歷史上的今天》4月5日──寶嘉康蒂大喜之日 與英國菸草商羅爾夫結成連理

2018年04月05日 07:00 風傳媒
北美原住民族公主寶嘉康蒂最後嫁給英國菸草商約翰.羅爾夫(翻攝維基百科)

北美原住民族公主寶嘉康蒂最後嫁給英國菸草商約翰.羅爾夫(翻攝維基百科)

迪士尼經典動畫電影《風中奇緣》描述北美原住民族「波瓦坦族」公主寶嘉康蒂,與英國探險家約翰.史密斯之間的傳奇故事,不過寶嘉康蒂最後並沒有嫁給這位約翰,而是和另1位約翰結婚,他是英國菸草商約翰.羅爾夫,且404年前的今天,正是寶嘉康蒂與約翰.羅爾夫結成連理的大喜之日。

英國殖民船隊進犯北美原住民族領土

波瓦坦族(Powhatan)是在美國維吉尼亞州東部生活的一支原住民族,寶嘉康蒂(Pocahontas)是該族領袖的女兒,而英國探險家約翰.史密斯(John Smith)在1606年接受時任英王詹姆士六世及一世(James VI and I)諭令,前往新大陸美洲進行殖民任務。

約翰.史密斯的船隊在1607年抵達維吉尼亞州,並建立美洲第1個永久性的殖民聚落「詹姆士鎮」(Jamestown),但約翰.史密斯的到來等於侵犯波瓦坦族的領域,部分波瓦坦人對英國人抱有敵意,但也有波瓦坦人對約翰.史密斯的部隊相當友善,此時約翰.史密斯還沒遇見寶嘉康蒂。

歷史謎團:寶嘉康蒂救了約翰.史密斯?

同年,約翰.史密斯有次外出尋找食物時,中途遭到波瓦坦族俘虜,並綁去見波瓦坦族領袖,也就是寶嘉康蒂的父親,根據約翰.史密斯的回憶錄中的描述,當時他生命受到威脅,正當自己要被波瓦坦人用棍棒敲頭時,寶嘉康蒂衝出來抱住他,救了他一命,而寶嘉康蒂也因此故事成了最知名的北美原住民族人物之一。

不過不少歷史學家質疑這段故事的真實性,但沒有任何明確證據指出約翰.史密斯的說法錯誤,也難以證實這段故事屬實,唯一可以確定的是寶嘉康蒂對英國人相當友善,當詹姆士鎮居民沒有足夠糧食時,寶嘉康蒂會和她的侍從帶大量食物過去,分給當地居民解飢。

寶嘉康蒂遭綁架 關押期間愛上約翰.羅爾夫

1609年,約翰.史密斯後來因意外受傷,選擇返回英國醫治,而寶嘉康蒂的未來丈夫約翰.羅爾夫(John Rolfe)則隨著補給船隊來到詹姆士鎮,並成功在當地種植菸草。另外,詹姆士鎮與波瓦坦族的關係逐漸惡化,寶嘉康蒂在1613年被英國人綁架,逼迫波瓦坦族談判,換取詹姆士鎮的永久和平。

寶嘉康蒂被關押在詹姆士鎮,期間學習英國人的生活禮儀,並開始接觸基督信仰,她的父親、波瓦坦族領袖最後接受與英國人達成協議,保證詹姆士鎮的永久和平,不過寶嘉康蒂也已受洗為基督徒,並取了教名「芮貝卡」(Rebecca),同時與約翰.羅爾夫相戀,約翰.羅爾夫之後寫信給總督,請求准予結婚。

美國畫家查普曼在1840年畫的寶嘉康蒂受洗圖。

感染重症 寶嘉康蒂病逝英國

1614年4月5日,約翰.羅爾夫與寶嘉康蒂在詹姆士鎮舉行婚禮,寶嘉康蒂在隔年1月30日生下兩人唯一的兒子湯瑪士.羅爾夫(Thomas Rolfe),而主管詹姆士鎮貿易的英國維吉尼亞公司為了吸引更多投資,邀請寶嘉康蒂前往英國,因此寶嘉康蒂與約翰.羅爾夫在1616年帶著兒子前往英國。

1617年,寶嘉康蒂一家原本要返回美國維吉尼亞州,但寶嘉康蒂在啟程前一段時間染病,最後倒在約翰.羅爾夫懷中過世,年僅22歲,但她的確切死因不明,據稱她可能感染天花、肺炎或肺結核。她的獨子湯瑪士之後在英國生活受教育,但長大後有回到母親的故鄉維吉尼亞州。

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