火箭回收大挑戰 SpaceX功敗垂成

2015年01月11日 00:23 風傳媒
SpaceX的獵鷹9號火箭載運天龍號太空船升空(美聯社)

SpaceX的獵鷹9號火箭載運天龍號太空船升空(美聯社)

美國民營太空公司SpaceX在10日發射「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭,成功將補給太空船送上國際太空站(ISS),然而以海上平台回收火箭的革命性嘗試卻宣告失敗。獵鷹9號的第一節雖然落點準確,然而卻是硬著陸而非軟著陸,重重摔在平台上,以損毀收場。


SpaceX與電動車大廠特斯拉(Tesla)創辦人馬斯克(Elon Musk)在推特(Twitter)上發推文表示:「很接近了,可惜不能抽雪茄(慶功)。」「船隻本身還好,甲板上有些裝備要更換。」馬斯克先前估計,火箭回收試驗的成功機率一半一半。

未來SpaceX將繼續進行試驗,一旦成功,火箭回收再利用可望大幅降低太空任務的成本。傳統火箭只能發射一次,從發動機到燃料槽全部報銷,是太空任務成本居高不下的主因之一。SpaceX宣稱,獵鷹9號的梅林(Merlin)發動機可進行40次任務,不需更換主要零件。

獵鷹9號搭載無人貨運太空船「天龍號」(Dragon),美東時間10日凌晨4時47分(台灣時間10日下午5時47分)從佛羅里達州卡拉維爾角(Cape Canaveral)發射升空。9分鐘之後,天龍號確認已進入軌道,預計12日抵達ISS,送上2300公斤補給物資,包括6位太空人遲來的耶誕節禮物。

與此同時,經過改裝的獵鷹9號第一節(加力器)重返地表,落向停泊在佛州傑克遜維爾(Jacksonville)外海322公里處一艘的駁船。這艘無人駁船是特殊設計,可以自動航行,甲板上的平台長90公尺、寬30公尺 ,有如一座海上太空港(space port)。

SpaceX人員搭乘另一艘船,在16公里之外觀察,以策安全。美國空軍也待命,一旦火箭偏離航向、造成威脅,就會將它擊落。

這次任務耗資1億3300萬美元(新台幣40億元)。美國航太總署(NASA)與SpaceX簽下16億美元(新台幣480億元) 合約,進行12次任務。

加入Line好友
關鍵字:

【我要發風】

風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@stormmediagroup.com,並請附上姓名、聯絡方式、自我簡介,謝謝!

我想再看到這個主題