美國國務院陷入危機》國務卿提勒森領導無方 大量高階外交官「被斬首」

2017年11月20日 07:50 風傳媒
美國國務院高階外交官爆出走潮,國務卿提勒森被批領導無方(AP)

美國國務院高階外交官爆出走潮,國務卿提勒森被批領導無方(AP)

美國總統川普就職前就放話,要前總統歐巴馬政治任命(非職業外交官)的駐外大使全部走人,完全不留寬限期,導致駐外大使嚴重出缺;而美國國務卿提勒森上任前,國務院內部高階官員也爆離職潮,提勒森正式成為國務卿後,表示要進行「改革」,讓國務院作業更有效率,卻是凍結招募新人及延緩升遷,聯邦參議院跨黨派議員痛批,此舉「對美國外交的長期穩健與效率造成威脅」。

共和黨籍的參院軍事委員會主席馬侃(John McCain),與民主黨籍的參院外交委員會委員夏欣(Jeanne Shaheen)15日致函提勒斯(Rex Tillerson),呼籲他解凍招募新人和內部升遷,並提出具體的改組計畫,且信中稱「複雜的全球危機局勢在外部增長時,美國外交能力卻在內部萎縮」,質疑在提勒森的帶領下,國務院人力短缺,美國外交影響力減退,令人相當不安。

高階外交官大量出走 領導階層「被斬首」

美國外交協會(AFSA)主席史蒂芬森(Barbara Stephenson)先前在AFSA專刊上撰文稱:「無可否認,我們的(外交)領導階層正以快得不得了的速度減少......大量流失資深官員,對於美國參與全球事務,有嚴重、立即且明確的影響。」AFSA是由在職和卸任美國外交官組成的專業組織,史蒂芬森是職業外交官,曾任美國駐英大使館副館長、駐巴拿馬大使等職。

史蒂芬森表示,公使級職業外交官(Career Minister)人數,從2016年6月的33人掉到19人;公使銜參事(Minister Counselor)原有431人,但在9月勞動節過後,卻減至現在的369人,「且(人數)還在持續減少......這樣的人數很難達成讓國務院及外交能力強大的方針」。史蒂芬森更稱,人數銳減的情形,就像是「斬首」領導階層。

大使級職業外交官剩2人 新進人員數銳減

依據美國外交官職等制度,職業外交官的領導階層可分為大使、公使、公使銜參事及領事4個級別,分別對應軍中的上將、中將、少將和准將,而這4個級別的職業外交官都可被任命為駐外大使,像是美國駐帛琉大使哈亞特(Amy J. Hyatt)、駐印尼大使唐若文(Joseph R. Donovan Jr.)及美國在台協會台北辦事處處長梅健華(Kin W. Moy)都是公使銜參事級別。

AFSA公關主任席格福森(Ásgeir Sigfússon)則說,國務院內的5名大使級職業外交官中,已有3人請辭,剩下2人為專門負責政治事務的國務次卿向農(Thomas Shannon),以及專門負責伊朗核協議執行方案的首席協調官穆爾(Stephen Mull)。另外,國務院新進人數也大減,史蒂芬森表示,2016年的新進人數有366人,但2018年新進人數預估只有100人左右。

照白宮要求裁減人員 提前退休可領優渥鼓勵金

對於國務院人才流失的指控,國務院發言人諾爾特(Heather Nauert)僅稱,國務院確實要為改組計畫做更多努力和溝通。國務院在16日晚間寫給參院外交委員會主席柯克(Bob Corker)的信件中強調,與2016年相比,國務院的外交官人數只減少108人,目前仍有超過2000名外交官,人數與2008年差不多,並稱6成高階外交官離職的說法「很扭曲」。

此外,國務院也在信中說,減少員額是依據白宮行政暨預算管理局(OMB)的要求;國務院全部職員約76000人,OMB要求減少8%員額,而白宮也祭出提前退休的優惠方案,首批有641人在4月30前簽署協議提前退休,每人可拿到25000美元的退休鼓勵金。至於3名大使級職業外交官辭職,國務院稱提勒森會盡快提出繼任人選。

這不是國務院第1次裁減員額,前總統柯林頓(Bill Clinton)時期,國務院就曾裁減2000多人,包括關閉新聞署(USIA)及26個領事館,而專職援外事務的美國開發計畫署(USAID)當時也關閉23個海外駐處。USIA被裁撤後,原本的對外傳播業務交給新成立的獨立機關「廣播理事會」(BBG ),非傳播業務則交由專職公眾外交和新聞事務的國務院次卿負責。

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