歷史上的今天》7月31日──經典童書《小王子》作者、法國飛行員聖修伯里執行任務時神秘失蹤

2018年07月31日 12:01 風傳媒
《小王子》作者聖修伯里(Wikipedia/Public Domain)

《小王子》作者聖修伯里(Wikipedia/Public Domain)

只有用自己的心才能看清事物,

真正重要的東西用眼睛是看不到的。

《小王子》(Le Petit Prince),安東尼.聖修伯里(Antoine de Saint-Exupéry)

法國飛行員聖修伯里以膾炙人口的經典童書《小王子》聞名世界,但74年前的今天,時年44歲的他為二戰「同盟國」空軍部隊執行飛行任務、對抗納粹德國時,卻神秘失蹤,直到60年過後、2004年4月,法國文化部考察隊才在法國南部馬賽(Marseille)附近海域尋獲聖修伯里的飛機殘骸。

1900年6月29日,聖修伯里生於法國東南部大城里昂(Lyon)的貴族家庭,在5個孩子中排行老三。1921 年,聖修伯里開始了軍旅生涯,並接受飛行員培訓,取得飛行執照,並於1923年退役。1926年,他進入法國航空郵遞公司拉特克埃(Latécoère)任職,並在此期間開始提筆寫作。

1935年12月,聖修伯里在利比亞沙漠墜機,奇蹟生還(Wikipedia/Public Domain)
1935年12月,聖修伯里在利比亞沙漠墜機,奇蹟生還(Wikipedia/Public Domain)

1935年12月,聖修伯里打算創下從法國巴黎飛往越南西貢(Saigon,現在的胡志明市)的飛行速度紀錄,聖修伯里與機師普雷沃(André Prévot)在撒哈拉沙漠東北部分的利比亞沙漠(Libyan Desert)墜機,2個人都奇蹟倖存,但只帶了一幅簡陋的地圖、一些水果、只夠兩人喝一天的飲用水,他們面臨嚴重的脫水。幸好墜機後的第4天,一位騎著駱駝的貝都因人發現了他們,並用當地治療脫水的方法拯救他們的生命,而他將這段瀕臨死亡的經歷寫在《風沙星辰》(Terre des hommes)和《小王子》裡。

1942年5月的聖修伯里(Wikipedia/Public Domain)
1942年5月的聖修伯里(Wikipedia/Public Domain)

1940年,納粹德國打敗法國,親納粹的維希政府(Régime de Vichy)成立,聖修伯里決定出走,前往美國紐約。1943年,聖修伯里重返歐洲戰場;1944年7月31日,聖修伯里駕駛洛克希德偵查型 P-38 閃電式戰鬥機(Lockheed Lightning P-38),從法國科西嘉島(Corsica)起飛前往故鄉里昂偵查時離奇失蹤。

1998年尋獲聖修伯里的手鍊(Wikipedia/Public Domain)
1998年尋獲聖修伯里的手鍊(Wikipedia/Public Domain)

1944年,聖修伯里獲得「法蘭西烈士」稱號(Mort pour la France)。1950年5月,聖修伯里的名字出現在空軍將士陣亡名單,並寫著「1944年7月31日,在執行勘察任務返航時,為被侵占的祖國光榮犧牲。」雖然聖修伯里的遺體至今未被發現,但法國巴黎先賢祠(Panthéon)以刻有聖修伯里名字的紀念碑表揚其貢獻。

紀念聖修伯里的50法郎紀念鈔票(薇萌小布@Wikipedia/CC BY-SA 4.0)
紀念聖修伯里的50法郎紀念鈔票(薇萌小布@Wikipedia/CC BY-SA 4.0)

為了紀念聖修伯里,里昂的國際機場「里昂聖修伯里機場」(Aéroport Lyon Saint-Exupéry)便是以他命名。1993年10月,聖修伯里逝世50周年時,法國人發行了一款50法郎的紀念鈔票,一面是聖修伯里的畫像,另一面是《小王子》的插圖。

《風沙星辰》描寫生命經歷 《小王子》暢銷世界

《風沙星辰》出版於1939年,聖修伯里以第一人稱的角度,細膩感性地敘述自己的生命經歷、情感、回憶,紀錄其飛航歐洲、非洲、南美洲,橫跨庇里牛斯山(Pyrenees)、安地斯山脈(Andes)、撒哈拉沙漠的冒險事蹟與見聞,其中包括1935年在利比亞沙漠墜機的驚險事蹟。此書榮獲法國最重要的文學獎「法蘭西學院文學大獎」(Le grand prix de littérature de l'Académie française)之小說獎。

經典童書《小王子》是是擁有最多讀者和譯本的法語小說(Wikipedia/Public Domain)
經典童書《小王子》是是擁有最多讀者和譯本的法語小說(Wikipedia/Public Domain)

1942年10月,聖修伯里在美國紐約完成了《小王子》手稿。1943年4月6日,《小王子》在美國以英文和法文出版,英文版印刷了525本,法文版印刷了260本。因為《小王子》直率的觀點和清晰的言論,維希政府封禁了此書,直到第2次世界大戰結束後,1946年,《小王子》才在法國本土正式出版。《小王子》是擁有最多讀者和譯本的法語小說,曾當選為20世紀法國最佳圖書。它有250多種語言的譯本,還是少數幾本譯成拉丁文的現代圖書。《小王子》出版以來,全世界迄今銷售逾2億本,每年銷售100多萬冊,更被廣泛改編為廣播劇、舞台劇、電影、電視劇、芭蕾舞劇、歌劇等。

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