挑動中國最敏感神經?路透:美國考慮派航母穿越台灣海峽

2018年06月05日 12:30 風傳媒
美國海軍雷根號(USS Ronald Reagan)航空母艦與第五航母打擊群(CSG 5)。(雷根號臉書)

美國海軍雷根號(USS Ronald Reagan)航空母艦與第五航母打擊群(CSG 5)。(雷根號臉書)

川普與習近平在海湖莊園與紫禁城的推心置腹、杯觥交錯,在川普發動中美貿易戰後,似乎成了非常遙遠的往事。在川金會一度破局之時,川普甚至指責是習近平在大連帶壞金正恩,不過中美關係真正的考驗可能還在後頭:路透5日獨家報導,川普政府正在考慮派遣航空母艦通過台灣海峽。

美軍卡爾文森號航空母艦在南海巡弋,兩架F/A-18F正準備從機庫上到甲板。(美國海軍官網)
美軍卡爾文森號航空母艦在南海巡弋,兩架F/A-18F正準備從機庫上到甲板。(美國海軍官網)

路透引述美國政府官員說法,美方今年稍早就曾研議派遣航空母艦通過台灣海峽,但最後並未成行。透露這項消息的官員似乎並非決策層級,他僅推測取消這項行動的原因或許是不願觸怒中國。不過有不少美軍官員認為「早該如此」,而且美軍航母通過台海並非沒有先例,只是上一次已經是11年前:同樣是共和黨政府的小布希時代,小鷹號航母曾於2007年穿越台灣海峽。

五角大廈不予置評

美軍航母通常不可能單艦出航,一出動就是一整個航母戰鬥群—航母、核動力攻擊潛艦、神盾艦、補給艦、以及各色艦載機,因此美方也正在考慮另一個不那麼挑釁的選項,間隔較久的軍艦(但不是航母)定期巡航。路透說,上次美軍軍艦通過台海,大約也快要一年了(2017年7月)。

20180503-美國財政部長馬努欽率領美國貿易代表團抵達北京,共同協商避免中美貿易戰。(美聯社)
美國財政部長馬努欽率領美國貿易代表團抵達北京,共同協商避免中美貿易戰。(美聯社)
2018年6月1日,美國總統川普在白宮接見北韓特使金英哲,收下北韓最高領導人金正恩的親筆信(White House)
2018年6月1日,美國總統川普在白宮接見北韓特使金英哲,收下北韓最高領導人金正恩的親筆信(White House)

當路透向五角大廈求證官員們的私下說法,美國國防部對此不予置評,也不願透露這樣的巡弋計畫何時可能實現。不過目前確實是中美關係的敏感時刻,川普因為貿易赤字問題試圖向中國進口商品加徵關稅,目前中美官員仍在持續談判,但在與北韓的核子僵局中,美國又不得不尋求中國的援助—川普是否真要在這個時候捅馬蜂窩,其實也沒人說得準。

AIT新館落成,川普會派大官來嗎?

在貿易戰與北韓問題之外,台灣恐怕是另一個中美關係的未爆彈。早在2016年川普入主白宮之前,他就以總統當選人的身份打破慣例,接聽我國蔡英文總統的電話,那次川蔡通話也成為中美台三邊關係的焦點。雖然川普本人近來並未直接對台灣表態,但包括他去年批准14億美元的對台軍售、簽署鼓勵美國高階官員訪台的《台灣旅行法》、任命堅定支持台灣的波頓(John Bolton)為白宮國安顧問,都讓北京當局非常不滿,中國近來對台灣也日益強勢,包括軍機繞島、航母通行台海,樣樣都來。

AIT40周年特展:AIT內湖新館模型(簡恒宇攝)
AIT40周年特展:AIT內湖新館模型(簡恒宇攝)

正當國際媒體的目光焦點落在6月12日的新加坡,準備端詳川普與金正恩會端出什麼好菜,同一天正好也是美國在台協會內湖新館的落成典禮,關注美中台關係者,也紛紛猜測美國會派出什麼層級的官員與會。路透判斷美國不會派出最高層級的官員,美國官員則對路透表示,除了與川金會強碰的落成典禮之外,9月的內湖新館揭幕儀式還有機會表態。

對台軍購,華府考慮逐案考量

一位不願具名的美國官員也對路透表示,華府正在考慮改變行之有年的對台軍購作法—改採個案分別考量、而非包裹式軍購。美台商業協會會長韓儒伯(Rupert Hammond-Chamber)認為,揚棄過去的包裹式軍購對台灣比較有利,除了比較能符合台灣的國防需求,這也是美國與一般安全夥伴的正常做法。韓儒伯表示,以差別待遇對待台灣,讓美國陷入困境,也為軍售政治化開啟了大門。

美軍卡爾文斯號航空母艦上的F/A-18。(美國海軍官網)
美軍卡爾文斯號航空母艦上的F/A-18。(美國海軍官網)
美軍正在卡爾文森號航母的甲板上整備F/A-18。(美國海軍官網)
美軍正在卡爾文森號航母的甲板上整備F/A-18。(美國海軍官網)

軍事專家認為,台海兩岸的軍事失衡早被打破,倘若美軍無法及早馳援,台灣恐難抵禦解放軍的強勢入侵。由於美國對台軍售受到《台灣關係法》限制,美方僅能提供台灣防禦性武器,路透也直言「看不出來美國是否願意為了台灣與中國一戰」。當問及美國對台灣的防衛義務,五角大廈發言人羅根則說,華府從2010年之後已經賣給台灣150億美元的武器,美國有興趣維持目前的國際秩序,其中就包括了一個強大、繁榮、民主的台灣。

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