阿波羅登月50周年》為何大家都想重返月球?《紐時》:月球蘊藏資源與商機,各國紛紛展開太空競賽!

2019年07月20日 09:00 風傳媒

50年前的今天,阿波羅11號任務的登月小艇降落在月球的寧靜海基地,寫下人類太空史的歷史新頁。50年後的現在,世界各國展開新的月球競賽,但動機與當年不同,《紐約時報》指出不僅有月球葬禮的特殊商機,月球更蘊含水及氦-3等資源,美國國家航空暨太空總署(NASA)甚至表示要將月球當成前進火星的基地,美國、中國、印度、俄羅斯等大國紛紛掀起一波「登月熱」。

1969年7月20日,阿波羅11號(Apollo 11)登月成功;1972 年 12 月 7 日,NASA執行太陽神計畫的第11次載人任務「阿波羅17號」(Apollo 17),那是人類最後一次登上月球。《紐約時報》(New York Times)指出,阿波羅17號任務過後30年,世人對登陸月球的熱情似乎不再。NASA把注意力轉向製造太空梭,建立國際太空站(International Space Station),機器人探險者更熱切地探索火星、小行星帶、太陽系等。

1969年7月21日,阿波羅11號登月任務,遠眺地球(AP)
1969年7月21日,阿波羅11號登月任務,遠眺地球(AP)

月球有水冰、氦-3等資源 各國掀起登月熱潮

然而,近年卻掀起一陣「登月潮」:今年1月,中國的「嫦娥4號」探測器成功在月球背面著陸,成為史上第一艘著陸於月球背面的太空船。印度本月有意發射「月球飛船二號」(Chandrayaan-2),降落月球表面,原訂本月15日發射,但目前因為技術問題而暫時喊卡。歐洲太空總署(European Space Agency)近年提出在月球打造「月球村」(Moon Village)的構想,俄羅斯則提出將在2030年之前將太空人送上月球的計畫。

2019年1月,中國「嫦娥四號」的月球車「玉兔二號」順利駛抵月球背面(AP)
2019年1月,中國「嫦娥四號」的月球車「玉兔二號」順利駛抵月球背面(AP)

《紐約時報》指出,目前各國紛紛參加月球競賽的主要推動力是深埋在月球極地隕坑的水冰(water ice),對於未來登陸月球的太空人來說,這是潛在的飲用水來源,這些水也可以分解為氫氣與氧氣,氧氣提供可呼吸的空氣,氧氣與氫氣也可作為火箭推進的燃料。

NASA更打算在2026年之前,在月球軌道打造名為「門戶」(Gateway)的小型太空站,未來可作為太空人往返火星時停留的太空中轉站。NASA署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)說:「如果我們能做到,『門戶』將成為燃料庫。」

此外,月球土壤蘊藏的氦-3(helium-3)可能是未來融合反應器的燃料,儘管實際的融合反應器仍需要幾十年的時間才會真的出現。

美國:2024年前將太空人送上月球

2017年12月,美國總統川普(Donald Trump)宣佈重啟太空人登月計畫。今年5月,NASA宣佈最新登月計畫將以希臘神話的太陽神阿波羅(Apollo)孿生姊姊、月亮女神「阿提米絲」(Artemis)為名。這個計畫的第一個任務就是無人太空發射系統(Space Launch System)測試,太空發射系統是NASA設計研發的火箭,計劃在2020年底推出。 NASA預計在2022年載著太空人圍繞月球,並預計在2024年首度送太空人到「門戶」,太空人將在門戶搭乘另一艘太空梭到月球表面。

NASA署長布萊登斯坦說:「我認為自1972年以來,我們一直沒回到月球,這讓人感到難過。過去一直在努力,而他們從來不曾實現過……NASA非常積極,我們現在有非常明確的方向。」

今年5月13日,川普宣布將為NASA增加16億美元(約新台幣501億元)預算,而布萊登斯坦6月告訴美國有線電視新聞網(CNN),如果美國登月計畫要加速,可能總共會花費200億至300億美元(約新台幣6262億元至9393億元)的費用。

不過,NASA是否能在2024年之前登陸月球將取決於美國國會是否提供資金,布萊登斯坦說,如果沒有共和黨與民主黨的支持,月球計畫可能會再次失敗,不過眾議院的民主黨籍議員對登月計畫始終持懷疑態度。

布萊登斯坦透露他與川普談過月球計畫:「他希望我們討論前往火星的事,這當然是目標。他了解我們得先去月球才能到達火星,但他當然希望我們談論火星的事,因為這是吸引美國人民與世界的東西。」

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