泰國十個和尚五個肥?!托缽化緣竟發胖,學者呼籲僧人自我健康管理

2018年08月14日 08:00 風傳媒

泰國95%的人民信仰佛教,廟宇佛塔、僧人和尚隨處可見,許多男子會短期出家,體驗簡樸、節制的生活,或者以此報答父母的養育之恩,佛教可說是泰國人的心靈寄託以及生活重心,他們也不吝布施食物給清晨托缽化緣的和尚。然而近來研究機構發現,泰國和尚與某些身材圓潤的佛像越來越相似,也開始注意、監測他們的健康狀況,並發現僧人發福的主因是布施的飲食。

《紐約時報》(New York Times)報導,泰國是亞洲第二肥胖的國家,僅次於馬來西亞。根據泰國的全國健康調查,每三個泰國男人中就有一個肥胖,逾40%女人明顯過重。令人意外的是,僧人是泰國肥胖問題最普遍的族群,曼谷朱拉隆功大學(Chulalongkorn University)研究指出,泰國近半數和尚肥胖,超過40%有高膽固醇問題、近25%高血壓、10%患糖尿病。

含糖飲料可能是禍首

聯合健康學系(Faculty of Allied Health Sciences)飲食營養教授安卡塔瓦妮奇(Jongjit Angkatavanich)說:「僧侶的肥胖問題是個定時炸彈,他們承受的健康問題都是我們已知且可預防的。」6月,泰國公共衛生部(Public Health Department)呼籲,佛教信徒應準備更健康的食物供養僧人;副部長貝加波皮塔克(Amporn Bejapolpitak)則建議和尚應多從事運動,例如清掃廟宇。

泰國和尚的飲食習慣令研究學者震驚:出家人每天攝取的熱量比普羅大眾還少,但肥胖比例卻高於平均值。安卡塔瓦妮奇表示,其中一個肇因是含糖飲料。依照戒律,僧人過午不食,但為了在進食期間持續修行,許多僧人會引用含糖量高的飲料,例如能量飲料。

泰國僧侶。(取自Pixabay)
泰國僧侶。(取自Pixabay)

泰國僧人每天清晨會赤腳上街托缽化緣,信徒會準備食物和日用品等物資供養,而僧人則會念誦一段經文答謝。安卡塔瓦妮奇列舉供養品中的不健康食物:「軟性飲料、盒裝果汁以及甜食,很多食物都是商店買的,這代表其中會添加味精,且包含較少的蛋白質和纖維質。此外,若信徒供養的食物太多,部分會由店家重新收購,有些黑心店主會「回收再利用」,因此和尚可能會獲得變質的食物。

但也有部分信徒因循傳統,用手作料理供養僧人。按照戒律,和尚不應表現對食物的喜惡,但林女士(Vilawan Lim)表示,可以從僧人行動的蛛絲馬跡推測他們喜愛的食物,例如每日來到她家化緣的和尚最喜歡酸辣蝦醬佐燙青菜。林說:「我不了解和尚的肥胖問題。但我發現,每天早上六點出現的和尚非常壯碩,而且最近他的健康狀況似乎惡化了。」

多方下手 宣導僧人自我健康管理

安卡塔瓦妮奇和泰國政府合作,主持由泰國健康促進基金會資助的(Thai Health Promotion Foundation)「僧人健康營養專案」(Healthy Monk-Healthy Nutrition Project)。該計畫的目標是,藉由營養和健康體態的教育,改善僧人的生活模式。2016年「僧人健康營養專案」推出實驗前導計畫,成功改善82位僧人的健康狀況,包括減重和降低膽固醇。

「僧人健康營養專案」現已出版食譜,教導佛教信徒以實惠的預算烹製健康的供養食物,例如用糙米搭配少量蛋白質和大量蔬菜。除了改善僧人的食物來源,參與專案的學者也鼓勵和尚應實施自我健康管理,並記錄每天的運動。

和尚向學者反應,說他們很少注意到自己變胖,因為他們總是穿著寬鬆的衣袍,對身體變化比較不敏銳。因此,安卡塔瓦妮奇和她的團隊,為和尚設計了特殊的腰帶,上頭標記出健康腰圍的長度,另外也提供四色皮尺,讓和尚明白自己的腰圍落在哪個範圍。

僧人在泰國備受敬重,連國王見到僧人也要行禮。安卡塔瓦妮奇表示,近年不時傳出泰國僧人的貪污及性醜聞,指出他們的不足之處,需要許多技巧。「我們試圖推廣一些實用的道具,也要避免傷害和尚的自尊心。看到他們開玩笑地比較彼此的腰帶,並發現應該維持身材,我們感到很欣慰。」

僧侶肥胖問題不僅止發生在泰國。2012年,斯里蘭卡政府也參照醫學專家和營養師的意見,發布供養食物的指導方針。泰國提出的建議則包含信徒供養和僧人健康管理,呼籲僧人應注意攝取的營養,並在廟宇和信徒之中推廣更健康的生活方式,因為僧人保持身體健康,才能為信徒出更多力。

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