阿波羅登月50周年》嫦娥四號、嫦娥五號……今日中國正在征服月球!

2019年07月16日 22:00 風傳媒
2019年1月11日,嫦娥四號著陸器和玉兔二號巡視器正常分離,兩器完成互拍。圖為玉兔二號所拍攝的嫦娥四號。(AP)

2019年1月11日,嫦娥四號著陸器和玉兔二號巡視器正常分離,兩器完成互拍。圖為玉兔二號所拍攝的嫦娥四號。(AP)

半個世紀前,阿姆斯壯和艾德林首次踏上月球表面。由此,美國贏得與前蘇聯長達10年的太空競賽。今天,中國正在征服月球。中國太空火箭升空也會有著名的倒計時。這裡可以聽到不載人太空船「嫦娥四號」 去年底發射升空前的倒計時聲音。

中國的太空計劃與軍事密切相連

中國倒計時的口氣聽上去比在美國人或歐洲人那裡更嚴厲、更有軍隊腔。但這也並不為怪,因為中國的太空計劃與軍事密切相連。今年2月,中國領導人習近平在北京正式接見嫦娥四號登月任務參與者時便身著綠軍裝。他的簡短致辭充滿激情與自豪:「你們在攀登科技高峰、探索宇宙奧秘上建立的卓越功勳,對激勵全黨全軍全國各族人民奮鬥新時代、開啟新征程具有重要示範意義。祖國和人民感謝你們。」

2003年年底,楊利偉成為首位進入太空的中國人。迄今,已有10名中國太空人成為他的後繼者。中國不會僅有這9名男太空人和2名女太空人,因為,中國多年來鍥而不舍擴展其雄心勃勃的太空計劃:至2030年,將有首位中國太空人登上月球。中國政府就是這麼宣布的。

嫦娥一號衛星總設計師葉培建與嫦娥四號探測器專案執行總監張熇(新華社)
嫦娥一號衛星總設計師葉培建與嫦娥四號探測器專案執行總監張熇(新華社)

嫦娥四號首次實現在月球背面的軟著陸

在此之前,中國已經向月球發射不載人探測器。嫦娥四號是最新的一個。今年1月初,帶有一個小型巡視器的嫦娥四號成功著陸月球表面。相關使命的特殊之處:隨著嫦娥四號登月,人類首次實現了在月球背面的軟著陸。

因此,這一工程從兩種角度看都令人矚目:首先,探測迄今基本不為人知的月球背面,在科學上尤其具有意義;第二,探測器在那裡精確著陸,在技術上要困難得多。為此,除本來的月球探測器外,中國還需先發射一顆中繼衛星作為某種通信反射器進入月球軌道,從而使位於北京的地面控制中心能與嫦娥四號保持通信聯系。因為,月球背面乃是一個巨大的通信盲區。

中國探月工程總設計師吳偉仁在中國中央電視台上稱,這是一個里程碑,是人類首次在月球背面活動,是一項真正的突破,對未來月球工程而言,它構成一個非常良好的出發點。他說,「人類的本性就是要探索未知世界。我們這一代人和後代人都應為此做出努力」。

中國探月太空船嫦娥四號是首艘登陸月球背面的航空器。(翻攝自中國國家航天局官網)
中國探月太空船嫦娥四號是首艘登陸月球背面的航空器。(翻攝自中國國家航天局官網)

年底上路,嫦娥五號將自動採集月壤,帶回地球

今年年底,中國將把下一個探測器──嫦娥五號送上月球。根據計劃,嫦娥五號將自動採集月壤,並帶回地球。這同樣是技術上要求很高的一項工程。1970年代中期,蘇聯探測器曾最後一次成功實現相關使命。吳偉仁表示:「習近平總書記要求我們探索宇宙,將中國建成一個太空強國。我們將實現這一夢想。」

太空工程之於中國領導人不僅具有科研上的意義,整個工程也含有巨大的政治宣傳意義,類似於冷戰期間美國和蘇聯的登月競爭。關於中國太空計劃的預算費用,沒有官方數字。人們估計,年度經費約在20億至80億歐元之間。與歐洲或美國不同,在專制國家中國,圍繞太空投資的好處和壞處,不存在公開討論。而由於既無選舉,也不存在執政期限制,中國也明顯比民主國家更容易制定太空工程長期計劃。

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