日本核電》曾經是「夢想中的反應爐」文殊反應爐廢爐作業正式啟動,將費時30年!

2018年08月30日 21:40 風傳媒
日本「文殊」快中子增殖反應爐(Nife@Wikipedia / CC 表示-継承 3.0)

日本「文殊」快中子增殖反應爐(Nife@Wikipedia / CC 表示-継承 3.0)

位於日本福井縣敦賀市的「文殊反應爐」曾被核電業者寄予厚望,但從1994年開始運轉以來故障頻仍,經評估後,日本政府於2016年決定廢爐。日本原子能研究開發機構30日終於正式開始作業,進行了「取出核燃料」這重要的第一步,而整個廢爐作業預計得耗時30年才能完成。

曾經是「夢想中的反應爐」,文殊2016遭宣告除役

「文殊反應爐」屬於「快中子增殖反應爐」,這類型的反應爐能在運轉的同時也合成出「鈽」元素,核燃料的製造量甚至大於消耗量。因此天然資源較為缺乏的日本曾對其寄與厚望,視之為「夢想中的反應爐」,期待文殊反應爐的運作能實現核燃料國產化這個目標。

文殊反應爐於1994年在舉國期待下首次運作,但隔年卻隨即發生冷卻鈉外洩意外,之後屢次在停機維修、重啟、再度發生事故之間循環,2013年更因安檢疏漏被下令無限期停機。2016年,日本政府進行重新評估,發現「文殊」從1994年開始運作到2016年,這22年間僅營運250天,考量維修成本與日後效益以後決定將其除役。

原本的廢爐計畫預計於7月展開,不過因為機器檢查相繼出現問題,作業延宕到30日才進行。

液態鈉極不穩定,廢爐第一步便困難重重

日本放送協會(NHK)報導,相關人員從上午9時30分,在福井縣敦賀市開始從「文殊反應爐」取出核燃料的工作,廢爐作業正式踏出第一步。這項作業的進行過程,是將核燃料從充滿液態納的貯存槽中取出、洗淨,然後裝入長約4.5公尺的不銹鋼桶,再放入水池中存放。

由於原本用於儲存核燃料的液態鈉十分不穩定,一旦接觸空氣或水就會劇烈氧化,因此整個過程必須在密閉空間中以機器進行。如何在這樣的限制下安全取出所有核燃料,正是此階段最重要的任務。

在今天正式取出燃料棒前,日本原子能研究開發機構曾在19至28日將貯藏設備內的控制棒取出,作為練習,以讓操作員對整個步驟更加熟練。

根據日本共同社報導,日本原子能研究開發機構計劃在2022年以前取出總計530支核燃料,不過,正因為液態鈉極為易燃,日本歷史上也只有過從核反應爐中取出2支核燃料的經驗,廢爐作業的第一步便相當不容易。

日本經濟新聞報導,日本原子能研究開發機構將整個廢爐作業分為4階段,共需耗時30年才能完成。

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