塑膠顆粒排放量並未超過許可證允許的範圍。但台塑從未向德州環境品質委員會(TCEQ)提交任何證據,絕大部分的樣本都是當地居民所擔任的義工所收集。在這些證據的支持下,當地的環保人士威爾森(Diane Wilson)與環保團體聖安東尼奧灣河口護水聯盟(San Antonio Bay Estuarine Waterkeeper)今年3月對台塑提起訴訟。

法官:台塑是污染環境的「慣犯」

聯邦地區法院承審此案的法官霍伊特(Kenneth M. Hoyt),今年6月底簽署這份認定台塑違法的備忘意見書。他在意見書中表示,證據顯示台塑公司從2016年1月31日起排放塑膠顆粒,記錄了台塑一千多天的違法狀況。霍伊特法官認定台塑嚴重違反了州政府所頒發的經營許可限制以及《淨水法》,法官更直斥台塑公司是污染環境的「慣犯」。根據這項意見書,台塑很可能面臨高達1.62億美元的罰款,相關法律處分將留待9月開庭決定。

德州的環境品質委員會2017年曾對台塑的污染行徑兩度開罰,罰款約12萬美元。台塑對此雖有爭執,但聯邦地區法院認為證據顯然證明台塑確實違法。《德州觀察者報》說,台塑十年前也曾因污染問題遭美國政府罰款1300萬美元,但台塑在德州與路易斯安那州從未「有意義地」改善污染減排。

小蝦米確實能扳倒大鯨魚

本案原告之一的威爾森對《德州觀察者報》表示,她退休前一直都在當地捕蝦,而且從1990年初期開始,她就一直設法讓台塑不要繼續在海灣傾倒塑膠顆粒。這位與台塑奮戰了30年的老婦說:「我從40歲就開始做這件事,現在我已經70歲了。這是我第一次我覺得終於得到了正義。」雖然法官尚未針對本案做出最後判決,但威爾森仍然待在拉瓦卡灣收集證據,她只希望法官最後判的重一點,讓台塑真的停止排放污染。威爾森說:「只要有需要,我就會留在這裡。」

原告辯護律師強森(Amy Johnson)表示,向威爾森這樣自行收集證據、提起訴訟、並且獲得法院認同的案例十分值得關注。因為過去大部分的環保訴訟,都是根據公部門已經記錄在案的資料所提起,這代表美國公民有能力收集環境污染的有效證據,其他數以千計的違法廠商也可能循相同模式被繩之於法。

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