新巨型企業時代來臨》蘋果市值破兆 經濟學家憂:巨型企業寡占市場,將導致薪資停滯、破壞市場機制

2018年08月03日 17:50 風傳媒
2018年8月2日,蘋果站上美國企業史「市值1兆美元」王座。(AP)

2018年8月2日,蘋果站上美國企業史「市值1兆美元」王座。(AP)

美國科技業巨擘蘋果公司在美東時間2日市值突破1兆美元,創下美國企業歷史紀錄,也凸顯一批巨型企業掌控美國經濟的趨勢。《紐約時報》3日分析,包括臉書、亞馬遜、谷歌、微軟等巨型企業快速崛起,在數位與跨國平台上創造不當競爭優勢,鞏固自身的主宰地位,傷害自由市場經濟。此外,這些巨型企業擁有的強大社會和政治影響,也引發輿論要求應加強監管。

蘋果公司(Apple)在短短21年的時間裡,從一家近乎破產的電腦製造商到美國最有價值的上市公司,市場估值突破13位數,創辦人賈伯斯(Steve Jobs)的傳奇也為人津津樂道,但在蘋果企業成功傳奇的背後是一批新興巨型企業(megacompany)主導美國,甚至全球經濟造成的隱憂。

蘋果,1984年1月24日,Macintosh電腦,賈伯斯(AP)
蘋果,1984年1月24日,Macintosh電腦,賈伯斯(AP)

乘著全球化崛起 臉書、谷歌等巨型企業打造寡占市場

英國《經濟學人》(The Economist)就曾指出,在1860年代至1917年,全球經濟因巨型新興產業(鋼鐵和石油)和革命性新技術(電力和內燃機)興起而重塑,造成長期的寡頭壟斷。這些大企業透過優勢,讓競爭對手破產並與政客建立緊密的政商關係鞏固其地位。如今蘋果、臉書(Facebook)和谷歌(Google)等企業,乘著全球化機遇,再次打造宛如1860至1917年的寡頭企業高度宰制的市場,世界彷彿倒退百年。

《經濟學人》指出,美國百大企業對全國每年GDP貢獻,從1994年的33%,到2013年增長到46%;五大銀行的佔全美銀行業的總資產,從2000年時的25%,2013年也達到45%,這些都是警訊。

企業集中寡占趨勢 科技業最明顯

經濟學家也開始研究如同超級巨星的新興巨型企業是否導致了美國工資增長停滯、中產階級萎縮和收入不平等加劇。瑞士日內瓦大學(University of Geneva)經濟學家麥可利(Roni Michaely)表示,巨型企業崛起是當代最重要的趨勢之一,並且與經濟增長、經濟不平等和消費者福利習習相關。麥可利所做的研究也指出,自1980年以來,超過四分之三的美國產業發展更為集中化。

許多經濟學家都認知到,企業規模和其所掌握利潤集中化的趨勢正真實上演。研究相關領域的麻省理工學院經濟學教授奧托(David Autor)說,有關企業集中化趨勢的論文「每週產出的數量相當驚人」。其中,企業集中化在科技業特別明顯,少數公司主宰著美國經濟中增長最快速、最活躍的一塊。舉例而言,蘋果和谷歌掌控了99%的智慧型手機軟體,美國網路廣告市場中,每一美元中臉書和谷歌就賺了59美分。購物網站亞馬遜(Amazon.com)佔據網購市場絕對優勢,並積極擴張音樂串流服務領域。

科技業的快速集中化趨勢最明顯,但在金融業、航空業和電信業也有同樣情況。1990年代末期,前五大銀行的市場佔有率僅略高於五分之一,如今則掌控美國金融業一半資產;在過去十年內,美國最大的六家航空公司合併為三家。 四家電信公司掌控98%的美國無線網路市場。加拿大多倫多約克大學教授拉金(Yelena Larkin)指出,集中化使得留在市場內的人更加有利可圖,為投資人帶來更高的回報。

Google涉壟斷市場,恐遭歐盟開罰1551億。(美聯社)
Google涉壟斷市場,恐遭歐盟開罰1551億。(美聯社)

經濟學家憂:企業寡占致薪資停滯、破壞自由市場機制

有經濟學家提出,蘋果、亞馬遜和谷歌等大公司花費大量個資金鞏固市場主導地位,即使賺取巨額利潤也不會反映在勞工薪資上。他們也舉例,例如科技業由少數企業寡占市場,導致人才競爭減少,加薪的壓力也下降,勞工更難尋得薪水更好的工作。有些企業甚至在勞資契約中禁止勞工跳槽到敵對企業,甚至多家企業聯手同意彼此不挖腳,來保持低工資。

自由市場推崇者認為,市場的自然淘汰機制會自我修正,其假設基礎在於:企業擴大因為各種科層體制和成本增加,終究不敵靈巧善變的新創公司。然而如今大企業透過併購及入股小型新創公司才是趨勢,利用自己的全球佈局來避稅,並在各國政治中心養了成千上萬的說客影響政策。加上大數據的應用,企業市佔規模愈大,就掌握愈多的使用者資料,更使其平台競爭優勢更加不可撼動。

樹大招風 各國政府盯上巨頭企業

新興的巨型企業雖然成為投資人目光焦點,但樹大招風也被各國政府盯上。例如今年7月,歐盟裁定谷歌的智慧型手機作業 Android綁定 Google 服務,有壟斷之前,勒令谷歌繳交 43.4 億歐元天價罰款,創下歐盟罰款紀錄。這也不是歐盟首度槓上谷歌,2017年歐盟對谷歌祭出24億歐元罰款,原因是認定谷歌利用搜尋引擎不公平引導消費者進入自己的購物平台,目前歐盟也著手調查谷歌廣告投放服務 AdSense是否違反反托拉斯法。

祖克柏在眾議院聽證會。(美聯社)
祖克柏在眾議院聽證會。(美聯社)
祖克柏在眾議院聽證會。(美聯社)
祖克柏在眾議院聽證會。(美聯社)

此外,臉書也因為個資外洩隱私醜聞,執行長祖克柏(Mark Zuckerberg)親上火線到國會眾議院作證。且為避免俄羅斯運用社群網站干預2016年美國總統大選的情形再度重演,臉書在面臨外界壓力下,開始加強控管平台內容,並移除了32個企圖擾亂期中選舉,施加政治影響力的帳號與粉絲專頁。隱私與安全漏洞也使得臉書股價一天內暴跌19%,市值蒸發超過1200億美元。

《經濟學人》指出,各國政府應該在稅法上重新定義跨國公司子集團的、並針對數位時代設置的「反托拉斯法」,讓有潛力但卻小型的新創公司更難被直接併購,並幫助一般用戶在各平台無痛移轉個資。透過打擊巨型企業在數位與跨國平台上的不當競爭優勢,自由市場機制才能有效發揮功用。

加入Line好友

【我要發風】

風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@stormmediagroup.com,並請附上姓名、聯絡方式、自我簡介,謝謝!

我想再看到這個主題