跨越物種的母愛!母獅子躺在地上哺乳,在一旁吸奶的竟是...幼豹!?

2017年07月16日 08:10 風傳媒
非洲坦尚尼亞保育組織「恩戈羅恩戈羅獅子」(Ngorongoro Conservation Area)驚見母獅哺育幼豹。(AP)

非洲坦尚尼亞保育組織「恩戈羅恩戈羅獅子」(Ngorongoro Conservation Area)驚見母獅哺育幼豹。(AP)

野生貓科動物保育組織「豹」的總裁兼首席保育主任杭特,13日跟平常一樣打開信箱準備開始一天的工作,但一封來自非洲坦尚尼亞保育組織「恩戈羅恩戈羅獅子」的信,卻讓他直呼:「我真的驚訝到下巴掉下來!」

信件裡附上了大量的照片,只見照片中的母獅子好整以暇地躺在草地上哺乳,看起來就跟一般初為人母的獅子媽媽一樣,但在一旁用力吸著奶的,卻是擁有整身美麗斑點的幼豹,「這真的是史無前例,也許一生中只會出現一次而已。」杭特(Luke Hunter)激動地說道。

非洲坦尚尼亞保育組織「恩戈羅恩戈羅獅子」(Ngorongoro Conservation Area)驚見母獅哺育幼豹。(AP)
住在非洲坦尚尼亞「恩戈羅恩戈羅保護區」(Ngorongoro Conservation Area)幼豹正開開心心的吸著母獅的奶水。(AP)

前所未聞 肉食性動物互相幫忙哺育

對杭特這樣的貓科保育人士來說,這樣的發現著實讓他們大開眼界,自古以來研究員便詳細記載動物間的哺乳行為,過去曾出現過母牛哺育小羊,或甚至是狗類哺育老虎的案例,著名的「母狼育嬰」雕像,更象徵著當年羅馬建立的故事,但對於肉食性動物來說,幫別人哺乳就等於幫自己樹立敵人,僅有少數案例發生在豹及美洲獅身上,「牠們幫忙哺育過孤兒幼豹,但通常只會幫忙自己親戚的遺孤。」杭特查了文獻後說道。

非洲坦尚尼亞保育組織「恩戈羅恩戈羅獅子」(Ngorongoro Conservation Area)驚見母獅哺育幼豹。(取自Panthera臉書)
幼豹好奇地看著攝影師的鏡頭。(取自Panthera臉書)

但幫忙哺育這個重擔,卻鮮少落在母獅子的肩膀上,特別對象又是其他大型肉食性動物的寶寶,豹跟獅子平常會為了爭奪獵物而大打出手,嚴重甚至會殺死彼此,獅群中高高在上的唯一當家雄獅,在新舊交替之際,也會大大肅清一番,將前一任當家雄獅留下的幼獅殺死,甚至是吃掉,逼迫母獅脫離哺乳期好進入發情期,藉此繁衍屬於自己的後代。

非洲坦尚尼亞保育組織「恩戈羅恩戈羅獅子」(Ngorongoro Conservation Area)驚見母獅哺育幼豹。(取自Panthera臉書)
獅子一家三口正悠閒的度過炎熱午後。(取自Panthera臉書)

雌獅母性堅強 但牠的幼獅在哪?母豹又在哪?

幸運拍下這一系列母獅哺乳幼豹照片的是洛居(Ndutu Lodge),他前來造訪坦尚尼亞被列入世界自然遺產中的「恩戈羅恩戈羅保護區」(Ngorongoro Conservation Area),跟著當地保育組織「恩戈羅恩戈羅獅子」(KopeLion)在保護區內探訪並記錄保育成果,「恩戈羅恩戈羅獅子」主要負責調停當地農夫和獅子間的衝突以及盜獵,避免許多農夫不幸成為獅子口中的午餐,2016年他們已成功從獵人的手中保護26隻獅子。

照片中的母獅子叫做諾希奇塔(Nosikitok),戴著GPS項圈的牠也是保育組織的觀察對象之一,「諾希奇塔在今年6月才被記錄牠生下了3隻小獅子,這也許可以解釋為什麼牠會本能的哺乳幼豹。」杭特說道,「牠在生理上已經準備好要哺育幼獅,而幼豹的體型跟感覺又跟自己的幼獅很相似,於是牠本能的就讓幼豹補足了幼獅的空位。」

幼豹兩個月後將回歸獅群 未來困難重重

非洲坦尚尼亞保育組織「恩戈羅恩戈羅獅子」(Ngorongoro Conservation Area)驚見母獅哺育幼豹。(AP)
幼豹現在只想著如何吃飽,等待著牠的未來卻是困難重重。(AP)

但諾希奇塔的母性似乎還無法解釋這一切,「恩戈羅恩戈羅保護區」發現牠時,諾希奇塔附近並沒有牠3隻幼獅的蹤跡,也不清楚這隻落單幼豹的媽媽在哪裡,「我們目前不清楚諾希奇塔的3隻幼獅,是不是還活著,又或者牠們被暴露在掠食者之中,而這隻幼豹的媽媽到底去哪了也是個謎。」杭特說道。

此外,母獅諾希奇塔跨種族照顧幼豹的故事雖然令人感動,但結局可能不會是過著幸福美滿的日子,母獅通常會離開自己的族群去分娩,等到幼獅8週大的時候再重新介紹給其他家人,目前這隻幼豹看起來約3週大,但如果諾希奇塔成功把牠養育到8週大,更認定幼豹是牠的孩子,想要把牠帶回族群裡,諾希奇塔的其他家人可就一點都不歡迎了,「這是個讓人深深著迷的遭遇,我也很希望這個故事有個美好結局,但是...」杭特猶豫著說道,「這隻幼豹未來面對的挑戰,無疑會是困難重重的。」

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