禁用塑膠袋、塑膠吸管之後,美國減塑禁令下一個輪到的是……氣球!

2018年08月18日 13:00 風傳媒

隨著環保意識興起,塑膠垃圾汙染問題引發關注,各國政府積極推動限塑政策,眾家廠牌也紛紛宣示將逐步停用塑膠餐具。當針對一次性塑膠袋和塑膠吸管的禁令逐漸為人所接受,《美聯社》15日報導,在美國,這股禁用塑膠的環保風潮吹向了一樣你可能沒有想過的東西:氣球。

氣球也是海洋殺手嗎?

儘管氣球不被視為讓海洋生物死亡的罪魁禍首,但關注環保的目光確實開始投向氣球帶來的危害。美國大學橄欖球傳統強隊克萊門森大學(Clemson University)自1983年起,每個球季都會在賽前釋放上萬顆氣球,但這項悠久傳統從今年開始喊停。在維吉尼亞州,不少新人選擇在婚禮中以其他活動取代施放氣球。更甚者,位於羅德島州的小鎮新肖勒姆(New Shoreham),為保護海洋生物,在今年稍早宣布禁止所有汽球的銷售。新肖勒姆鎮長拉寇斯特(Kenneth Lacoste)認為,氣球有各式各樣的替代品,「還有很多的方式可以表達自己。」

美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)的騰潔(Emma Tonge)認為,由於氣球給人一種「輕盈而俏皮」的形象,大眾一般難以意識到氣球對環境的威脅,儘管它並不是淨灘時最常發現的海洋垃圾,但仍屬常見,而且對海洋動物來說特別危險,因為成串的氣球和綁線可能會纏住動物,害牠們動彈不得。

美國最大氣球產銷同業公會「氣球委員會」(Balloon Council),向來反對立法限制氣球施放。該組織執行長奧哈拉(Lorna O’Hara)指出,海洋生物確實可能會將氣球誤認為水母,不小心吃下肚,但她認為這不代表氣球必然造成生物死亡。根據氣球委員會的說法,美國有些州已經對施放氣球做出一定程度的限制,氣球委員會也要求同業「秉持專業氣球產業的誠信」,向消費者倡導如何妥當使用氣球,以免汙染環境,例如禁止將氣球放至空中,並用重物繫住氣球,確保它不會意外飄走。

在各國紛紛開始禁用塑膠袋、塑膠吸管之後,下一個被禁止的塑膠製品可能輪到了氣球。〈AP〉
在各國紛紛開始禁用塑膠袋、塑膠吸管之後,下一個被禁止的塑膠製品可能輪到了氣球。〈AP〉

除了環境方面的疑慮,釋放氣球還會造成其他危害:外面鍍上一層金屬的鋁箔氣球〈metallic balloons〉,由於其導電材質,一旦釋放到空中,和電線桿糾纏在一起,便會引發斷電事故。業務範圍遍及加州北部和中部的太平洋瓦電公司(PG&E)表示,光是今年的1到5月,鋁箔氣球就造成203次停電事件。也因此,加州自1990年代已經立法限制鋁箔氣球的販售。

氣球真的禁得成嗎?

提倡禁用氣球的原因,除了製造塑膠垃圾外,還因為經常被用來填充氣球的氦氣是不可再生資源。維吉尼亞州非政府組織「水道清潔」(Clean Virginia Waterways)認為,目前社會觀念難以改變。對熱愛在各式慶典活動施放氣球的美國人而言,氣球要消失在眾人的生活,恐怕仍有難度。

氣球帶來無數歡樂,但在各國紛紛開始禁用塑膠袋、塑膠吸管之後,下一個被禁止的塑膠製品可能輪到了氣球。〈AP〉
氣球帶來無數歡樂,但在各國紛紛開始禁用塑膠袋、塑膠吸管之後,下一個被禁止的塑膠製品可能輪到了氣球。〈AP〉

做為禁止販售氣球的先驅,新肖勒姆鎮鎮長拉寇斯特對此相當樂觀,他認為隨著人們更具有環境意識,將會有其他城鎮跟進他們的做法,特別是那些同樣座落海濱的城鎮。他提到,塑膠袋也曾被人們視為無害的東西,但現在許多地方都開始禁用塑膠袋了。

也許會有人質疑,一次性塑膠垃圾百百種,為何要針對氣球下手?多倫多大學(University of Toronto)生態學助理教授羅什曼(Chelsea Rochman)指出,雖然廢棄物和汙染的確是個廣泛的議題,但人們若能從限用單一產品開始著手推動環保,也同樣能為愛護地球盡一分力,如果我們每推動限用一項塑膠產品,都要在乎為什麼只針對那樣產品,「那麼最終我們什麼事都做不成」。

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