全地球都在找它 人類史上首次成功登陸彗星的「菲萊號」斷訊一年終被尋獲!

2016年09月06日 15:31 風傳媒

歐洲太空總署(European Space Agency, ESA)6日宣布,科學家們找到了2014年失聯的彗星登陸器「菲萊號」(Philae Spacecraft),負責該專案的科學家馬丁表示,「我們一度以為菲萊號會從此消失,能在最後一刻找到它真的很不可思議」。搭載菲萊號的「羅塞塔號」(Rosetta Spacecraft)太空船於2004年出發,歷時10年成功將菲萊號發射到彗星上,成為人類史上首次登陸彗星成功的行動。


ESA公布的照片中可見,本體和洗衣機一般大的菲萊號,卡在67P/楚留莫夫—格拉希門克彗星(Comet 67P/Churyumov–Gerasimenko Comet)表面黑暗的裂縫裡,一隻腳還高舉向天。菲萊號在2014年11月12日由羅塞塔號出發並登陸彗星,但因固定裝置沒按原定計畫啟動,使得菲萊號在登陸時彈起,並在空中飛行2小時,最後停在陽光不易照射到的區域,太陽能面板無法產生電力、能源用罄,進入休眠狀態,菲萊號最後1次成功與地球取得聯繫是在2015年7月9日。


儘管菲萊號的電力在60小時內就用完,躺在崎嶇陰暗的彗星表面,但它還是在電力用盡前,斷斷續續地將彗星的組成構造等資訊回傳ESA,科學家也因此發現彗星具有16種有機化合物。菲萊號在休眠之前,其記憶裝置還有大約8000個封包尚未傳送。

菲萊號的降落地點。(美聯社)
菲萊號的降落地點。(美聯社)

ESA原本計劃讓羅塞塔號在9月30日撞擊67P/楚留莫夫—格拉希門克彗星,對該彗星作最後的近距離觀察,並為這項計畫作結。想不到2.7公里外的羅塞塔號攝影機2日卻捕捉到菲萊號的畫面,使ESA重燃希望。

菲萊號模型,實際本體約一台洗衣機大小,並有三隻腳。(美聯社)
菲萊號模型,實際本體約一台洗衣機大小,並有三隻腳。(美聯社)

ESA在今年7月正式切斷與菲萊號的通訊,並在推特上向它做最後道別。ESA表示:「到了我和大家說再見的時候了。明天,ESA將與我斷絕通訊」,全球太空迷也紛紛用「再見菲萊號」(#GoodbyePhilae )的標籤向它告別。ESA的決定是為了節省羅塞塔號的電力,讓它繼續完成任務。

 

 

 


67P/楚留莫夫-格拉希門克彗星與羅塞塔號

67P/楚留莫夫-格拉希門克彗星影像。(美聯社)
67P/楚留莫夫-格拉希門克彗星影像。(美聯社)

67P/楚留莫夫格—拉希門克彗星是一顆在太陽系內繞行太陽的彗星,受到木星引力越來越接近太陽。天文學家認為,該彗星上可能帶有水以及其他與生命組成相關的元素,希望透過研究該彗星,瞭解太陽系的起源。

羅塞塔號則是以埃及「羅塞塔石碑」(Rosetta Stone)為名,羅塞塔石碑為古埃及法老托勒密五世(Ptolemy V)詔書的石碑,同時刻有三種不同語言,使得現代考古學家得以解讀出失傳千年的埃及象形文字的意義。菲萊號登陸器則是以發現是羅塞塔石碑的尼羅河上的「菲萊島」命名,科學家希望透過此計劃,能破解太陽系生成的秘密,成為天文研究的里程碑。

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