川普堅稱「我們的經濟很棒」,美國會預算辦公室神打臉:財政赤字快突破1兆!

2019年08月22日 14:20 風傳媒
美國總統川普。(AP)

美國總統川普。(AP)

不隸屬任何政黨的美國國會預算辦公室21日報告,美國今年會計年度的聯邦預算赤字上修至9600億美元,2020年就會突破1兆美元(約台幣31兆),比先前預測提早兩年,也達到2012年以來最高赤字。

赤字擴大比預期還多

國會預算辦公室(CBO)21日發布最新預測,年度預算赤字由8960億美元上修至9600億美元,而2020年到2029年的平均預算赤字將落在1.2兆美元。報告指出,受中美貿易戰的關稅壁壘影響,美國經濟明顯放緩,經通膨調整的2020年國內生產毛額(GDP)預估減少0.3%,家庭平均實質收入也可能減少0.4%之多。

但CBO仍認為,美國2019年經濟增長率約為2.3%,明年第一季則為2.1%,比起先前預估的1.7%更高。美國2018年經濟增長為2.5%。該報告也評估,至2029年以前美國經濟成長率將減緩,平均約只有1.8%。

「預算赤字擴大的比先前預測還多,國會必須在支出和稅務政策上做出重大調整,」CBO警告。

美國總統川普。(AP)
美國總統川普。(AP)

今年1月,CBO才發布一份報告,認為財政赤字不會在2022年以前達到1兆美元。上一次赤字突破1兆大關是2012年,當時美國仍在金融海嘯的餘波中苦苦掙扎。

川普政府否認經濟面臨衰退

這份報告可能讓民主黨「撿到槍」,將是2020年總統大選用來對付總統川普(Donald Trump)的強大火力。川普20日才說考慮降低薪資稅以刺激消費成長。但不到一天又推翻說法。「我們不需要,我們的經濟很強勁」川普如是說。

對財政持保守主義的赤字鷹派(deficit hawk)則批評,赤字提高只會削弱政府面對經濟下行風險的應變能力,失去減稅等操作空間。華府智庫彼得森基金會(Peter G. Peterson Foundation)執行長彼得森(Michael A. Peterson)說:「我們本來就了解,國家財政正處於困難時期,今日報告讓我們知道,政府高層的決策把一切變得更糟。」

該基金會由前總統尼克森(Richard Nixon)政府的商業部長彼得森於2008年成立。彼得森大力反對川普政府與共和黨2017年稅改法案,企業稅率由 35% 大幅下降至 21%,造成赤字大幅增加。

美國總統川普。(AP)
美國總統川普。(AP)

白宮首席經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)一年前曾表示,預算赤字已在減少中。他在上個月仍堅稱赤字「可以應付得來」,而且絕對「不是大麻煩」。庫德洛也許有道理,目前美國赤字比率僅占GDP的4.6%,預估2026年以前不會超過5%。相比2009年金融危機時赤字比率一度高達10%,目前狀況的確還在可接受的範圍。

國債比赤字更須警覺

但美國目前更需警覺的是,國債比率正在持續上升。CBO報告認為,未來10年之內,國債比率將從今年的81%上升至95%,達到二戰以來最高。這已是美國史上最長的國債增加時期,到了2049年還可能突破150%,遠高於經濟學家眼中的安全範圍。

川普政府與國會7月22日才達成跨黨派協議,決定凍結至2021年中的舉債上限,並提高未來兩年支出水準。2020年與2021年度的非強制性支出上限分別為1.37兆美元及1.375兆美元。

上周,美國10年期公債殖利率隨需求攀升而下滑,一度低於2年期美債殖利率,形成殖利率曲線反轉(又稱倒掛)。由於投資者湧向長期避險資產,美國30年期國債收益率跌至2.018%的歷史新低。一切訊號都指向經濟衰退,令專家感到憂心忡忡。

向來被視為資金風險偏好的十年期美國公債殖利率,近來急速下滑,反映資金已經日趨保守(圖片來源:CNBC)
向來被視為資金風險偏好的十年期美國公債殖利率,近來急速下滑,反映資金已經日趨保守(圖片來源:CNBC)

CBO主席史威格(Phillip Swagel)說:「國家的財政預測很困難。以歷史標準而言國債已經很高,又面臨非永續的情勢,人口老化、醫療支出增加、利率上升等,在2029年以前國債只會繼續升高。」財經雜誌《彭博社》(Bloomberg)8月份彙整經濟學家分析,預估美國1年內面臨經濟衰退的機率高達35%。

《華盛頓郵報》(WP)認為,美債水準目前還在可控制範圍,美債利率處於低點,全球經濟放緩也讓利率更低,減輕政府償債負擔。川普一直希望聯準會降低法定利率,聯準會7月底宣布10年來首度降息0.25%,並暗示今年可能不只降息一次,川普仍多次痛批降息幅度不夠。但法定利率已經在2%至2.25%上下,未來恐怕沒有太多操作空間。

《華郵》認為,若美國真的迎來又一次大衰退,聯準會當然也能祭出量化寬鬆、購買債券等工具刺激市場金流,但有多少效果仍屬未知。

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