新新聞》沒高鐵的美國,要輸出超級高鐵給以高鐵為傲的中國

2018年08月31日 19:00 風傳媒
中國官方將高鐵視為「中國四大發明」之首。(新華社)

中國官方將高鐵視為「中國四大發明」之首。(新華社)

中國官方發明了新詞且沾沾自喜,就是「中國新四大發明」,指的是高鐵、行動支付、網購及共享單車。姑且不論你同不同意這到底是不是「新發明」,也不論中國對於「發明」的定義是否與我們一般人不同,高鐵位居新四大發明之首,而中國也一直很想對外輸出這個「中國驕傲」,讓世界各國共襄盛舉,舉凡一帶一路或對外投資,即以「鐵公機」──高鐵、公路、機場等建設為主。

中國輸出高鐵,各國紛紛喊卡

如果中國高鐵能在美國登陸成功,中國將崛起,甚至一洗清末以來所謂中國百年的恥辱。

所以二○一六年,當美國想建一條洛杉磯到拉斯維加斯的高鐵,美國私營鐵路公司西部快線(XpressWest)找來了中國鐵路國際(美國)有限公司合作,但美國政府非常有技巧地「扼殺」此案,用的是非常冠冕堂皇的理由:「高速列車必須是美國製造」,這讓美國廠商非常喊冤地說:「美國根本沒有製造高速列車。」

其實根本原因出在「融資」。因為中資在其他案子有百億美元的不良貸款,現金不足,只好由美國廠商出面向美國聯邦政府貸款,因為是聯邦的資金,就必須符合聯邦鐵路管理局(FRA)的規定,包括:列車耐撞、安裝窗的標準、行李保存、應急照明、緊急疏散、列車寬度、列車地板高度、針對殘疾人士的特殊安排等項目,中方無法達標,而宣告終止。但中方認為這是被美國刻意抵擋,尤其在川普(Donald Trump)上台之後,中美關係生變,任何一舉一動都被高度政治化。

另外,上個月俄國官媒竟然公開「批評」中國高鐵多數都是虧損,需要靠政府補貼,且直指中國的高鐵與貪汙是緊密相連,其中還有藏汙納垢的「腐敗」,主要針對中國擬在俄羅斯蓋一條莫斯科到喀山近八百公里的高鐵,認為中國的高鐵不適合俄羅斯。其次,在墨西哥的中國高鐵也被該國總統下令撤銷;至於馬來西亞的中國高鐵,則在首相馬哈迪訪問北京之際,也暫時中止。

真空運輸尚未運用於長途高架上

中國登陸美國失敗之後,如今卻改讓美國高鐵公司「輸入」。美國超級高鐵公司HTT(Hyperloop Transportation Technologies)在中國貴州簽訂《超級高鐵體驗線項目合作框架協議》,這是一三年由特斯拉(Tesla)、SpaceX創辦人馬斯克(Elon Musk)提出的概念。超級高鐵是利用真空鋼管運輸理論,將鋁製膠囊形狀的“XP-1”車廂放置在真空導管內運行,讓車廂以磁懸浮的方式在軌道上滑行,把空氣阻力降到最低。

目前只有少數國際機場內的機場電車使用過此技術,至於運用到長程的工程則有杜拜超級高鐵計畫,預計二○年完工。

然而,該技術連美國本土都未採用,為何?公共工程界都知道,特斯拉公司的產品平均價格是其他公司的十倍左右,如果地方需向聯邦貸款進行這項公共工程,以聯邦對於預算的掌握,這高額預算將很難通過審查。

再者,此技術未運用於長途且為地面高架上,所有力學、真空技術掌握皆不同以往的工程,風險性較大。

據此,中美的高鐵大戰可謂「高來高去」:一個是以高鐵為傲,認為是中國的新四大發明,高鐵也輸出至全世界,雖然阻力不斷,但唯一未攻破的是美國;而一個是沒有高鐵的國家,卻提出一個超新的概念,反而要輸入以高鐵為傲的中國,更選擇貴州為試點。

這「超現實」的高科技,落腳杜拜容易理解,但選擇中國的貴州,除了讓人訝異之外,眾人也質疑這「窮鄉僻壤」有需要建造世界最高科技的高鐵嗎?這「窮鄉僻壤」付得起嗎?而這次美方是否能成功「輸入」高鐵到中國呢?結局又會如何呢?產業界意見多是傾向悲觀居多,尤其現在中美矛盾大,困難度更高。

中國高鐵只求酷炫不看獲利

中國是以市場換技術?或是要平衡中美貿易,反正都要採購。加上在中國的高鐵營運,都不是以獲利為主要思考,而是以新、炫、高速、技術創新為亮點,畢竟營運之後都是依賴政府補貼政策。

當然,高鐵也運送「腐敗」,從中國的鐵道部到輸入國政治高層均無一倖免。

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