唬人榨汁機!上萬元的高科技榨汁機比手榨還遜 矽谷新創公司狼狽歇業

2017年09月04日 16:59 風傳媒

科技解決人類的生活問題,但有些發明卻可能是多此一舉。美國矽谷新創公司「Juicero」成功向谷歌等創投大亨募資上億美元,販售高科技榨汁機與專用材料包。4月卻遭美國「彭博社」記者踢爆,要價400美元的果汁機貴而無用,人們用雙手用力擠壓果汁材料包也能達到差不多的效果,這家公司因此成為矽谷的笑話。「Juicero」1日宣布停售所有商品,並期望有新買家接手。評論家認為,這個例子雖然可笑,卻點出了矽谷許多新創公司以創新為名募集鉅額資金,卻無法成功獲利以失敗告終。

高科技果汁機遭批貴而無用

新創公司「Juicero」創立於2013年,該公司的主力商品就是昂貴的榨汁機,2016年初剛開始販售時,這台榨汁機的售價高達699美金(約新台幣2萬1171元台幣),還必須搭配公司特製的果汁材料包,每包約要價5-8美元(約新台幣151到242元),價格不甚親民。「Juicero」創辦人伊凡斯(Doug Evans)聲稱這台榨汁機能產生高達4噸的壓力,足以拉動2輛特斯拉電動車,將材料包裡的新鮮蔬果榨成蔬果汁,製作出「世界上最新鮮的果汁」。然而,美國媒體彭博社(Bloomberg)4月踢爆,材料包內根本不是新鮮蔬果,這些蔬果早就被壓成泥狀,使用者徒手就可以將裡面的果汁擠出來,不僅比機器更有效率,甚至能擠出更多的果汁。

面對昂貴榨汁機無用的批評聲浪,「Juicero」公司表示,這台榨汁機內建Wifi,可以自動連上網路,確保果汁材料包沒有過期,然而,材料包上其實已經標明了有效日期,因此這個功能也沒有太大的用處。

成品與提案內容不相符

「Juicero」創辦人伊凡斯長年致力於推廣新鮮蔬果汁,還自稱是「果汁界的賈伯斯(Steve Jobs)」,這項搭上養生風潮的新創案在2015年吸引了高達1億2千萬美元(約新台幣36億3384萬元),包含美國最大風險投資公司的凱鵬華盈 (Kleiner Perkins Caufield & Byers)與谷歌風投(Google Ventures)等投資公司投資。報導也指出,Juicero並未將「徒手可擠出材料包的蔬果汁」一事告知消費者與投資人。這件事被踢爆之後,不少投資人表示十分震驚,表示如果知道的話,當初就不會投資;其中一位投資人感到惱怒,表示若是知道這點,就不會與伊凡斯見面,更不會投資這家公司。

美國新創公司「Juicero」推出的昂貴榨汁機成為矽谷笑柄,狼狽下架(取自Juicero官網)
美國新創公司「Juicero」推出的昂貴榨汁機成為矽谷笑柄,狼狽下架(取自Juicero官網)

Juicero在2016年初剛開始營業時,果汁機的販售金額高達700美元(約新台幣2萬1167元), 2017年1月,由於市場反應已經不佳,價格調降為399美元(約新台幣1萬2083元),幾乎砍半。本月1日,「Juicero 」在官網表示,該公司明白如果要為「為全美消費者建立有效率的製造與配送系統」,需要一定設施,而該公司是「單打獨鬥的企業」,做不到這件事,因此宣布立即停止販賣商品,也表示正在尋找有「全美新鮮食物供應系統」的買家,現有的用戶可在 90 日內向「Juicero」申請退款。

新創問題與危機

儘管Juicero的失敗成為矽谷笑柄,但是許多評論家認為這並不是新創界的特例。《華盛頓郵報》(The Washington Post)專欄作家安巴(Christine Emba)批評,由於創投公司總是想投資下一個會引起風潮的新事物,因此在需要解決的問題尚未清楚之前,就急著提出過於簡單的答案,「Juicero」就是完美的例子,該公司標榜這台機器可以製作新鮮冷壓果汁,但事實上不用這台機器也可以製作冷壓果汁。安巴說這些公司高層與投資者太渴望利用那些形容得天花亂墜的新產品賺錢,因此他們根本沒有思考這個提案是否合理。

《華爾街日報》(Wall Street Journal)記者布朗(Eliot Brown)指出,「Juicero」、二手車交易平台「Beepi」、App搜尋引擎「Quixey」等7家新創公司,總共募資了超過12億美元(約新台幣363億元),但是這些公司在今年全數倒閉。《衛報》指出,隨著這些高調的新創企業紛紛失敗,投資人會更謹慎的投資,可能導致近幾年新創熱潮逐漸退燒。

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