歷史上的今天》9月26日──人帥真好?甘迺迪vs尼克森 史上第一次總統大選電視辯論

2018年09月26日 07:00 風傳媒

2016年9月26日,美國總統大選舉行第一場電視辯論,一邊是從政40多年、經驗豐富的民主黨候選人希拉蕊‧柯林頓(Hillary Clinton),一邊是曾製作出熱門實境秀「誰是接班人」(The Apprentice)的共和黨候選人川普(Donald Trump),誰會在這場辯論佔上風呢?

網友常言:「人帥真好,人醜吃草。」一個人外在散發出的風采,不但能決定情場、職場上的勝負,甚至還可能左右總統大選選情!58年前,美國史上第一次、也是全球第一次的總統電視辯論會,就向觀眾證明了這條殘酷的真理,直到今日都為人津津樂道。

電視辯論是美國大選重頭戲之一,1960年史上第一場辯論就寫下經典。(美聯社)
電視辯論是美國大選重頭戲之一,1960年史上第一場辯論就寫下經典。(美聯社)

史上第一次電視辯論 7200萬人收看 

1960年,美國總統艾森豪(Dwight Eisenhower)的第2任任期屆滿,副總統尼克森(Richard Nixon)成為共和黨總統候選人,尼克森先前曾擔任國會議員6年、又擔任副總統8年,在國內名氣響亮、無人不知。相較之下,民主黨推出的候選人甘迺迪(John F. Kennedy)雖然出身政治世家,但當時年僅43歲,只擔任過參議員,又是美國少見的天主教徒候選人,無論怎麼比都處於劣勢。

1949年至1951年間,美國家庭擁有的電視機數量,從100萬台暴增至1000多萬台,電視台也如雨後春筍般冒出,尼克森與甘迺迪趁著這股風潮,答應舉行史上第一次電視辯論,吸引全球矚目。CNN估計,當時美國1.8億人口中約有4成、7200萬人都收看了這場辯論。

尼克森可能萬萬沒想到,這對他而言竟是個不幸的消息。

帥氣甘迺迪 vs 憔悴尼克森 

當年留下的影像清楚看出,43歲的甘迺迪身穿一襲黑色西裝、雙腳交疊,從容姿態充滿自信。但另一頭的尼克森剛動完膝蓋手術,站立發言時不斷變換重心,據傳他還拒絕電視台幫他上妝,雖然尼克森只比甘迺迪大了4歲,看起來卻像是2個不同世代的人。該場辯論的其中一位提問人華倫(Charles Warren)甚至評價:「甘迺迪像個電影明星,簡直是當年美國最帥男性。」

後來的媒體報導,紛紛盛讚甘迺迪沉穩自在的風度,不但比尼克森上相,更掃除了外界對這名年輕人能否勝任總統的疑慮,媒體多半認為,甘迺迪靠這場辯論吸引到關鍵的中間選民,最後成功入主白宮。尼克森跟甘迺迪在這場選舉中舉行了4場辯論,根據歷史報導,往後幾場的尼克森表現都十分正常,但收看人數都只剩第一場的1/3,沒有人記得辯論內容。

1960年美國舉辦史上第一次總統候選人電視辯論,甘迺迪靠著迷人外表贏過副總統尼克森。(圖/截自youtube)
1960年美國舉辦史上第一次總統候選人電視辯論,甘迺迪靠著迷人外表贏過副總統尼克森。(圖/截自youtube)

有部分分析指出,當時收音機前的觀眾多半支持尼克森,但電視機前的觀眾則大多認為是甘迺迪占了上風。雖然這種說法並沒有可靠的民調數據,但1996年共和黨總統候選人杜爾(Bob Dole)確實曾在PBS的專訪中回憶:「我當時在收音機前收聽,覺得尼克森表現很好」,他說,「結果隔天早上我看了電視,尼克森看起來……很不OK,甘迺迪看起來又年輕、口條又清晰,簡直是完勝尼克森。」

事實上,甘迺迪最後在大選中的得票率是49.7%,只比尼克森多出了0.1%,約10萬票的差距,是美國總統選舉史上最接近的比數,尼克森也是第一位贏得過半州分,卻因為選舉人票數較少而輸掉選舉的候選人。兩人的得票數在很多州都十分接近,許多學者曾提出,只要尼克森要求驗票,結果很有可能逆轉,可惜他並沒有選擇這樣做。

1960年史上第一次總統電視辯論,甘迺迪最後以0.1%的極小差距險勝尼克森。(圖/維基百科公有領域)
1960年史上第一次總統電視辯論,甘迺迪最後以0.1%的極小差距險勝尼克森。(圖/維基百科公有領域)

CNN指出,強調甘迺迪「只靠臉蛋」其實太過武斷,辯論過程中兩人都表現不俗,主題全都環繞在美蘇冷戰、全球經濟、黑人民權運動等非常「硬」的議題上,而且兩方的立場都相當鮮明,鮮有模糊地帶,可惜尼克森因為執政多年,有較多值得攻擊的點,只擔任過參議員的甘迺迪就沒有政治包袱需要顧慮,反而更有優勢。

一場辯論改變政治生態

甘迺迪的魅力究竟有多高,這點也許不會有定論,但無論如何,電視帶來的全新影音體驗,確實在政治界投下一顆震撼彈,「我認為,說電視和政治都從此改變了,一點都不為過。」美國廣電通訊博物館(the Museum of Broadcast Communications)主席杜蒙特(Bruce DuMont)表示,「這場辯論之後,政治宣傳中再也不在只是講究『你說了什麼』,『你說話的時候是什麼樣子』也變得至關重要。」。

不過,尼克森在1968年第二次競選總統時也記取教訓,延攬了電視製作人艾爾斯(Roger Ailes)加入團隊,後來成為福斯新聞(Fox News)執行長的艾爾斯擅長塑造電視形象,教導政治人物如何抓住人民的心,是美國史上最出色的政治公關之一。尼克森也於1969年成功當選總統。

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