自費上太空即將成真!新台幣600萬起跳,親眼眺望藍色地球……貝佐斯首推太空旅遊團

2018年07月15日 15:10 風傳媒
藍色起源(Blue Origin)研發的載客火箭「新謝帕德號」(New Shepard)。(取自Blue Origin官網)

藍色起源(Blue Origin)研發的載客火箭「新謝帕德號」(New Shepard)。(取自Blue Origin官網)

隨著太空科技的蓬勃發展,人類嚮往遨遊太空的夢想已非遙不可及,但太空觀光要價可不便宜,據《路透》報導,全球首富、亞馬遜創辦人貝佐斯旗下的太空科技公司「藍色起源」,計畫明年要推出首次的太空旅遊團,每人收費高達20萬至30萬美元(約新台幣600萬至900萬元)。

體驗無重力飛行,窗外可見美麗地球

今年5月,貝佐斯(Jeff Bezos)對外宣稱尚未制定票價,但他放話明年將會將第一批觀光客送上太空。《路透》引述2名知情人士指出,藍色起源(Blue Origin)上月在商業股東會議上宣布,將會在近期測試該公司研發的載客火箭「新謝帕德號」(New Shepard),計畫於明年開始售票,收費至少20萬美元起跳,介於20萬至30萬美元之間。

亞馬遜(Amazon)創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)創建藍源(Blue Origin)公司,追逐太空大夢(Blue Origin)
亞馬遜創辦人貝佐斯創建藍色起源公司,追逐太空大夢。(取自Blue Origin官網)

藍色起源已經公開「新謝帕德號」機艙內部的樣貌,由火箭推進器和遊客乘坐的太空艙兩大部分組成,火箭推進器發射後就會與太空艙分離,推進器可垂直降落回收,循環再使用。太空艙裡頭共有6個座位,藍色起源表示,每個座位都有一個足夠一覽太空美景的大窗戶,比波音747噴氣式客機(Boeing Co 747 jetliner)的窗戶高出3倍。

藍色起源「新謝帕德號」機艙內部的樣貌。(取自Blue Origin官網)
藍色起源「新謝帕德號」機艙內部的樣貌。(取自Blue Origin官網)

太空艙到達太空之後,由機載電腦系統控制,在離地球約100公里的太空邊緣,作次軌道飛行(sub-orbital spaceflight),旅客可解開安全帶、感受數分鐘的無重力狀態體驗,往窗外一看,就能看見我們所生長的藍色美麗星球。接著,太空船會重返太氣層,並彈出3個降落傘減速著陸,就像搭飛機時一樣,在降落過程中,乘客可能會感受到海拔急速降低的壓迫感。次軌道飛行是指,太空船進入太空後未進入繞行地球軌道。

將派真人上太空,測試逃生系統

「新謝帕德號」第一次發射是在 2015年4月並以失敗告終,在同年11月首次成功發射與著陸,成為歷史上第一次成功從太空垂直降落的火箭。目前已試飛過8次,但從未測試載人上太空,該公司消息人士指出,「幾周內」會首次在太空中進行逃生系統測試,可能會挑選自家員工上陣。「新謝帕德號」逃生系統啟動方式如下:若火箭推進器爆炸,太空船底部的逃生系統就會點火,借助推力把機艙從火箭上端「噴出」,並藉降落傘減速著陸。

億萬富翁的「太空競賽」

近年來,世界億萬富豪們經營的商業太空公司都在競爭,誰能將史上第一批觀光客送上太空。貝佐斯2000年創辦藍色起源,以提高太空旅行的安全性、降低飛行成本為目標。貝佐斯的競爭對手包含維珍集團(Virgin Group)創辦人布蘭森(Richard Branson)、特斯拉(Tesla)創辦人馬斯克(Elon Musk)。

布蘭森的維珍銀河(Virgin Galactic)公司同樣致力於發展太空旅行,該公司聲稱2018年底就能將遊客送上太空,其新型「太空船2號」已成功完成動力飛行測試。維珍銀河也同樣會帶乘客在距地球100公里的次軌道飛行,已經賣出650張太空旅行的門票,每人要價25萬美元,但還沒公布正式的啟航日期。67歲、懷有雄心大志的布蘭森5月時宣布,他正積極進行體能及太空人訓練,預備成為自己公司漫遊太空旅程的首名旅客。

馬斯克的終極夢想是讓人類到火星上居住,他的SpaceX公司目前主要鎖定太空貨物運輸技術,和美國太空總署(NASA)簽訂數十億美元合約,要運送太空人往返於國際太空站。該公司2月時發射「獵鷹重型火箭」載著紅色特斯拉跑車進入太空,5月首次成功發射最新一代的「獵鷹9號」火箭(Falcon 9)。

太空旅遊每趟耗費千萬,火箭重複利用可降成本

藍色起源從未公開火箭發射的每趟成本是多少,航空情報公司「蒂爾集團」(Teal Group)的飛航分析師凱瑟里斯(Marco Caceres)估計,每趟太空旅遊的成本大約1000萬美元,按照目前可能的門票價來計算,開放旅行團的營運初期,該公司每趟會虧損幾百萬美元。

不過《路透》指出,這些商業太空公司可望透過重複使用火箭推進器來降低飛行成本,太空旅行越頻繁,旅客登上太空艙的門票價格就會越低。也就是說,在貝佐斯、馬斯克與布蘭森等企業家的領航下,全人類能夠負擔太空旅遊支出、探索浩瀚無垠宇宙的未來,已大有展望。

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