向極權低頭?VPN App不符中國法規遭下架 蘋果執行長:依法辦事

2017年08月02日 21:32 風傳媒
蘋果執行長庫克稱,中國地區的App Store下架VPN App是遵守中國法律行事(美聯社)

蘋果執行長庫克稱,中國地區的App Store下架VPN App是遵守中國法律行事(美聯社)

科技龍頭「蘋果公司」7月30日宣布,所有不符合中國法規的VPN App,全部都會從中國地區的App Store移除,引發外界強烈批評,認為是屈服中國網路審查勢力,而蘋果公司執行長庫克1日出面強調,不認同中國對網路進行審查,但蘋果必須遵守中國當地法律。對於外界以蘋果曾拒絕協助美國聯邦調查局解開罪犯手機密碼,與這次配合中國下架VPN App,庫克稱「是兩碼子事」。

庫克(Tim Cook)表示:「我們當然傾向不要下架那些(VPN)App,但就跟我們在其他國家營業一樣,我們遵守當地法規。」蘋果(Apple)下架VPN App的舉動遭致批評,認為是向中國低頭。VPN是「Virtual Private Network」的縮寫,是一種網路通訊工具,由於中國限制及封鎖海外網路,不少人會以VPN進行海外網路連線,繞過中國網路監管系統,也就是俗稱的「翻牆」。

曾拒幫FBI解開罪犯手機 庫克:兩碼子事

另外,外界也拿蘋果拒絕協助美國聯邦調查局(FBI)解鎖罪犯手機來比較,指責蘋果屈服中國。2015年,美國加州聖伯納迪諾(San Bernardino)發生血腥槍擊事件,衛生檢查人員法魯克(Syed Rizwan Farook)在衛生局聯歡晚會上持槍掃射,造成14人喪命、21人輕重傷慘劇,由於法魯克在犯案前,已把私人手機和電腦資料銷毀,FBI只剩他的工作用手機iPhone 5C可調查,因此求助蘋果解鎖。

蘋果與中國公司合作,在中國境內設立第一間數據中心,服從中國的網路安全法。(美聯社)
蘋果與中國公司合作,在中國境內設立第一間數據中心,服從中國的網路安全法。(美聯社)

不過蘋果嚴正拒絕,還與FBI對簿公堂,最後FBI稱已自行找到破解方法,對於外界把此事與下架VPN App做比較,庫克直言「是兩碼子事」。他表示,這2件事情況完全不同,且中美2國法律也不同,「加州案中,美國法律支持我們,我們必須在2起事件中遵守法律規範,但這不代表我們不會透過適當管道,闡明我們的觀點」。

iPhone在中國銷量下滑 蘋果只能妥協

香港中文大學教授林和立(Willy Wo-Lap Lam)直言,「這是蘋果與中國政府之間的政治與商業利益交換」,因為中國是蘋果的第2大市場,但iPhone銷量已經連續4季排名第5,位在中國當地品牌華為、歐珀(Oppo)、維沃(Vivo)和小米之後。林和立說:「他們(蘋果)不想被排除在這塊大餅外,考量到與中國政府關係惡化的後果,儘管被批評是向中國卑躬屈膝,但他們仍決定配合要求。」

蘋果日前宣布,計畫在中國貴州省設立iCloud數據中心,不過該中心也要遵守中國在今年6月1日通過的《網路安全法》,該法明文確立網路實名制,並要求科技公司必須儲存中國境內用戶的資料。由於中國有意把貴州打造成科技港口,加上國家主席習近平日前被選為中共19大的貴州省黨代表,因此蘋果在貴州興建iCloud數據中心的計畫充滿濃濃政治味。

蘋果遵照中國法規,把不符規定的VPN App全數下架,圖為在中國地區App Store下架的VPN App(風傳媒)
蘋果遵照中國法規,把不符規定的VPN App全數下架,圖為在中國地區App Store下架的VPN App(風傳媒)

中國2億網民靠VPN「翻牆」 自由接收資訊權利不應被犧牲

林和立說,蘋果「願意配合中國法規」,才可能順利興建研究及發展設施,而中國果粉會希望蘋果聽從中國要求,「不然蘋果產品很可能在中國市場『絕跡』」,並稱中國當然歡迎蘋果在貴州興建iCloud數據中心,因為中國政府「非常熱愛從美國企業獲取高階技術」。

蘋果7月30日發布聲明表示,中國工業和信息化部(工信部)今年1月公布新規,要求所有VPN服務商必須取得政府核准,才可提供服務,因此蘋果決定下架所有不符中國規定的VPN App。英國廣播公司(BBC)稱,目前約有60多個VPN App被移除,而蘋果沒有公布被下架的VPN App數量,但也未否認該數字。

BBC指出,中國7億網路用戶中,約有30%,即2億人使用VPN「翻牆」,才能連上被中國政府封鎖的臉書(Facebook)、推特(Twitter)等社群網站,同時也能接觸遭中國政府屏蔽的資訊內容。美國財經媒體CNBC科技產品編輯哈瑟頓(Todd Haselton)稱,蘋果確實需要中國市場,但在商業利益策略中,不應犧牲中國民眾保留個人隱私,以及自由接收資訊的權利。

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