搶74億美元串流音樂大餅,Google 第四次出擊力戰 Apple、Spotify

2019年08月19日 11:30 風傳媒
今年 6 月,YouTube Music 在加州舉行宣傳活動。 圖片來源:Tommaso Boddi/Getty Images for YouTube Music

今年 6 月,YouTube Music 在加州舉行宣傳活動。 圖片來源:Tommaso Boddi/Getty Images for YouTube Music

當以提供免費搜尋換取關鍵字廣告服務的商業模式面臨法規挑戰,網絡巨擘 Google 該如何找到新的突破?他瞄準的,是年產值高達 74 億美元的付費串流音樂市場。

根據國際唱片業協會(IFPI)年度音樂報告指出,2018 年全球錄製音樂總收入達 191 億美元,年增 9.7%,連續第 4 年增長,主要動力來自付費串流音樂,收入年增 32.9%。實體音樂收入則持續下滑,年減 10.1%。

目前主宰整個串流音樂市場的是兩大霸主:Spotify 與 Apple Music。美國唱片業協會(RIAA)指出,用戶數從 2017 年 3,530 萬人增加到 2018 年的 5,020 萬人,年增 42%,是推動全美國音樂營收持續增長的重要角色。Google 正是看上了這塊肥美的大餅,全面翻修旗下影音平台 YouTube 的服務內容,5 月中在官方部落格宣佈,22 日推出全新串流音樂服務 YouTube Music,並將砸下 YouTube 史上最高預算強打廣告。

這已經是 Google「第四次」挑戰這個市場了。挾著 YouTube 全球數十億用戶的龐大優勢,Google 應該是最有本錢成為王者,但回顧過去,基於內部創新精神而推出的 Google Play Music、YouTube Key 和 YouTube Red,沒有任何一項產品讓消費者心動,反倒是互爭資源,把使用者弄得頭昏眼花,讓 Spotify 與蘋果趁機坐大。都已經失敗四次,Google 為何還不死心?YouTube Music 負責人 Lyor Cohen 在接受採訪時強調:「兩強壟斷的市場不是健康的發展。」數字顯示,Spotify 和蘋果一共囊括 1.25 億付費訂閱串流服務用戶。「這會讓音樂工作者與唱片公司擔心自己被綁架。」

Lyor Cohen 選擇再挑戰串流音樂領域。 圖片來源:路透社
Lyor Cohen 選擇再挑戰串流音樂領域。 圖片來源:路透社

這也正是 Cohen 能操盤第四次進攻的原因。2016 年才加入 YouTube 的他,花了整整一年的時間,不斷遊說大型唱片公司共享分成。根據幾名共同列席會議的高階主管說,他正鼓吹業界接受一項足以「讓他們致富」的服務,因此 YouTube 才得以掙脫長期被排拒在大型唱片公司門外的窘境,一一敲定各家的授權合約。

事實上,YouTube 的點擊率一直都是唱片公司與歌手關注的重要指標,以去年夏季的西班牙語洗腦神曲 Despacito 為例,至今點閱擊數已衝破 50 億大關;5 月初,美國歌手 Childish Gambino 的新歌 This is America 才剛發佈,第一週就吸引 8,530 萬人次點擊。去年,YouTube 將近 3 分之 1 廣告收入來自音樂,比 2016 年高出 27%。

Cohen 認為,行動通訊革命顛覆了所有的產業,包含音樂。三十年前,任何想做音樂的人都得租下一間倉庫、買進一大堆唱片,在門前放一張 Tower Records 的商標。但現在「你得擁有一群高手工程師、全球性的大平台、以及一大筆營銷預算」。

投資銀行摩根士丹利(Morgan Stanley)分析師預期,YouTube Music 應可在 2022 年以前吸納 2,500 萬名付費用戶,每年約貢獻營收 30 億美元。不過,戰況恐怕比預期的更加激烈。除了 Spotify 與 Apple 之外,亞馬遜早在幾年前就低調推出 Amazon Music,訂閱會員雖然僅 1,600 萬人,比起 Spotify、蘋果算是小老弟,但以付費會員佔比來說卻高達 16%,比 Spotify 的 7% 和蘋果的 6% 高出一倍有餘。

今年 3 月,Facebook 與 Sony、環球(Universal)也簽署了授權協議,準備要進軍音樂市場與 YouTube 正面對決。Google 是否能殺出重圍,還很有得瞧。

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