數千隻雛鳥只剩兩隻存活!大量海冰導致南極企鵝族群滅絕

2017年10月17日 20:00 風傳媒
南極洲東部佩特雷爾島的阿德利企鵝幼鳥大量餓死,僅有2隻存活。(美聯社)

南極洲東部佩特雷爾島的阿德利企鵝幼鳥大量餓死,僅有2隻存活。(美聯社)

南極洲東部一處阿德利企鵝棲地幼鳥大量死亡,該族群約有4萬隻阿德利企鵝棲息,絕大多數幼鳥卻在2016年夏天餓死,僅剩2隻存活。科學家指出,這樣大量餓死的例子極為罕見,他們觀測該棲地40餘年以來,類似狀況只發生過兩次。

《美聯社》(AP)報導,科學家於15日說明南極洲東南部佩特雷爾島(Petrels Island)阿德利企鵝(Adélie penguin)幼鳥大量餓死的原因。去年夏天該棲地外圍海面海冰數量異常增加,親鳥為了前往開放海域捕食育雛,必須多跋涉100公里,幼鳥耐不住長時間飢餓而死亡。佩特雷爾島棲地的數千隻阿德利企鵝雛鳥中,只有2隻存活下來。

法國國家科學研究中心(CNRS)海洋生態學家羅佩-高德爾(Yan Ropert-Coudert)表示,除了嗷嗷待哺的幼鳥,留守的其中一隻親鳥也得忍受長時間的飢餓。羅佩-高德爾率領研究團隊在法屬迪蒙.迪維爾站(Base Dumont d'Urville)進行海鳥研究。他說佩特雷爾島上有約1萬8千對阿德利企鵝生活。研究團隊從1960年代開始觀察這群企鵝,在2016年的事件之前,2013年也發生幼鳥大量死亡的狀況,當時情形更糟,幼鳥全數死亡,無一存活。

2013年除了出現大量的海冰,降雨量也空前地多,由於幼鳥還未長出防水的羽毛,一碰到下雨就很容易失溫凍死。羅佩-高德爾透過郵件表示,雖然其他阿德利企鵝的棲地都曾觀察到育雛全數失敗的情況,但類似事件從沒發生在這種規模的棲地。

南極洲羅斯海地區一處阿德利企鵝棲地。(Brocken Inaglory@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)
南極洲羅斯海地區一處阿德利企鵝棲地。(Brocken Inaglory@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)

海冰的數量每年都不同,但氣候變遷使得變動更加劇烈。為了減緩氣候變遷對生態造成的衝擊,世界自然基金會(WWF)希望可以在本星期開始的南極海洋生物資源養護委員會(CCAMLR)年會上遊說會員國政府擴增南極地區的海洋生態保護區。CCAMLR會員國包含歐盟和24個國家,旨在保護南極周邊海域的環境和生態系統,並保存南極海洋生物資源,每年固定在澳洲塔斯馬尼亞州(Tasmania)荷巴特(Hobart)舉行會議。

2016年CCAMLR才決議設立羅斯海(Ross Sea)海洋生態保護區,面積達150萬平方公里,是全世界最大的生態保護區。羅佩-高德爾認為,應該將保護區範圍擴張到迪蒙.迪維爾站和梅爾茨冰川(Mertz Glacier),這次幼鳥大量死亡的棲地就位於這塊區域。他說,雖然設立保護區不能防止大量或巨大的海冰生成,但至少可以避免旅遊業和過漁對企鵝造成的影響。

WWF英國分部極地計畫負責人道尼(Rod Downie)說:「這就像昆汀塔倫提諾(Quentin Tarantino)版本的《快樂腳》(Happy Feet),到處都是企鵝幼鳥的屍體。」昆汀塔倫提諾是美國導演,作品以充滿血腥、暴力鏡頭著稱。

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