「微塑膠」無處不在好可怕?WHO:人體不會吸收微塑膠 但還不知是否有害

2019年08月23日 11:00 風傳媒
WHO檢測出市面上許多大牌飲用水皆含有微塑膠成分。(AP)

WHO檢測出市面上許多大牌飲用水皆含有微塑膠成分。(AP)

世界衛生組織日前發現,市面上多牌飲用水都含有「微塑膠」,世衛專家表示,已知人體能排出塑膠微粒,民眾暫時不用太過驚慌。但專家也強調,目前科學界對微塑膠污染影響的認知極為有限,呼籲更多人投入研究。

微塑膠進入人類食物鏈 對人體健康影響與否仍是未知數

世界衛生組織(WHO)研究顯示,微塑膠(microplastic)顆粒無論大小,大部分都會直接通過人體,不會被腸道吸收,因此對人體健康暫無危害。但WHO也承認,微塑膠相關研究近年才開始起步,目前人類對微塑膠的影響認知仍十分有限,當務之急將需要更多人投入了解「微塑膠污染」(microplastic pollution)議題。

「我們迫切需要了解更多,」WHO表示。

「微塑膠」指的是生活中細微的塑膠顆粒,長度從5公釐(黃豆大小)到1微米(人類頭髮的1/50寬)都有可能。微塑膠可分為初級和次級二種,初級包括常添加在化妝品、肥皂、牙膏等日用品中的柔珠微粒;次級則是從日常用品或垃圾中分解出來的粒子。例如製造衣服的聚酯纖維也含有塑膠成分,磨損、拉扯和清洗等都會將微塑膠釋放到空氣和水中,因此河流、湖泊、日常飲用水與瓶裝水中,都已經測出微塑膠的存在。

不少微塑膠也會隨著垃圾堆積在海灘上或流入大海,被浮游生物、魚類和海洋哺乳類吞下,並隨著食物鏈累積作用,最後被人類吃下肚。

20億人飲水受糞便污染 專家籲專注「已知風險」

雖然微塑膠污染是現下不容忽視的議題,但水質控管也包括排泄物與化學物質的檢驗。WHO的研究人員高登(Bruce Gordon)說。他呼籲水源供應商及管理者先專注在「改善已知風險」,不要本末倒置。

「全球有20億人的飲用水受到糞便污染,且每年有約100萬人死因肇因於此。」高登說。

WHO這份報告只是微塑膠研究的開端,由於微塑膠不只出現於水中,也存在空氣和大量食物中,WHO希望未來幾年內能再提交一份完整報告,以告訴全球人類,當人類「全面暴露」在微塑膠污染中,對健康有什麼影響。

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