數位軍備競賽不落人後!美軍廣招民間人工智慧新創計畫

2017年08月30日 16:00 風傳媒
 SparkCognition公司聯合創辦人塞普坦伯2017年8月2日在美國國防情報局創新中樞做介紹。(美國之音)

SparkCognition公司聯合創辦人塞普坦伯2017年8月2日在美國國防情報局創新中樞做介紹。(美國之音)

一絲不苟的美國軍隊環境下,一間塗著閃亮白漆的大屋子顯得與眾不同。

辦公桌上排滿了電腦螢幕,頭頂上是投影機,或者顯示世界不同城市時間的數字鐘。除此之外,吸引人們注意力的還有牆壁。整個牆壁從天花板到地板都佈滿了問題、數學公式、素描和想法,全是匆匆疾書或者在靈感來的瞬間寫上去的,這些都代表了美軍最優秀分析師的最佳想法。

「在這座建築裡,這是難得可以在牆上寫字的地方,」身為美國國防情報局(DIA)創新主任博爾登(Albert Bolden)說。這並不奇怪,因為這裡位於一處軍事基地。

不過,按照博爾登的說法,這正是所謂「創新中樞」(Innovation Hub, iHUB)的特色之一。他說:「國防情報局各部門的人可以來到這處空間,琢磨如何解決我們的問題。」

在數位時代避免落伍

雖然這看上去好像只是一個把軍隊架構和矽谷創新結合在一起,以便更容易使用技術的好聽故事,但實際意義遠不止於此。

美國國防情報局華盛頓總部8月2日宣佈“業界日“人工智慧與機器學習報告會開始。(美國之音)
美國國防情報局華盛頓總部8月2日宣佈“業界日“人工智慧與機器學習報告會開始。(美國之音)

「如果我們不採納它,我們的對手也會,」即將卸任的DIA局長斯圖亞特中將(Lt. Gen. Vincent Stewart)說,「讓我們夜不能寐的,是如何在當今數位時代避免落伍的戰鬥。」斯圖亞特明確表示,在很多方面,這都是一場軍備競賽。

8月初,斯圖亞特將軍對一小組記者講話時警告說:「我們的對手一直在進行現代化。」當時,DIA歡迎私營公司和學界人士來到「創新中樞」,參加「業界日」 (Industry Days)的系列活動。

正是DIA自己的頂級智囊和民間最佳智庫的聚首形成了「創新中樞」第二個關鍵組成部分。這是一次好機會,可以看看市場上現有的技術如何解決國防情報局分析師發現的問題。

國防情報局局長斯圖亞特中將8月2日與業界和學界討論人工智慧和機器學習。(美國之音)
國防情報局局長斯圖亞特中將8月2日與業界和學界討論人工智慧和機器學習。(美國之音)

一個希望加入這項全面計畫的公司,是來自德州奧斯汀的人工智慧新創企業SparkCognition(認知火花)。

SparkCognition已經吸引了美國空軍的興趣。威訊(Verizon)和波音(Boeing)對該公司的神經網路投入了超過3千萬美元資金。這個神經網路的設計目的是模仿人類大腦功能,以預測可能出現的結果。

SparkCognition的塞普坦伯(Sam Septembre)在「創新中樞」一次問答活動後說:「我們所做的,是把一名科研人員的研究自動化。」

不過,塞普坦伯說,科研人員需要幾個星期或幾天才能得出的結果,SparkCognition的系統幾個小時、甚至幾分鐘就能做到。

公司的商業運作主任斯特法尼克(Timothy Stefanick)說:「這不僅僅是個黑盒子。我們還可以知道,為什麼那個電腦模型會有那種想法。」

SparkCognition說,他們的平臺已經成功預測了英國脫離歐盟。這家公司說,他們幾乎正確預測了川普贏得2016年美國總統大選,方式是查看川普的「讓美國再次偉大」的棒球帽等競選商品的銷售量。

「人類因素介入,把預測結果弄偏了,」斯特法尼克說。他解釋說,在選舉前夕,公司分析師並不相信川普會贏的最初預測,因為這跟民調結果相差太遠。他說,分析師決定讓電腦模型增加其它考慮因素,預測結果變成川普敗選──錯了。

人工智慧影片

另一家有心拿下DIA合約的公司是Percipient.ai(智者.人工智慧)。這家公司的聚焦點是把人工智慧用於影片。

公司聯合創辦人、退役準將阿亞爾(ret. Brig. Gen. Balan Ayyar)說:「這種能力幫助你進行預測性分析,幫助你保護部隊。」阿亞爾是前美國空軍的情報軍官,曾在阿富汗指揮一支特遣隊。他說:「你可以檢查影片中的任何人。」

Percipient.ai公司聯合創辦人、退役準將阿亞爾8月2日在國防情報局創新中樞介紹公司產品。(美國之音)
Percipient.ai公司聯合創辦人、退役準將阿亞爾8月2日在國防情報局創新中樞介紹公司產品。(美國之音)

阿亞爾和另一位Percipient.ai聯合創辦人、前谷歌地圖負責人拉吉·沙赫(Raj Shah)說,他們的平臺可以為分析人員節省很多時間,比如檢索恐怖襲擊現場的數百個小時的影片,迅速查明附近是否有恐怖分子嫌疑人。

即使是行動電話也可以用來追蹤潛在的對手。比如,可以設定程式,只要某個值得關注的人出現在某個「自拍」中,手機就會震動。「有了這種系統,恐怖分子觀察名單可以擴大很多很多,」沙赫說。

阿亞爾和沙赫說,Percipient.ai的系統已經可以識別出可疑活動或作案手法,比如使用某些具體的車輛逃離現場。

牆上寫字

對DIA來說,早期結果令人看到希望。負責分析技術現代化的高級分析師索珀爾(Randy Soper)說:「我們看到了機器能夠提供分析師所未能提供的洞見。」

為了加快進程,國防情報局甚至會向前景最看好的項目獎勵種子資金,最高可達25萬美元。目前已有兩個項目得到批准,另外四個項目一旦資金到位,也將開始得到資助。

可能會有更多的專案得到資助。國防情報局「創新中樞」仍在考慮業界和學界的最新申請,包括SparkCognition和Percipient.ai所做的推介。國防情報局說,總體來說,他們得到的回應一直「令人應接不暇」。

不過,與業界和學界的成功接觸也給這個專案帶來了一些改變。8月22日,國防情報局一個新的「創新中樞」開門了。

美國國防情報局在華盛頓總部的新創新中樞。(美國之音)
美國國防情報局在華盛頓總部的新創新中樞。(美國之音)

第一眼望去,屋子顯得新潮和現代。一排顯示幕和一個國際數字鐘天衣無縫地嵌在木鑲板牆上,一個大型的會議桌主宰著屋子的正中。這的確跟舊的「創新中樞」大為不同。舊中樞幾乎像是一間雖足以發揮功能但是設備簡陋的臨時教室。

不過有些事情保持了不變。木鑲板的覆蓋範圍畢竟有限,屋子的其餘部分仍然塗著閃亮的白漆。一位官員說:「你還是可以在牆上寫字。」

加入Line好友

【我要發風】

風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@stormmediagroup.com,並請附上姓名、聯絡方式、自我簡介,謝謝!

我想再看到這個主題