Google AI 幫大忙!NASA發現8顆行星組成的「迷你太陽系」

2017年12月16日 10:00 風傳媒

美國航空暨太空總署(NASA)15日公布一項重大發現,他們利用克卜勒太空望遠鏡和Google AI的計算,在遙遠的恆星「Kepler-90」的系統裡,找到了第八顆行星「Kepler-90i」。代表Kepler-90恆星系統跟太陽系一樣,有八大行星環繞運行。

恆星Kepler-90位於天龍座,距離地球2545光年,和太陽一樣為「G 型主序星」(天文學上正式名稱為GV恆星,是指光譜型態為G,發光度為V的主序星,GV恆星的核心進行著氫融合成氦的核融合反應)。

NASA利用克卜勒太空望遠鏡發現Kepler-90恆星系統中擁有八顆行星,跟太陽系一樣。(圖/NASA)
NASA利用克卜勒太空望遠鏡發現Kepler-90恆星系統中擁有八顆行星,跟太陽系一樣。(圖/NASA)

Google AI進行光譜分析 找到隱密的Kepler-90i

由於Kepler-90i亮度變化訊號太微弱,過去一直被科學家忽略,直到Google AI軟體工程師沙洛(Christopher Shallue)和NASA學者范德柏格(Andrew Vanderburg)利用神經網路技術,讓電腦對透過光譜對克卜勒望遠鏡的數據進行分析,尋找可能的太陽系行星,才因此找到了行星Kepler-90i。

Kepler-90恆星系統就像一個迷你太陽系,小行星靠近恆星,大行星則在外圈,且所有行星都緊密相連。(圖/NASA)
Kepler-90恆星系統就像一個迷你太陽系,小行星靠近恆星,大行星則在外圈,且所有行星都緊密相連。(圖/NASA)
Kepler-90恆星系統就像一個迷你太陽系,小行星靠近恆星,大行星則在外圈,軌道比太陽系還緊密。(圖/NASA)
Kepler-90恆星系統就像一個迷你太陽系,小行星靠近恆星,大行星則在外圈,軌道比太陽系還緊密。(圖/NASA)

范德柏格說,Kepler-90恆星系統就像一個迷你太陽系,小行星靠近恆星,大行星則在外圈,且所有行星都緊密相連。Kepler-90i體積比地球大30%,為岩石行星,繞恆星一圈只需14.4日(地球為365.25日)。表面平均溫度高達 430℃,與水星差不多,因此無法居住或支持生命存活。

除了 Kepler-90i,另一顆被 AI 發現的「Kepler-80g」是 Kepler-80 恆星系統的第 6 顆行星,大小和地球相仿,與 4 個相鄰行星受制於主星的潮汐力,被鎖定在軌道上,成為非常穩定的系統,類似於今年2月發現的 TRAPPIST-1 系統中的 7 顆行星。

NASA利用克卜勒太空望遠鏡發現Kepler-90恆星系統中的第八顆行星「Kepler-90i」。(圖/NASA)
NASA利用克卜勒太空望遠鏡發現Kepler-90恆星系統中的第八顆行星「Kepler-90i」。(圖/NASA)

透過行星經過恆星的光影變化 克卜勒太空望遠鏡尋找宇宙中的「另一顆地球」

NASA在2009年發射的克卜勒太空望遠鏡(Kepler Space Telescope)是設計來發現環繞著其他恆星的「類地行星」,在繞行太陽的軌道上,透過記錄系外行星從恆星前方經過,導致恆星亮度輕微下降的數據,讓科學家們間接找到行星,並且計算出這顆行星與太陽系的距離、質量和溫度等等的物理性質。

克卜勒太空望遠鏡至今已協助天文學家辨認15萬顆恆星,找到超過4000顆類地行星,其中2300顆已經被證實。2015年還發現了一顆體積近似地球、環繞恆星近似太陽、處於「適居帶」(habitable zone)、很有機會孕育生命的系外行星「Kepler-452b」,天文學家稱之為「地球的大表哥(或大表姊)」(Bigger, Older Cousin to Earth)。

沙洛和范德柏格表示,這次研究的相關論文已經發表在《天文學報》上,將在近期出版。他們的下一步計畫是讓AI對整個克卜勒望遠鏡的蒐集到超過 15 萬顆的恆星數據進行分析,相信往後將會有更多驚人的新發現。

加入Line好友

【我要發風】

風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@stormmediagroup.com,並請附上姓名、聯絡方式、自我簡介,謝謝!

我想再看到這個主題