美國死刑司法戰》毒劑快過期趕著處決人犯?阿肯色州最高法院下令暫緩行刑

2017年04月18日 16:42 風傳媒

美國中南部的阿肯色州已經12年沒有執行死刑,但日前卻決定連續10天內一口氣處死8名死刑犯,理由竟是用來行刑的毒劑「米達諾」快要過期,而阿肯色州矯正署預定當地時間17日晚間對2名死囚行刑,不過阿肯色州最高法院當天下午決議暫緩行刑,阿肯色州檢察長隨即向聯邦最高法院提出上訴,但遭到聯邦最高法院駁回,亦即無法執行死刑。

阿肯色州最高法院17日以4票贊成、3票反對通過決議,下令暫緩當天預計對2名死刑犯戴維斯(Don Davis)和華特(Bruce Ward)的行刑作業,且沒有給予具體理由,不過戴維斯和華德2人的辯護律師均稱,受刑人有精神問題,而聯邦高等法院將於24日對一起案件進行口頭辯論,該案攸關於被告是否有權尋求獨立精神狀況鑑定,因此外界推測,阿肯色州最高法院下令暫緩行刑,似乎與此案有關。

阿肯色州的抗議遊行。(AP)
阿肯色州的反死刑示威活動。(AP)

犯人有權接受獨立精神檢定?

現年54歲的戴維斯在1992年被判處死刑,根據法院紀錄,他闖入名叫珍.丹尼爾(Jane Daniel)的女子住家,當時珍的丈夫因為出差而只有她一人看家,結果慘遭戴維斯「行刑式處決」,而戴維斯的辯護律師強調,戴維斯在被判刑前並未接受有效的諮詢,並曾向聯邦第8巡迴上訴法院提出上訴。

阿肯色州死刑:54歲死囚戴維斯(AP)
阿肯色州死刑:54歲死囚戴維斯(AP)

現年60歲的華特則是在1990年被判處死刑,他在半夜光顧一間便利商店,眼見只有18歲的收銀員朵絲(Rebecca Doss)看店,因此性侵她並活活把她勒死,但華特的辯護律師表示,華特患有思覺失調症,加上數10年來都獨自居住,因此沒有獲得妥善治療,判死刑對他有所不公。

阿肯色州死刑:60歲死囚華特(AP)
阿肯色州死刑:60歲死囚華特(AP)

州政府上訴遭聯邦最高法院駁回

對於阿肯色州最高法院的決議,阿肯色州檢察長羅勒奇(Leslie Rutledge)已向聯邦最高法院提出上訴,並稱「同意暫緩執行戴維斯的死刑,只會讓阿肯色州民對先前的司法判決產生質疑」,不過聯邦最高法院駁回上訴,意即維持阿肯色州最高法院的裁決,羅勒奇失望表示:「這讓珍.丹尼爾的家屬再度心碎......戴維斯在1992年認罪,我的團隊則採取各種方法,讓正義能在今日實踐。」

安排執行死刑日期的阿肯色州長哈金森(Asa Hutchinson)發布聲明稱:「這項決議並未獲得一致認同,而且反對意見顯示(此舉)對受害者家屬造成傷害,我也對推遲正義感到沮喪。」阿肯色州最高法院的決議只對戴維斯和華特有效,而戴維斯和華特的行刑令效期只到當地時間17日午夜,目前尚不清楚哈金森會否立即重新安排行刑日。

共和黨籍的阿肯色州長哈金森堅持執行死刑(AP)
共和黨籍的阿肯色州長哈金森堅持執行死刑(AP)

10天處死8死囚引發司法戰

阿肯色州這次要在10天內處決8名死刑犯的決定,已經啟動一連串的司法戰爭,位在阿肯色州小岩城的聯邦地方法院法官貝克(Kristine G. Baker)早在15日就下令暫緩執行死刑,理由是行刑毒劑「米達諾」(midazolam)若無法完全麻醉犯人,可能讓犯人在死亡前遭受極大痛苦;阿肯色州政府隨即向聯邦第8巡迴上訴法院提出上訴,而上訴法院17日推翻貝克的判決。

另外,阿肯色州地方法院先前下令,禁止使用另一種毒劑維庫溴銨(vecuronium bromide)來執行死刑,但阿肯色州最高法院17日推翻該禁令。聯邦第8巡迴上訴法院與阿肯色州最高法院的決議,先後為阿肯色州執行死刑掃除障礙,但阿肯色州最高法院的另項決議,以及聯邦最高法院駁回上訴,使得原訂17日執行的死刑宣告停止。

阿肯色州的抗議遊行。(AP)
阿肯色州法官葛利芬(躺者)參與反死刑示威活動,被質疑有違職務中立。(AP)

法官參與反死刑示威 州最高法院決議檢視是否失職

阿肯色州最高法院也做出一項決議,重新分配普拉斯基郡法院(Pulaski County Circuit)法官葛利芬(Wendell Griffen)處理的案件,因為他參與反死刑示威遊行,被質疑有違職務中立,而阿肯色州最高法院也決議把葛利芬交由阿肯色州司法紀律暨失職委員會(Judicial Discipline and Disability Commission)審議,檢視他是否有失職行為。

現年64歲的葛利芬已在阿肯色州司法系統服務12年,他在2010年首度被選為普拉斯基郡法院法官,而他曾2度爭取成為阿肯色州最高法院法官,包括2004年爭取成為首席法官,但最後都以失敗告終。對於阿肯色州最高法院的決議,葛利芬目前尚未做出回應。

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