你的粉絲是真人or殭屍?《紐約時報》揭露「粉絲工廠」出售假帳號 中國官媒新華社也是大客戶

2018年01月30日 14:10 風傳媒

隨著社群媒體對輿論和商業的影響力與日俱增,使用者花錢購買粉絲以爭取曝光和增添知名度的行為已蔚為風潮,使得販賣粉絲營利的產業也應運而生。《紐約時報》27日揭露一間名為德沃米的公司,不但販賣大量「機器人粉絲」給客戶,更涉嫌竊取社群媒體真實用戶的身分,讓帳戶能夠以假亂真。德沃米否認販賣假帳戶和盜取他人個資的指控,紐約州檢察總長施奈德曼表示將對德沃米展開調查。

機器人帳戶起價10美元 讚數、轉推都能買

根據德沃米(Devumi)官網公告的價目表,顧客只要花費10美元(約新台幣290元),便可買到至少500名推特(Twitter)粉絲,每次最多能購買25萬名粉絲。德沃米也提供購買「讚」和「轉推」,以及 YouTube影片瀏覽次數、SoundCloud、Pinterest粉絲數等橫跨各平台的服務項目。

此外,德沃米更販售「自動互動」(Auto Engagements)服務,強調消費者的每則推文都能立即、自動獲得來自真實用戶的讚和轉推。德沃米宣稱,為消費者增加的粉絲將會如想像中「真實且活躍」。根據商業紀錄,德沃米已協助超過20萬名企業家、名人、音樂家等族群增加曝光度及發揮影響力。

不過《紐約時報》踢爆這些看似「真實」的粉絲,其實是德沃米大規模竊取真人資訊後,再利用程式控制,能夠自動轉推、發文的機器人帳戶。《紐約時報》估計德沃米擁有至少350萬個機器人帳戶,其中有超過55000個帳戶挪用真實推特用戶的姓名、大頭貼等個人資訊,其中還有未成年用戶的個資。數名受訪者向《紐約時報》控訴,他們的帳戶資訊和大頭貼被複製,讓這些機器人帳戶看起來更具真實性。

美國女孩瑞奇利(Jessica Rychly)2年前還是17歲時,發現自己的「副本」帳戶,被用於轉推印尼文貼文,或是推廣位於迦納的廣播電台內容,甚至色情片的帳戶。瑞奇利說:「我不想要我的名字或照片被連結到那個帳戶……我無法想像有人會花錢買下它,這件事太可怕了。」每個如同「假瑞奇利」的「高品質」帳戶每次售價美金2分,會重複賣給約2000個顧客,可為德沃米賺進約30美元。

粉絲多講話就大聲 誰在購買粉絲?

在社群媒體上,粉絲數量多寡代表擁有影響輿論的網路聲量,甚至帶來贊助、工作機會等商業利益。對某些意見領袖(influencers)而言,能夠觸及到越多人,他們能賺到的錢就越多,媒合公司Captiv8的資料顯示,擁有100萬粉絲的網紅所宣傳的推文,價值可達2萬美元。德沃米絕大多數的客戶會在社群媒體上自我行銷,或是販售產品和服務。

根據《紐約時報》調查,許多名人,包括戴爾電腦創辦人、億萬富翁戴爾(Michael Dell)、美式足球明星、好萊塢演員都曾向德沃米購買粉絲。德沃米的客戶橫跨政治光譜,從自由派名嘴到極右翼網站「布萊巴特新聞網」(Breitbart)的記者,甚至包括中國官方媒體新華社,無論立場如何,都要仰賴粉絲數打贏網路輿論戰。民主黨名嘴羅森(Hilary Rosen)在2年間向德沃米下單數十次,購買超過50萬名粉絲。

並非所有德沃米的買家都認為自己購買的是真實的潛在粉絲,有些人聲稱是出於好奇,有些則是為了應付增加粉絲數量的壓力,英國自行車奧運金牌得主克拉克尼爾(James Cracknell)受訪時表示:「這是作弊行為,人們現在透過擁有多少粉絲和獲得多少讚評價一個人,是很不健康的事情」

規定設假的?推特高層也砸錢買粉絲數

推特官方對《紐約時報》報導做出回應,指德沃米的行徑違反公司政策,將會盡力阻止德沃米與其他企業繼續販賣假帳戶。諷刺的是,推特內部高層也購買粉絲數,英國上議院議員福克斯(Martha Lane Fox)被踢爆成為推特公司董事會成員隔天,一次買了25000名粉絲。

儘管推特嚴禁買賣機器人帳戶,並稱使用者一旦被發現購買粉絲、讚或轉推貼文,帳戶便會遭到關閉。但如德沃米一般的公司,卻能在網路上公開販售假粉絲。推特發言人告訴《紐約時報》,由於難以證實,此規定在實務上很少執行。《紐約時報》發現許多為德沃米所用的假帳戶,明顯違反推特的相關政策,卻在平台上安然存活數年,因此推特也一直飽受外界質疑,並未認真解決假帳戶問題。

假帳戶破壞民主聲音 紐約州檢察長下令徹查

施奈德曼(Eric T. Schneiderman)強調,假冒他人身分和詐欺是違法行為,且這樣不透明的操作會對民主造成破壞。他推文譴責:「機器人帳戶的盛行會淹沒民眾在公共討論中的真實心聲,讓有錢購買假粉絲的人形同買到影響力。」施奈德曼也說,將對德沃米盜用資訊販賣機器人帳戶的行為展開調查。

《紐約時報》寫道,「這些帳戶是網路影響力經濟中的偽幣。由政府、罪犯和企業發展的假帳戶,正在侵蝕社群媒體。」根據財經媒體CNBC報導,在推特的活躍用戶中,高達4800萬個帳戶是用於刺激真實使用者的機器人帳戶,但推特宣稱真實數字並沒有那麼多。

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