打破複製動物早衰傳言 英國諾丁漢大學:桃莉羊的「姊妹」很健康

2016年07月27日 20:09 風傳媒
桃莉羊標本。(維基百科)

桃莉羊標本。(維基百科)

1996年全球第一隻複製羊桃莉(Dolly)誕生,但相較於正常羊隻能活到12歲,桃莉當時只活了6.5年便因關節炎去世,引發大眾對於複製動物可能會迅速老化的擔憂。不過,英國諾丁漢大學(Nottingham University )26日於《自然通訊》期刊( Nature Communications)公布最新研究結果,在追蹤桃莉的「姊妹」後,證明牠們皆正常老化,且沒有任何證據指出動物早衰或早逝與複製技術有關。

複製動物正常老化 並無早衰的疑慮

1996年7月5日,運用體細胞核轉殖技術(somatic-cell nuclear transfer,  SCNT)世上第一隻複製羊桃莉成功誕生,此後科學家用相同母細胞再複製出4隻雌性複製羊黛比(Debbie)、丹妮絲(Denise)、黛安娜(Dianna)和黛西(Daisy)。而諾丁漢大學的辛克萊(Kevin Sinclair)教授所率領的團隊,追蹤與桃莉羊用相同母細胞複製成功的這4隻羊,證實牠們皆健康的迎接自己8歲生日。而除了桃莉的「姊妹」們外,辛克萊團隊還另外研究了年齡也都介於7-9歲的其他9隻複製羊。

與桃莉羊以相同母細胞複製的4隻雌羊。(youtube影片截圖)
與桃莉羊以相同母細胞複製的4隻雌羊。(youtube影片截圖)

研究團隊做了一系列的測試與對照,辛克萊教授表示:「複製動物的健康議題,從未獲得適當的調查。我們詳細研究這些動物的葡萄糖耐量、胰島素敏感度、血壓與肌肉骨骼,根據牠們的年齡評估牠們的健康狀況。」最後他們並沒有發現複製動物有任何重大的健康問題,沒有糖尿病等代謝性疾病的跡象,血壓也相當正常。

研究人員在黛比身上發現輕微的關節炎,但他們認為這只是羊的正常老化現象基,因為7-9歲的羊相當於人類的6、70歲。不過他們也不因此掉以輕心,並表示會進一步評估有關關節炎的問題,一但有複製羊因此死亡,他們就會進行解剖。

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