觀點投書:醫學與人工智慧的省思

2018年08月26日 06:10 風傳媒
AI(人工智慧)與大數據等科技的快速發展下,醫生的身份是否會有所轉換?(取自sasint@pixabay/CC0)

AI(人工智慧)與大數據等科技的快速發展下,醫生的身份是否會有所轉換?(取自sasint@pixabay/CC0)

近日大學指考放榜,一如以往,台大醫科仍是媒體鎂光燈的聚焦點。此現象引起了社會的議論。有論者直指,考上醫學院不見得等同於人生從此邁向平坦大道。某作家更預言在AI(人工智慧)與大數據等科技的快速發展下,「過去使得醫生的身份與地位那麼重要的理由,會在未來使得醫生的身份與地位快速下降」。在此,本人願提供日前至醫院就診的親身經驗,為上述說法及台灣的醫學教育提供一些反思及參考。

去年年底,本人因長期的婦科問題確定要動器官切除手術,這對婦產科醫生來說,或許是司空見慣的「日常活動」,但對一向是健康寶寶,從未進過開刀房的我來說,可是件充滿了恐懼與憂慮的重大決定。做為手術的施受者,我的確希望在手術後,能如該位作家所說「能順利擁有健康身體,繼續享受、經驗人生。」因此,選擇一位能準確執行醫療行為的醫生,自然是病人的首要考量。

然而,我選擇醫生的關鍵,並非是從精準不出錯的科學技術─也就是該位作家所說「排除醫生的個別差異的人工智慧或是大數據」層面去考慮,相反地,我是從非常「唯心」的個人直覺與感受來選擇讓我信任的醫生。

首先是兩位醫生的問診空間大不相同。一位以人工智慧執行手術著稱的名醫,可能是「粉絲」過多,診間人來人往,前後病患的病情,我們聽得一清二楚,毫無隱私可言。另一位低調樸實的醫生則是一次一個病患,每位病患有相對充足的時間諮詢病情。

其次,是兩位醫生的問診風格大異奇趣,或許該位名醫的重心都放在推廣高價的機器手臂,因此並未給我內診,觸摸我的患部(肚子)也相當草率,在我站立時,帶著戲謔的笑容很隨意的摸了兩下,問診時的用語也不甚友善。反觀另一位醫生內診及觸診時仔細及小心的態度,明白地展現了何謂醫學意義上的「觸診」。

在電腦科技快速進步的今日,或許如該位作家所說,近年來外科手術越來越不受個別醫生的技術與經驗條件限制,但作為一個活生生的病人,在我還來不及感受該作家在文章中所提的動態影像、遠端操控開刀等人工智慧前,我期待面對的是一個扮演療癒角色的醫者,而不是在選擇一個人工機器的操作員或是數據的解讀者。畢竟,是人就會充滿了恐懼、好惡與情緒。醫者必須細心觀察病人的背景與個性,用病人能接受的話語與病人溝通,並說服病人下決定。這些都是機器無法作到的「基本功」。

在這次就醫的經驗中,我深深感覺到全人醫療的重要性。在第一位醫生身上,我看到的是AI技術讓他深覺如虎添翼的傲慢。然而,我選擇的醫生除了很精準的回答我每一個問題(根據電腦上的資料與使用儀器檢查後的數據),由於我必須切除體內某個器官,我的醫生也很照顧我的情緒,不斷地安慰我,希望我不要過於失落。在開刀前夕,醫生與我有個短暫的對話及觸診,在對話中他很輕鬆的化解了我的擔憂與疑慮。

可以說第二天我能在毫無心理壓力的狀態下被送進開刀房,該名醫師與他的團隊功不可沒。術後該名醫師幾句溫暖、鼓勵的話語,讓我感受到他對我恢復健康的熱切關心。從這次手術,我體會到醫生用技術醫治人身,卻用愛心療癒人心。一次成功的手術,不僅是技術也是藝術。

我同意該名作家所說「大數據與人工智慧或許使得各行各業都有了巨大的變化」,但誠如美國政治家亨利.季辛吉(Henry Alfred Kissinger)在一篇論人工智慧的文章所言,由於人工智慧在記憶與計算的優勢,它有可能會贏得所有需要贏的遊戲。借用同樣的邏輯,或許借助人工智慧的醫學,也可以作正確的診斷,給該給的藥,精確地割掉所有該割的器官。

但季辛吉亦認為「在我們作為人類的追求中,比賽不僅僅關乎輸贏,比賽是關於思考的。若把數學過程看作一個思考過程,並且要麼試圖自己模仿這個過程,要麼只是接受這個過程結果,我們有可能失去一直是人類認知本質的能力。」醫生在行醫時,醫學技術與人文思考兩者恰恰不可偏廢。也因此,或者在充滿人工智慧的「未來醫院」,有人味的醫生更顯得奇貨可居。

每個行業的興衰,有其歷史的際遇與因素,醫生這個職業在台灣受到(過高的?)崇敬,也有其特殊的社會文化背景。科技業大老或許可以用「現在還去談一次世界大戰幹嘛?那已經是歷史了嘛!」的態度揚棄企業過往的光榮,擁抱AI時代的來臨,學歷史的我卻深知一次世界大戰至今仍為歐美學界研究不衰的題目,因為那是關於歐洲強權如何因傲慢擴張,引發傷亡慘烈戰爭的深切反省。

我無法預言未來醫師這個行業是否會因AI的介入導致「如虎拔牙」,社會地位因而快速下降,但我相信只要未來至醫院求診的,還是血肉之軀的凡人,那麼醫學與人文之間的哲學辯證將會不斷地持續下去。

謹以此文感謝辛勞的醫護人員。

*作者為大學兼任講師

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