這不是科幻小說!美國最新研究:「電場治療」穿戴式裝置可提高腦瘤病患存活率

2017年04月04日 10:00 風傳媒
美國芝加哥的腦瘤病患安瑞森頭戴「Optune」裝置。(美聯社)

美國芝加哥的腦瘤病患安瑞森頭戴「Optune」裝置。(美聯社)

美國最新研究指出,經過逾10年的實驗後,首度證實電場治療的穿戴式裝置「Optune」可提高致命腦瘤(腦癌)病患的存活率:比起只接受化療的病患,使用這種裝置的病患的5年存活率高了逾2倍。

美國西北大學(Northwestern University)腦腫瘤專家史杜普(Roger Stupp)2日在美國癌症研究協會(American Association for Cancer Research)的年會上,發表了這項研究。從2009年7月至2014年11月,研究團隊找來695位罹患致命惡性腦瘤「多形性膠質母細胞瘤」(glioblastoma multiforme)的成年病患,並追蹤這些病患至少18個月。結果發現只使用化療藥物「Temozolomide」的患者存活時間是16個月,同時使用「Temozolomide」與「Optune」的患者則是21個月。

4月2日,史杜普在美國癌症研究協會的年會發表研究成果

如果比較存活率,配戴「Optune」與接受化療的患者2年存活率是43%,只接受化療者是31%;配戴「Optune」與接受化療者的3年存活率是26%,只接受化療者是16%;配戴「Optune」與接受化療者的5年存活率是13%,只接受化療者是5%。

根據2011年的相關研究,「Optune」並未改善病患的存活率,但比起化療,「Optune」引起的症狀較少,當時美國食品藥品監督管理局(FDA)核准那些接受標準療法後病情加劇或復發的病患使用。「Optune」的副作用輕微,包括病患會感到虛弱、疲倦、皮膚刺激等。

「Optune」是戴在頭上的裝置,它由每排9個的圓形電極、總共4排的電極板組成,每排電極板之間以電線相連,並連上一台裝電池的小型發電機。它不是電流或放射線,而是形成低密度的交流電電場,阻止癌細胞分裂,最後讓癌細胞死亡,避免腫瘤復發,但健康細胞不會受影響。

使用這種裝置的患者只會感到頭上微溫,但必須剃光頭髮,可戴帽蓋住裝置;病患可正常生活,但一天至少應戴18小時,但這種裝置費用超高,一個月需2萬1000美元(約新台幣64萬元),「Optune」的零件一周要更換好幾次,病患每周要剃數次頭髮。

配戴Optune的病患

史杜普說,「Optune」電場治療法跳脫傳統療法,他說許多醫師不瞭解這種療法或認為它沒效,但哈佛大學醫學院附屬的「布萊根婦女醫院」(Brigham and Women's Hospital)神經外科醫師齊歐卡(Antonio Chiocca)說:「它的治療結果無可辯駁,病患配戴的結果棒極了。」

52歲的安瑞森(Joyce Endresen)是芝加哥郊區「Aurora」直郵廣告公司的員工,她在2014年12月被診斷出罹患多形性膠質母細胞瘤,接受了2次手術,也接受化療與放射線治療,術後配戴「Optune」。她的保險給付了「Optune」的大多數費用,她每年只要付1千美元(約新台幣30522元)。每2個月,安瑞森就會回診接受掃描,確認腦瘤是否復發,她說目前情況都很好,「去年12月,我們慶祝腫瘤消失2周年,還去了南非」。

許多病患認為「Optune」穿戴麻煩或是抗拒配戴這種裝置,但安瑞森說:「我願意配戴,而且很自豪,它是很棒的機器,我剃光頭髮也沒關係。」

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